El ŠKODA ENYAQ iV, el coche del director del Tour 2022

Escrito por We Love Cycling

Además del Arco del Triunfo, las sinuosas subidas de montaña y, por supuesto, el pelotón, el llamativo coche rojo del director es uno de los símbolos más característicos de la Grande Boucle. El coche del director del Tour 2022, que tradicionalmente se encuentra en la salida de cada etapa y en la punta del pelotón, sirve de “puente de mando móvil” y es esencial para la organización de la carrera. Veámoslo más de cerca.

Los coches de los directores son básicamente cuarteles generales sobre cuatro ruedas con un trabajo esencial: servir de chófer a los directores del Tour. Este año, es Christian Prudhomme y, tras un paréntesis de 33 años, también una directora del Tour de Francia Femenino, Marion Rousse. En 2020, ŠKODA, patrocinador del Tour durante casi dos décadas, presentó el ŠKODA ENYAQ iV totalmente eléctrico como coche principal, siendo el modelo recién salido de la cadena de montaje en ese momento. Como precursor del cambio, el ENYAQ iV no sólo fue el primer vehículo totalmente eléctrico en liderar el pelotón del Tour de Francia, sino también el primer modelo de ŠKODA que utilizó el kit de herramientas de electrificación modular (MEB) como tren motriz en una apuesta por la sostenibilidad. Tras el éxito de la prueba inicial, el ENYAQ iV sustituyó definitivamente a los tradicionales ŠKODA SUPERB.

La fabricación de los coches punteros entra en la categoría de “alto secreto”, pero tuvimos la suerte de conocer algunos detalles el año pasado. La transformación de los coches tiene lugar cerca de Mladá Boleslav, en la República Checa, bajo las hábiles manos del Sr. Martin Smutný y otros en Best Modell, un pequeño taller especializado. Los cambios a los que se someten los vehículos antes de obtener su papel de honor no son sólo cosméticos, aunque los complementos externos -la pintura “Velvet Red”, las banderas y calcomanías, el aditamento amarillo sobre el parabrisas, las seis antenas- suelen ser los detalles que se notan primero.

En el taller, los coches se desmontan hasta los huesos, se recablean, se retapizan y se equipan con un techo solar panorámico retráctil, una radio bidireccional y una consola de comunicación que se encuentra entre los asientos delanteros del coche, junto con una mininevera para dos botellas de champán acompañada de unos exclusivos soportes de cristal impresos en 3D, y baterías adicionales para alimentar todo este hardware adicional. El techo solar, que según los constructores es la parte más complicada de fabricar, es utilizado por los directores, que se colocan y agitan la bandera de salida en el “kilómetro cero” y también observan al pelotón desde el coche del director del Tour 2022.

ENYAQ iV

 

Volviendo a la radio incorporada, es probablemente la pieza más importante del equipo que lleva el coche del director del Tour 2022. En un evento de tales proporciones, la comunicación es clave. Los directores de carrera utilizan la radio para recibir información de la carrera y para comunicarse con sus comisarios (que también van en los ENYAQ iV “Velvet Red”), así como con los coches de apoyo neutrales, y con los coches individuales de los equipos para dar órdenes, consejos y, si es necesario, el permiso para romper la fila. Esta última situación se produce cuando un ciclista tiene problemas mecánicos, se ha caído (o a veces ambas cosas) y necesita asistencia rápida. Dado que las posiciones de salida de los corredores en cada etapa dependen de los puntos actuales y del orden de marcha de sus equipos, una clasificación baja podría significar un coche de equipo muy alejado de un corredor con problemas. Si se solicita, los directores del Tour pueden dar permiso a los coches de equipo para que se adelanten al rescate.

Por último, pero no por ello menos importante, los coches de cabeza sirven de oficina de representación donde los directores del Tour reciben a sus estimados invitados VIP, incluido el presidente francés. Gracias a la mencionada nevera para el champán y a los soportes, pueden obsequiar a sus afortunados visitantes con una visita turística única del, bueno, Tour, acompañada de un refrigerio.

Con el Tour de Francia (del 1 al 24 de julio) en marcha y el Tour de Francia Femenino (del 24 al 31 de julio) próximamente, estamos encantados de tener el doble de acción este año. Esperamos que te unas a nosotros en la mayor celebración de nuestro amado deporte.