Az UCI már régóta (és valószínűleg még sokáig) lobbizik azért, hogy a cyclocross olimpiai sportággá váljon. A testület azonban nem a nyári játékokat vette célba, mint ahogy azt vártuk, hanem azt szeretné, hogy a cross a téli olimpia része legyen.

A buktató azonban továbbra is a NOB alapító okirata, ami előírja, hogy a téli olimpián csak olyan sport szerepelhet, amit havon vagy jégen kell űzni. Ez volt az oka annak, hogy a 2020-as Cyclocross Világkupa fordulóját a svájci Villarsban tervezték megtartani, 1300 méteres magasságban. “Abban reménykedtünk, hogy a hó majd meggyőzi Thomas Bach-ot, a NOB elnökét” – mondta Peter Van den Abeele, az UCI sportigazgatója a WielerFlits című holland kerékpáros kiadvány decemberben megrendezett kerekasztal-beszélgetésén. „Sajnos a COVID-19 keresztülhúzta a számításainkat.”

Cyclocross Ceylin Del Carmen Alvarado
A holland Ceylin Del Carmen Alvarado megnyeri a ’Herentals Crosst’ női elit cyclocross versenyt. © Profimedia

Ennek ellenére azonban a lobbitevékenység folytatódik. Az ok, amiért az UCI és az összes cyclocross versenyző alig várja, hogy a sport megjelenjen az olimpián, nem más, mint a pénz. A már említett kerekasztal-beszélgetésen Tomas Van Den Spiegel, a cyclocross versenyek szervezője és Tom Van Damme, a belga kerékpáros szövetség elnöke elmondta, hogy az olimpiai befogadás pénzügyi támogatással jár a „cross versenyzők számára, és ezáltal fellendíti a sport gazdaságát.” Ez az egyik oka annak, hogy a hegyikerékpározás több országban átvette a hatalmat a cross felett.  „A montisok kapnak támogatást, de a cyclocrossosok nem. Az olimpiát megcélzó sportolók nagyobb eséllyel jutnak pénzhez” – mondta Van Damme.

„Belgium kivételt jelen abban a tekintetben, hogy a cyclocross sztárjait jól fizetik. Sok országban ez inkább csak egy hobbi” – jegyezte meg. Van Den Spiegel szerint az olimpiai szereplés sokkal több pénzt szabadít fel a nemzeti szövetségek számára.

Sanne Cant
A belga Sanne Cant akcióban, a hulsti ’Vestingcross’ kerékpárversenyen. © Profimedia

Természetesen azt gondolnánk, hogy könnyebb lenne a nyári olimpián elfogadtani a sportágat. Nos, nem igazán. Egyrészt a keresztidény ősszel és télen át tart, így a téli olimpia természetesebben illeszkedne a sport naptárába. Ezenkívül a nyári játékok 28 sportágra (a break táncot is beleértve!), 300 eseményre és 10 000 sportolóra korlátozódnak. Ez azt jelentené, hogy egy kerékpáros eseményt – vagy egy olyan sportágat, amely már nem érdekel senkit – ki kellene dobni az olimpiáról, hogy helyet kaphasson a cyclocross. A téli olimpián nincsenek ilyen korlátozások. Csak az, hogy a sportot havon vagy jégen kell játszani.

Ha te is szeretnéd támogatni a sportágat, ezzel az online petícióval megteheted. A cikk írásának pillanatában 4739 aláírás gyűlt össze. A cél 5000! A petíció egy része így hangzik: „A cyclocross tisztán téli sport, amelyet évek óta gyakorolnak a világ minden táján (természetesen minden olyan országban, ahol a téli olimpiai játékok számos sportágát gyakorolják). Az eső, a sár, a hideg, a jég és a hó nem állítja meg a cross versenyzőket.”