A menos de 100 días, es la hora de la verdad para los esperanzados Juegos Olímpicos y los pacientes aficionados que llevan más de un año esperando que comience la acción. Sin embargo, más vale tarde que nunca, y con la antorcha olímpica oficialmente en camino hacia su destino en el estadio de la coronación de Tokio, la UCI ha publicado una guía y un calendario de ciclismo para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020/2021 (¡el merchandising va a ser confuso para todos nosotros, amigos!).

El calendario de ciclismo en los Juegos Olímpicos de Tokio comenzará el 24 de julio, justo un día después de las ceremonias de inauguración, y se abrirán con la prueba de ruta masculina. Los Juegos contarán con cinco disciplinas ciclistas: carretera, pista, MTB, carreras de BMX y, por primera vez, BMX Freestyle. Por supuesto, las cosas serán un poco diferentes este año, con un número notablemente menor de aficionados y un conjunto de protocolos adicionales de seguridad e higiene. Sin embargo, seguirá habiendo muchas carreras épicas, rivalidades polémicas e incluso algunas primicias olímpicas. Echemos un vistazo a la historia del ciclismo olímpico y a lo que nos espera este verano

BMX
El BMX Freestyle debuta en Tokio. © Profimedia


Una larga historia

Desde que se organizaron los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896, el ciclismo ha estado presente en el programa. El ciclismo, uno de los cinco deportes que han participado en todas las ediciones de los Juegos de verano, desempeña un papel fundamental en la historia del evento deportivo más ilustre. Con cinco disciplinas distintas, gracias a la incorporación del BMX Freestyle por primera vez en Tokio, el ciclismo ha poblado el programa olímpico de la siguiente manera

– Carretera (desde Atenas 1896 para los hombres, Los Ángeles 1984 para las mujeres)
– Pista (desde Atenas 1896 para los hombres, Seúl 1988 para las mujeres)
– Bicicleta de montaña (desde Atlanta 1996)
– Carreras de BMX (desde Pekín 2008)
– BMX Freestyle (desde Tokio 2020).

A continuación desglosaremos las disciplinas, pero en total hay 22 medallas de oro listas y esperando a que la élite del ciclismo las reclame en Tokio. Esto convierte al ciclismo en el tercer deporte, después del atletismo y la natación, en términos de cantidad de medallas concedidas y número de atletas participantes.

Avanzando en la paridad de género

Como se puede observar, las mujeres ciclistas llegaron a los Juegos Olímpicos casi 100 años después que los hombres, y todavía no están en igualdad de condiciones. A pesar de la significativa mejora, puede ser difícil comprender hasta qué punto la discrepancia de género era tan pronunciada. Por supuesto, eso no significa que no haya habido mujeres montando a un nivel muy alto durante todo este tiempo, y se pusieron a trabajar directamente para recuperar el tiempo perdido.

Anna van der Breggen
Anna van der Breggen en los Juegos Olímpicos de Rio 2016. © Profimedia

Las mujeres hicieron su esperado debut olímpico en carretera en Los Ángeles 1984. Un éxito indiscutible al que se sumaron las carreras en pista cuatro años después. Los Juegos Olímpicos de verano de 2012 fueron los primeros en los que hombres y mujeres compitieron en el mismo número de pruebas en todas las disciplinas del ciclismo (anteriormente, el ciclismo en pista tenía más pruebas para hombres que para mujeres). Por último, a finales del año pasado, la UCI anunció que en los Juegos Olímpicos de París 2024 competirían el mismo número de ciclistas femeninos y masculinos, con la equiparación de las cuotas de atletas en carretera y en pista (ya conseguida para las carreras de BMX, BMX Freestyle y bicicleta de montaña).

El ciclismo de carretera… lleno de montañas

Por lo que respecta a este año, el ciclismo de carretera de los Juegos de Tokio 2020 en 2021 se dividirá en dos pruebas para cada género: Fondo en carretera y contrarreloj. La prueba en línea contará con 130 hombres y 67 mujeres, respectivamente. Los hombres recorrerán 234 km con un desnivel de 4.865 metros, mientras que la carrera femenina en carretera sólo recorrerá 137 km con un desnivel de 2.692 metros. Ambas contrarrelojes individuales volverán a ser individuales. Los hombres competirán en dos vueltas al circuito de 22,1 km; las mujeres darán una vuelta.

Un dato interesante a tener en cuenta para los entusiastas del fondo en carretera es que en Tokio se produjo la llegada más reñida en la historia de los Juegos Olímpicos. En 1964, nadie pudo realizar una escapada con éxito, y los 99 primeros clasificados obtuvieron un tiempo que estaba a menos de dos décimas del medallista de oro, el italiano Mario Zanin.

La MTB reta a Izu

Este año, los mejores bikers del mundo se enfrentarán a un recorrido especialmente diseñado de 4,1 km en Izu. Con el icónico Monte Fuji como telón de fondo, los ciclistas se enfrentarán a 150 m de elevación por vuelta, que deberán recorrer varias veces. Las carreras de 2019 en el mismo circuito generaron muchos elogios por parte de los ciclistas, a los que les gustó  enfrentarse a un recorrido tan exigente desde el punto de vista técnico y físico. La carrera masculina tendrá lugar el lunes 26 de julio, seguida de la carrera femenina el martes 27 de julio.

Las carreras de BMX al lado del mar

En su cuarta edición olímpica, las carreras de BMX se celebrarán en el Parque Deportivo Urbano de Ariake, en el paseo marítimo. No muy lejos de la Villa de los Atletas, este emocionante evento se desarrollará durante dos días para hombres y mujeres. Según la UCI, en un evento de prueba celebrado en octubre de 2019, la victoria fue para el francés Romain Mahieu en la competición masculina, mientras que la australiana Saya Sakakibara demostró ser la más fuerte en el campo femenino.

Dos BMX freestylers harán historia en los Juegos

En esta primera competición, que también se desarrollará en dos días, dos personas se convertirán en los primeros campeones olímpicos de BMX Freestyle Park masculino y femenino de la historia. Con nueve mujeres y nueve hombres deseosos de reclamar este título histórico, se puede apostar que el ambiente en el Parque Deportivo Urbano de Ariake será tenso, emocionante y rebosante de nerviosismo. Este acontecimiento inaugural tendrá lugar el sábado 31 de julio (clasificación femenina y masculina) y el domingo 1 de agosto (finales femenina y masculina).).

El ciclismo de pista en el Centro Satélite UCI World Cycling 

Izu velodrome
Izu, sede del velódromo para la competición de ciclismo en pista de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020/2021. © Profimedia

Los entusiastas del ciclismo de pista ya conocerán el teatro del drama del velódromo olímpico de este año. El velódromo cubierto de Izu, en Shuzenji (prefectura de Shizuoka), que alberga uno de los satélites del Centro Mundial de Ciclismo de la UCI, verá coronarse a los campeones olímpicos en 12 pruebas: el keirin, el omnium, el sprint, el sprint por equipos, la persecución por equipos y la madison, tanto para hombres como para mujeres.

Un evento diferente a los anteriores

A pesar de las diversas controversias y los desafíos a su relevancia a lo largo de los años, los Juegos Olímpicos siguen siendo un estandarte firme de la excelencia atlética y pueblan los sueños de muchos jóvenes deportistas. Un testimonio del trabajo duro, la determinación y la fuerza de voluntad: el simple hecho de entrar en un equipo olímpico requiere un nivel de dedicación que pocos conocen. La precisión, el rigor y la perseverancia son cualidades que caracterizan a los que lo consiguen, lo cual es parte de lo que hace que este año sea especialmente interesante. Todos los atletas que compiten se encuentran en una posición única, ya que los Juegos se han retrasado un año, y nadie quiere llegar al mayor escenario de todos ellos sintiéndose oxidado.

En un año de carreras canceladas y circunstancias impredecibles el clima de cara a los Juegos Olímpicos de este año es aún más volátil de lo habitual. Los atletas de élite han tenido que recurrir a medios poco convencionales para mantener su motivación y concentración. Inevitablemente, algunos se han adaptado mejor que otros, y los próximos meses serán cruciales para los aspirantes a los Juegos Olímpicos, ya que competirán en sus últimas pruebas clasificatorias.