¿Quieres saber cómo el ganador del Tour de Francia Andy Schleck inspira a sus hijos para que disfruten del deporte? Hemos hablado con él sobre el tema de la introducción de los niños en el deporte profesional y de los consejos de un padre para ayudar a su hijo a ser ciclista profesional. Nos contó a qué edad hay que introducir a un entrenador, empezar a competir, cuándo hay que comprar una bicicleta de carbono y mucho más.

“Si hablamos de niños menores de 10 años, yo tendría mucho cuidado. Un día quieren ser astronautas, luego son basureros, médicos, policías, futbolistas profesionales y, a veces, también ciclistas profesionales. Creo que es muy importante no presionar demasiado a tus hijos cuando son muy jóvenes”, empieza Andy cuando se le pregunta sobre cómo ayudar a un niño a convertirse en profesional.

No hay suficiente dinero en el mundo para hacerte ganar el Tour de Francia

“En primer lugar, hay que darse cuenta de que el ciclismo es un deporte extremadamente intenso y duro. Si no tienes la motivación interior o pierdes la pasión por el deporte, sencillamente no puedes triunfar en él profesionalmente. No hay suficiente dinero en el mundo para pagar a alguien por entrenar lo suficiente para ganar el Tour. Es demasiado duro y supone un compromiso personal demasiado grande para hacerlo sólo por dinero. Tiene que haber pasión”, dijo Andy para ilustrar que poner demasiada presión en una mente y un cuerpo jóvenes no es una buena receta para el éxito del ciclismo profesional en el futuro.

Andy Schleck
Con el Secretario de Estado de EEUU John Kerry antes de rodar en bici por Luxemburgo. © Profimedia


Lo primero debe ser la pasión

“Nadie quiere ser ciclista profesional sólo por participar. Todos los que tienen la ambición de convertirse en atletas profesionales quieren ser los mejores. Y para ello se necesita todo lo que se tiene. Sólo tienes una ventana de tiempo limitada, tal vez de 10 a 15 años, para soportar toda esta presión y dolor para estar realmente en la cima. Por lo tanto, si eres joven, sólo tienes que dedicarte a la pasión y a la diversión. Sólo a la edad de 16 a 18 años puedes empezar a centrarte en convertirte en profesional. Si te levantas a los 15 años pensando: ‘Quiero ganar el Tour de Francia porque podré ganar un millón al año’, te garantizo que no tendrás éxito con esa motivación”, explica Andy, que explica por qué la pasión por el ciclismo debe estar en el centro de tus esfuerzos a la hora de ayudar como padre.

¿Cómo hizo Andy para que a sus hijos les gustase el deporte?

“Tengo dos hijos. Entonces, ¿cómo les entusiasmo para que les guste el ciclismo? Sencillamente, no lo hago. Creo que a los niños les gusta algo o no les gusta. A los niños les gusta seguir los pasos de sus padres y yo también lo hice. Mi padre era un ciclista profesional. Viví el ciclismo toda mi vida. Fui con mis padres al Tour de Francia para verlo en directo cuando competían Marco Pantani y Jan Ullrich. Pero no creo que fueran mis padres los que me entusiasmaran. Yo mismo me emocionaba porque disfrutaba de la competición. Mi padre nunca me gritaba desde el borde de la carretera, siempre me animaba y me daba comentarios positivos”, respondió Andy.

“Creo que si quieres hacer algo como padre, puedes explicar, animar e intentar mostrar la belleza del deporte a tus hijos en lugar de centrarte en hacerles correr y ganar”, resumió Andy.

Andy Schleck
Explica, anima e intenta enseñar a tus hijos lo bello del deporte. © Profimedia


¿Los hijos de Andy Schleck serán ciclistas profesionales?

“Mis hijos tienen 3,5 años y 6,5 años. El más pequeño se pasa el día corriendo por la casa”, dice Andy entre risas. “Mi hijo mayor juega al fútbol. Le encanta hacerlo porque está con sus amigos. A veces también monta en bicicleta conmigo. Hacemos vueltas de 25 a 30 km y paramos para hacer un picnic entre medias. Nos divertimos. Creo que mi hijo mayor está expuesto a que mucha gente a mi alrededor hable de mi carrera y demás. Así que no quiero añadir más sobre eso. Realmente espero que elija su propio camino y, hasta ahora, creo que lo hace”, dice Andy.

“Si le pregunto: ‘¿Qué quieres hacer?’, me dice: ‘Quiero jugar en el Barcelona algún día’. Si le pregunto si quiere ganar la Liga de Campeones o el Tour de Francia, me dice: ‘no, no papá, quiero ganar la Liga de Campeones'”, ríe Andy.

“Pero me siento muy afortunado de que le guste el deporte, porque creo que es muy importante que los niños hagan deporte. La escuela no lo es todo. La actividad física fue una parte importante de mi educación y creo que debería ser una parte de la de todos. Te ayuda a mantenerte sano y puedes aprender mucho sobre ti mismo en el deporte”, dice Andy.

Que sea divertido no significa que no haya que hacerlo en serio

Andy subraya que hay que dejar que los niños elijan el deporte que les gusta y que los padres estén ahí para apoyarlos y asegurarse de que la pasión por el deporte crece. Pero en su opinión, es posible divertirse y tomarse el deporte en serio.

Andy Schleck
Andy durante la Flecha Valona. © Profimedia


¿Cuando deben tener entrenador o apuntarse a un equipo?

A la pregunta de cuándo hay que tener un entrenador de ciclismo, por ejemplo, respondió “Puedes tener un entrenador a los 12 años si quieres. Un entrenador puede darte consejos y guiarte. No puede hacer ningún daño, a menos que el entrenador le pida demasiado a tu hijo. Pero sólo entre los 15 y los 18 años es importante tener un buen entrenador si tienes aspiraciones de convertirte en profesional”.

Andy también recomendó unirse a un club de ciclismo: “Cuanto antes puedas unirte, mejor. Tienes compañeros de equipo que pueden convertirse en amigos, puedes compartir tu pasión, y formar parte de un club simplemente duplica la alegría que obtienes del ciclismo”.

¿Cuando se empieza a competir para ser ciclista profesional?

“Si ves una carrera y te parece divertida, apúntate y hazlo. No importa la edad de tu hijo. Pero no lo conviertas en una obsesión por ganar. Puede ser útil adquirir experiencia en las carreras a una edad temprana. Aprendes a manejar la bicicleta y a comportarte en un pelotón. Aprendes lo que se siente al pedalear con cierta presión. Y sabes lo que significa empezar y terminar una carrera. La satisfacción de terminar bien una carrera. Pero sólo empieza a ser importante a partir de los 15 o 16 años. Incluso entonces, hay que tener cuidado”, advierte Andy.

“He visto a jóvenes ciclistas ganar todas las carreras de la Copa del Mundo Junior y cuando tienen 20 años, ya no se les ve. Y eso es probablemente porque estaban bajo demasiada presión demasiado pronto. Así que creo que hay que ponerse serio entre los 15 y los 16 años, pero hacerlo bien, sin demasiada presión”, aconseja Andy.

¿Qué importancia tiene la bici y el equipamiento?

“En toda mi vida, no he oído un solo ejemplo de alguien que no haya conseguido ser un ciclista profesional porque el padre no podía permitirse unas ruedas de carbono”, se ríe Andy. “El equipamiento no es ni siquiera secundario. Está muy abajo en las prioridades. Dar apoyo mental y emocional es la mayor herramienta que tienes como padre. El talento puede venir después. Yo me convertí en ciclista profesional a los 19 años. Jens Voigt se convirtió en profesional a los 27 o 28 años. Y no creo que se nazca con talento. Creo que el talento surge de la pasión y el interés por algo”, continúa Andy.

“Si ves que tu hijo ama de verdad el ciclismo y está desarrollando una pasión por él, simplemente apóyalo. Intenta proporcionarle alguna estructura con un buen entrenador si puedes, pero el apoyo mental es lo más importante. Por supuesto, el niño necesita una bicicleta. Pero no necesita un cambio Di2. Si tu hijo no tiene éxito con un cuadro de acero, tener un cuadro de carbono tampoco le ayudará. Si tu hijo es lo suficientemente bueno como para que el equipamiento de alto nivel marque la diferencia, puedes estar seguro de que los patrocinadores lo pagarán”, concluye Andy.