A női kerékpározás világa tele van csodálatos karakterekkel. Marienne Vos-tól kezdve, a határokat folyton feszegető Annemiek van Vleuten-en át, a nemrégiben visszavonult Iris Slappendelig és Ina Yoko Teutenbergig, akik a háttérben harcolnak az egyenlőség eszméjéért. Ezek az alakok egy olyan kor leszármazottai, amiben a kerékpár szorosan összefonódik az emancipációval, és a sport hozzájárul a nők felemelkedéséhez. Alfonsina Strada, Beryl Burton, és még hosszú a lista!

Lehetetlen felsorolni minden csodálatos példaképet a sportágban. Jelenleg ugyan versenyezni nem láthatjuk őket, mégis remek alkalom ez arra, hogy megismerjük azokat a bringásokat, akik igazán sokat tettek a sportért, és azon túl is. A teljesség igénye nélkül hoztunk néhány nevet, amit érdemes megjegyezni.

Kristina Vogel

A kétszeres olimpikon és 11-szeres világbajnok Kristina Vogel életútja gyökeresen megváltozott 2018 júniusában. Egy edzés során, Németországban összeütközött egy másik kerékpárossal: gerincsérülést szenvedett és mellkastól lefelé lebénult. Feldolgozhatatlan baleset. Vogel azonban bebizonyította, hogy nem hajlandó feladni. Néhány hónappal később kiállt a nyilvánosság elé, nyíltan elmesélte tapasztalatait, terveket szőtt a jövőre nézve és megmutatta, hogy nem fél feszegetni a határait.

Kristina Vogel az UCI Világbajnokság kommentátoraként. © SWpix.com / Shutterstock Editorial / Profimedia

A bénulás ellenére sem lassított le: a helyi rendőrségen kezdett el dolgozni, hogy motivációként szolgáljon a haderő tagjai számára. Emellett politikusként és televíziós kommentátorként is működik, motivációs beszédeket tart és az UCI bizottság tagja. Vogel megdöbbentő alkalmazkodóképessége és a benne rejlő elfogadás megmutatja erős karakterét. Folyamatos jelenléte a sportágban és a körülötte kialakult közösségben továbbra is bátorságot önt azokba, akiknek akadályokkal kell megküzdeniük az életben.

Leontien van Moorsel

Leontien van Moorsel hét éves korában kezdett kerékpározni, húszas éveinek elején már világbajnok volt. Megállíthatatlannak tűnt, amikor megnyerte az 1993. évi országúti világbajnokságot, ezért szurkolói és versenytársai igen meglepődtek, amikor hirtelen eltűnt a reflektorfényből. A sportoló súlyos étkezési rendellenességgel küzdött, borzalmasan alacsony volt a testsúlya és fennállt a veszély, hogy ez maradandó károkat, vagy akár a halálát okozza.

Elég erős volt ahhoz, hogy beismerje: segítségre van szüksége. Visszavonult és elkötelezte magát a gyógyulás mellett. Három kihagyott szezon és a betegség végleges legyőzése után visszatért a nemzetközi versenyek világába. Erősebbnek tűnt, mint valaha, számos lenyűgöző eredményt ért el, és a 2000-es Sydney-játékokon megdöntötte a világrekordot, így könnyedén továbbjutott a döntőbe.

2004-ben végleg visszavonult és a női kerékpározás fejlesztésének és az étkezési zavarokkal küzdők megsegítésének szentelte életét. Saját klinikát alapított, hogy támogassa azokat a betegeket, akiknek kerékpáros karrierjük forog veszélyben betegségük miatt, és elősegítse gyógyulásukat. Mindenképpen kiérdemelte helyét a rajongók szívében!

Pauline Ferrand-Prévot

Egy másik példa arra, hogyan győzzük le az akadályokat, melyek közénk és a sport közé állnak. Pauline Ferrand újra és újra bebizonyítja, hogy semmi nem választhatja el kerékpárjától. A 2015-ös szezonban, mindössze 23 éves korában a kerékpározás első személyévé vált, aki egyszerre birtokolta az országúti, a cyclo-cross, és a MTB világbajnoki címét. Dicsősége azonban rövid életűnek bizonyult. Hiába a három cím, a 2016-os Olimpián Rio-ban szívszorító volt látni, ahogy küzd. Nehézségei a következő években is megmaradtak, míg végül súlyos ízületi betegséggel diagnosztizálták, mely megmagyarázta a folyamatos fájdalmat a lábában, és azt, hogy miért nem tudott tartósan nagy erőt kifejteni.

Pauline Ferrand-Prévot a UCI Mountain Bike Világkupán, 2019-ben, Kanadában. © Pixathlon / Shutterstock Editorial / Profimedia

Miután elkerülhetetlenné vált, hogy kés alá feküdjön, hogy egy műtét során helyrehozzák a sérült artériákat, 2019 első felét a lelátón töltötte. Hihetetlen elszántságról tett tanúbizonyságot, amikor felépülését követően a Val di Sole Világkupáján és a MTB XCO Világbajnokságon is csodálatosan szerepelt. Visszatért a királynő, akinek sport iránt táplált szenvedélyes szeretete emlékeztette a világot arra, hogy bármi lehetséges.

Nicole Cooke

Hasonlóképp, Nicole Cooke is számos szalaggal, díjjal és éremmel büszkélkedhet: olimpiai arany, világbajnoki cím, tízszeres nemzeti bajnoki cím és még sorolhatnánk. A lenyűgöző gyűjtemény azonban nem mutatja, mit is adott ő a világnak. Sportteljesítményei mellett a drogok, a szexizmus és a profi kerékpárosok kizsákmányolása elleni harccal is kivívta a rajongók tiszteletét.

2013-ban Cooke bejelentette visszavonulását. Sokkoló nyilatkozatában feltárta a kerékpározás árnyoldalait, a nem túl ízléses részleteket is felfedve. Azért küzdött, hogy a profi sportolás struktúráját alapjaiban megváltoztassa. Harcolt azért, amiben maradéktalanul hitt. Hiába fenyegették perrel, félelmet nem ismerve továbbra is kiállt a doppingolás és a szexizmus ellen, ez pedig kétségtelenül más nőket is arra ösztönzött, hogy vele követeljék a változásokat.