Tardé casi una hora en llegar a la sede de ŠKODA en Mladá Boleslav y luego otra media hora deportiva por carreteras rurales y estrechas. El lugar se llama Ledče. Hay que tener cuidado de no seguir la navegación del GPS a ciegas, como hice yo, lo que dio lugar a un viaje al bosque y a terminar en medio de la nada.

“Lo mismo le ocurrió a varias personas, incluido un camionero con un remolque largo. Tardó casi una hora en volver usando sólo los retrovisores”, dice el fundador de Best Modell, Martin Smutný. Por suerte para mí, hoy me he olvidado de enganchar un remolque a mi coche.

ŠKODA ENYAQ iV
Esperando a la confirmación.

 

Best Modell es una discreta empresa checa con sede en un pueblo checo aún más discreto. Si al final llegas allí, es posible que ni siquiera te des cuenta de que la empresa está escondida detrás de un patio delantero lleno de coches viejos y usados. De todos modos, no se desea llamar la atención, ya que la mayoría de las actividades de la empresa entran en la categoría de “clasificadas” o incluso “ultrasecretas”.

En un taller dividido en tres salas, se diseñan y dan forma a algunos de los futuros modelos de ŠKODA. Algunos de ellos se presentarán dentro de cinco años, razón por la cual todos los visitantes deben dejar sus smartphones estrictamente apagados.

El proyecto que me trajo aquí, por el contrario, es algo que millones de aficionados al Tour de Francia ven en sus pantallas estos días. El taller en el que voy a entrar es un lugar en el que se modifican los coches del director del Tour de Francia y de otros oficiales principales. Estos vehículos seguirán a todo el pelotón durante la prueba ciclista más famosa del mundo.

Red ENYAQ iV modification
Aquí es donde ocurre la magia.

 

El directón del Tour, Christian Prudhomme dió la salida del Tour de Francia el 26 de junio desde uno de los iV de ENYAQ, oculto tras una verja con un cartel que reza: “Entrar acompañado sólo por personal autorizado”. Con el amable permiso de Martin Smutný, entro en la sala para encontrarme con una gran sorpresa.

Mientras que en la televisión los coches son bonitos y brillantes, sus pobres carrocerías metálicas están ahora ocultas bajo un plástico semitransparente. Bastan unos pocos pasos más para dejarme completamente hipnotizado. Todos los coches están ahora desprovistos de su tapicería. Al mirarlos más de cerca, descubro que la mayor parte del revestimiento interior ha desaparecido, con muchos cables, abrazaderas y juntas asomando por todos los rincones.

“Pues sí, lo merecían”, me asegura el Sr. Smutný. Todos los coches fueron desmontados hasta los huesos para que los dispositivos adicionales pudieran conectarse a la fuente de alimentación de dos baterías adicionales. La lista de los dispositivos fue compuesta meticulosamente por los comisarios del Tour para convertir los ordinarios coches ŠKODA ENYAQ iV en oficinas móviles sobre cuatro ruedas.

Antes de que el Sr. Prudhomme pueda saludar a los espectadores a través del techo solar, alguien tiene que recortarlo. En primer lugar, los técnicos tienen que desmontar todo el interior, recortar el hueco y cortar los refuerzos existentes, y después soldar el techo solar, sellarlo y conectarlo a la red eléctrica. Todo el techo está ahora a la espera de un nuevo revestimiento. Para que el director tenga algo a lo que agarrarse, las barras del techo están elevadas unos centímetros para que pueda agarrarlas cómodamente.

Además del techo solar, se instalarán una radio adicional, seis antenas, balizas y bocinas. La famosa nevera se encuentra entre los asientos traseros para acomodar dos botellas de champán que se servirán a los invitados VIP durante la carrera. Se han colocado dos baterías de setenta y cinco amperios en un compartimento especial del maletero para alimentar todos los dispositivos adicionales.

El equipo trabaja bajo una enorme presión. Debido a la experiencia del año pasado, los comisarios tienen ahora requisitos mucho más detallados.

“Este año hemos tenido que encargarnos de radios nuevas y de todo el equipo, ya que los comisarios decidieron sustituir el modelo actual por Kenwood”, dice el Sr. Smutný. Como estas radios no estaban disponibles en ningún lugar de Chequia, el distribuidor del equipo tuvo que comprar algunas en Bélgica y el resto en Canadá. Las antenas se adquirieron en Francia y las balizas se importaron de Italia. Además, se ha modificado el aire acondicionado para que llegue más aire frío a los asientos traseros.

ŠKODA ENYAQ iV interior

Tradicionalmente, la instalación de un refrigerador entre los asientos traseros resultaba difícil. La caja de refrigeración se tapizó con el mismo cuero que cubre el resto del interior del coche. En el espacio entre los asientos traseros también hay un panel de control central hecho a medida, responsable del funcionamiento de todos los nuevos dispositivos. Esto incluye también tomas de corriente y cargadores: tanto USB como USB-C están disponibles para la tripulación. El cambio exterior más significativo es la presencia de un portaestandarte publicitario montado en el capó delantero.

Aunque parezca imposible en el momento de mi visita, los cuatro coches estarán terminados en menos de cuatro días. Todos los cables se conectarán a las baterías y se ocultarán tras el nuevo revestimiento. Incluso si se inspecciona de cerca, apenas se puede decir que las adaptaciones no vienen de fábrica, sino que han sido realizadas en un garaje relativamente pequeño por una empresa privada de personalización. Les deseamos buena suerte en su misión.