A nem is olyan távoli múltban a városban kerékpározni elképzelhetetlen, radikális lehetőség volt, ami minden más közlekedési eszköz kiesése után merülhetett csak fel: kevés kerékpáros bátorkodott begurulni a kísérteties utcákba. Manapság már a biciklik jelentik a tökéletes megoldást a városi légszennyezés visszaszorítására, a globális felmelegedés elleni harcba kerékpár-háton vonulunk, és a modern emberek egészségügyi problémáit is ezek oldhatják meg. A kormányzatok és önkormányzatok mindenütt belevetették magukat a kerékpáros fejlesztésekbe, bicikliutakat terveznek, átalakítják az infrastruktúrát és megteszik az első lépéseket egy kerékpár-barát, zöld, élettel teli és élhető városi környezet kialakítása felé. A biciklizés reneszánsza kezdődik most el. Azonban azok, akik szerint ennek a mozgalomnak csak pozitív hatásai vannak, minden bizonnyal nem tartanak az egyenetlen fejlődés hátrányaitól.

John G. Stehlin, az észak-karolinai egyetem Földrajzi, Környezetvédelmi és Fenntarthatósági Tanszékének adjunktusa „Az egyenlőtlen város képe: kerékpár-infrastruktúra és egyenetlen fejlődés”  című könyve szeretett kerékpárjaink városi dzsentrifikációjában játszott szerepéről szól. A tanulmány a mai észak-amerikai városokra összpontosít, de lényege és eredményei kivetíthetők a világ más nagyvárosaira is. Az infrastrukturális változások mellett manapság a városok és vezetõik a közösségi kerékpár- rendszereket is egyre több helyen előtérbe helyezik, ez pedig hozzájárulhat a környezet, a társadalom és az egyén egészségéhez. Stehlin könyve kritikusan közelíti meg és veszi górcső alá a kerékpározás új hullámát az amerikai városokban: szerinte ugyanis lassan az egyenetlen fejlődés szimbóluma lesz a két kerék.

Kerékpárút Los Angelesben. © Robert Harding Productions / robertharding / Profimedia

A regionális politika és gazdaság tanulmányozáson alapuló néprajzi elemzés az Egyesült Államok városi kerékpár-infrastruktúrájának politikai összetevőjét vizsgálja. A bicikliken keresztül elemzi a mai modern városok jelentős változásait, a kerékpározás iránt növekvő érdeklődésre, valamint a városok gazdasági- és környezetvédelmi stratégiáira fókuszálva, különösen a dzsentrifikációra játszott szerepüket emelve ki.

A könyv kiadója, a Minnesota Press így ír a műről: „John G. Stehlin a kerékpározás népszerűségének növekedését követi nyomon, mint kulcsfontosságú politikai elemet azon amerikai városok számára, melyek környezeti, gazdasági és társadalmi problémákkal szembesülnek. San Francisco, Philadelphia és Detroit tanulmányozása során az író arra a következtetésre jutott, hogy a kerékpár-infrastruktúra kiépítése a neoliberális városok keretein belül sok szempontból fokozza a megosztottságot.”

San Francisco, California. A helyiek havonta egyszer lezárt utcákon tekerhetnek. © Adam Gasson / Alamy / Profimedia

Mimi Sheller, a „Mobility Justice: A mozgás politikája a szélsőségek korában” szerzője így nyilatkozott a könyvről: „Ez a tanulmány rámutat arra, milyen eltérések vannak jelen a közlekedési lehetőségekben faji, nemi és társadalmi tekintetben. Ha valakit érdekel az igazságos közlekedés kérdése, mindenképp olvassa el.”

Ha te is kíváncsi vagy, de nincs kéznél az olvasmány, hallgasd meg ezt az interjút, ami az íróval készült. Elmagyarázza a fő vizsgálati szempontokat és elmondja, mit gondol, mi lenne az ideális megközelítése a városok fejlesztésének. Érdekes tanulmány, az biztos!