Mint minden más profi sport esetében, a kerékpárosoknak is szükségük van néha támogatásra. Felmerül azonban a kérdés, hogy mennyi külső segítséget tartunk elfogadhatónak egy versenyen, és mi az a határ, amin túl a segítség már csalásnak számít. Úgy tűnik, hogy a „ragadós kulacs” trükk valahol a kettő között áll.

A ragadós kulacs a kimerült kerékpárversenyző legjobb barátja. Amikor elmarad a mezőnytől, a csapat menedzsere mellé hajt az autóval. Amint elérhető közelségbe kerül, a menedzser egy vizes palackot nyújt neki a nyitott ablakból. És most jön a sorsfordító pillanat…

A palack nem enged. Mindkét fél keze odaragad hozzá, így a versenyző kap némi extra löketet az autó lendületéből. Ezt a trükköt hívják ragadós kulacs jelenségnek.

Romain Bardet cycling
A francia Romain Bardet (C) kizárták a 2017-es Párizs-Nizza versenyből. © Profimedia

Nyilvánvaló, hogy a csel nem ismeretlen a bírák előtt. Ha az átadás az elfogadhatónál kissé hosszabb ideig zajlik, a versenyszervezők rövid hangjelzéssel figyelmeztetik a versenyzőt, hogy vegye el az üveget, és tegye vissza a kormányra a kezét.

Ha az átvétel pillanata meghaladja az íratlan határt, a versenyzőt megbüntethetik. Ez a könnyű pénzbírságoktól a versenytől való kizárásig terjedhet, ami az egész ügyet még zavarosabbá teszi. Az UCI a kezdeti bírságot 30 CHF-ig állapítja meg, ha egy résztvevő autóval vontattatja magát. Hosszabb vontatás esetén ez 50 CHF is lehet. A hatjegyű fizetést kereső versenyzők és a több millió költségvetéssel rendelkező csapatok számára ezek a büntetések aligha jelentenek komoly fenyegetést.

Azonban ugyanez a szabálytalankodás rendkívül komoly következményekkel is járhat. Romain Bardet-t például 2017-ben kizárták a Párizs-Nizza versenyből, amikor az egyik kamera rögzítette, ahogy egy autó vontatja. A leghírhedtebb esetre 2015-ben került sor, amikor az olasz Vincenzo Nibalit kizárták a Vueltából, mert autóba kapaszkodott. Az esetről készült videót nézve könnyen észrevehető, hogy Nibali esetében a ragacsos üveg példátlanul sokáig tartott, ami vitathatatlan előnyt adott neki a verseny többi résztvevőjével szemben. Nibali, mintha egy rakétamotor hajtotta volna, maga mögött hagyta az összes többi versenyzőt. Olyan nagy lett a távolság, hogy a bírók nem hagyhatták szó nélkül.

Előfordul, hogy a versenyzők a kelleténél tovább kapaszkodnak a kísérő autókba, miközben ételt vagy orvosi ellátást kapnak. Újabb vita merülhet fel akkor is, ha a szervizelésről van szó: miközben a szerelő dolgozik, az autó maga mellett húzza a biciklist. Olyan példák ezek a szabályok megsértésére, amik hivatalosan nem szabályellenesek. Hacsak a versenyző nem szerez feltűnően nagy előnyt a többiekkel szemben egy sprint vagy egy döntő szakasz előtt, ezek a trükkök valószínűleg elférnek a radar alatt.