Ahogy ez más legendáknál is van, tucatnyi megválaszolatlan kérdés merül fel ennek a kiváló hölgynek az életével kapcsolatban. Kém lehetett? A francia ellenállás résztvevője, vagy csak egy tehetséges kerékpáros, bringabolt-tulajdonos és színes képzelőerővel megáldott történetmesélő? Nem tudhatjuk biztosan, de lássuk be, a mítoszok gyakran sokkal izgalmasabbak, mint a száraz tények.

Megosztás:

Több verzió is létezik rá, hogyan ismerkedett meg a brit születésű Eveline Alice Alexandra Bayliss, majd később Evelyn Hamilton néven ismert hölgy a kerékpározással. Vannak, akik szerint lelkes biciklis férje, John Hamilton vezette be a sport rejtelmeibe. Mások szerint Tour de France győztes unokatestvére keltette fel az érdeklődését, de annak nincs nyoma, pontosan ki lehetett ez a rokon. Bármi legyen is az igazság, Evelyn 1931-ben elérte az áttörést és megnyerte az első női 8 kilométeres sprint előnyosztót, és megszerezte a Sporting Life trófeát a régi Stamford Bridge salakpályán.

Hamilton 1934-ben kicsit több, mint 1600 kilométert tekert 7 nap alatt egy Claud Butler bringán, amely arra ösztönözte a gyártót, hogy pár évvel később megalkosson egy női, speciálisan könnyebb súlyú verseny vázat, amelyet Miss Modern névre kereszteltek. Evelyn 1935-ben 1100 kilométert tekert 4 és fél nap alatt Londonból a skóciai John O’Groats falujáig. Ezt követően, 1938-ban azzal nyűgözte le a közvéleményt, hogy 100 nap alatt 16 ezer kilométert tett meg.

Ugyanebben az évben Hamilton és a férje, John – akit Jackként is ismertek – kerékpárboltot nyitottak Londonban és hamar kiderült, hogy Evelynnek az üzlethez is igen jó érzéke volt. Amellett, hogy ő inspirálta a „Miss Modern” megszületését, más gyártók kerékpárjait is népszerűsítette, akárcsak a háziasszonyok számára kitalált otthoni gépeket. Mi sem jövedelmez jobban, mint arra inspirálni a nőket, hogy fittek és csinosak maradjanak, nem igaz?

A második világháború kitörésével a dolgok kissé bonyolultabbá váltak. Ismeretlen okokból, Evelyn pont Párizsban tartózkodott, amikor a német hadsereg elfoglalta Franciaországot. Annak idején állítólag egy kávézóban dolgozott, amelyet gyakran látogattak a Gestapo tisztjei. Ám ez nem tántorította őt el attól, hogy csatlakozzon a francia ellenálláshoz és titokban tandemen szállítsa az ellenállás résztvevőit Párizs egyik pontjáról a másikra. A londoni kerékpárboltja a harcos ellenállók kémhálózatának főhadiszállásává vált, amint azt a háború utáni interjúiban mesélte. Mikor és hogyan – kérdezhetnéd, hiszen a háborút nagyrészt Franciaországban vészelte át. Jó kérdés! A válasz viszont mindannyiunk számára rejtély marad.

Evelyn egy halott francia nő személyazonosságát is felvette, mivel a neve felkerült a nácik fekete listájára. Állítása szerint megházasodott, és egy Fernand Maurice Helsen nevű férfivel élt. Mi történt korábbi férjével, Jack Hamiltonnal? Nem tudjuk. Ám azt tudjuk, hogy a rejtélyes hölgyet Evelyn Helsenként temették el, mivel ez a név szerepel a sírkövén és a halotti bizonyítványában is.

Vajon Evelynnek tényleg sikerült lelőnie a német emberrablót a kontyába rejtett minifegyverrel és elmenekülnie vissza az Egyesült Királyságba? És mi a helyzet a fiával, akit elfogtak a németek és sosem látott senki többé? Végül pedig, háborús hősnek nevezhetjük-e Evelynt?

Úgy tűnik, sosem leszünk képesek a fikciót és a tényeket szétválasztani. Hamiltonnak meg kellett volna kapnia a Lorraine (vagy lotaringiai) keresztet, amelyet a francia háborús hősöknek adományoztak. Erre viszont semmiféle jel nem utal, hogy megtörtént, de Evelyn kétségtelenül felhasználta a szimbólumot a Lorraine Cycles névre keresztelt bringáin.

1947-ben Evelyn újra kerékpárra ült, hogy megdöntse a saját rekordját és ismét sikerrel járt, hiszen letekert több, mint 19000 kilométert 100 nap alatt. Mindezt csupán azért, hogy bebizonyítsa, hogy a nők is képesek lépést tartani a férfiakkal. A hatvanas években felhagyott a hosszútáv tekeréssel és a Női Versenykerékpáros Szövetség elnöke lett.

Evelyn 99 éves korában, 2005-ben hunyt el. Foglaljuk össze úgy a történetét, hogy egy lenyűgöző hölgy volt, aki úgy múlt el, hogy még mai napig is sikerül kíváncsiságot ébresztenie.

Ez a weboldal cookie-kat használ

A személyes adatai cookie-kon keresztül történő kezelésével, valamint ezzel kapcsolatos jogaival kapcsolatban további információkat talál itt: Információk személyes adatai kezeléséről cookie-k és más webes technológiák használatával. Az alábbiakban adhat hozzájárulást személyes adatai meghatározott célból történő kezelésére.