Véleményem szerint a Tour de France legnagyobb örökségei nem mások, mint a fantasztikus utak. Nem csak a világ legjobb országúti versenyét köszönhetjük neki, de egy olyan hagyatékot is, amit mind a motorosok, mind a biciklisek élvezhetnek és értékelhetnek.

A pályakerékpározás azonban más kérdés, mert bár nagyon izgalmas, az úthasználóknak később nem sok hasznuk van belőle. Hasonlítsunk össze két legendás versenypályát és a történelmükben rejlő különbségeket!

A dél-chicagói velodrom, USA

A bicikliverseny már jóval a foci, a jégkorong és a baseball előtt népszerű volt Amerikában, és a chicagói South Side velodrom része lett a történelemnek. Sajnos a hagyományos pályaversenyzés kezd feledésbe merülni, de addig biztos nem kell aggódnunk, amíg a South Chicago Velodrome Association nonprofit szervezet beleszólhat a történésekbe.

A fent látható, 2015-ben készült videó az Észak-Amerikában maradt egyetlen, 53 fokos meredekséggel rendelkező pálya megmentését mutatja be. A kétségtelen érdeklődés ellenére a dél-chicagói pálya minősége tovább romlott. 2021-ben már így néz ki.

Herne Hill velodrom, Egyesült Királyság

1948-ban az Egyesült Királyságban rendezték meg az olimpiát, a Herne Hillt pedig a biciklis versenyek számára építették. Ezután a pálya hosszú évekig Nagy-Britannia legdemokratikusabb és legbefogadóbb sportág szinonimájává vált: a biciklizésé.

Sajnos a Herne Hill pálya minősége annyira leromlott az évek során, hogy 2011-ben már máshol rendezték meg a leghíresebb versenyeket. Szerencsére a British Cycling 15 éves bérleti szerződése és a versenyek biztosították az újbóli felemelkedését. Nézd csak!

Mi menti meg Chicagót?

Illinois-szal az a helyzet, hogy nincs hiány kerékpározásba befektető emberekből. Rengeteg beruházás történt a biciklis állomásokon és a festett kerékpárutakon is. Talán Chicagónak szüksége van egy emlékeztetőre, hogy a biciklizés nem csak a közlekedésről szól: sokkal inkább a szenvedélyről.

Hiszen nincs is romantikusabb annál, mint karácsony és újév között 500 km-t biciklizni a legnagyobb hidegben…