Pude hablar con el Dr. Jost Paul-Henri después de la sexta etapa del Dauphiné. “Fue un buen día para nosotros”, dijo, lo que presumiblemente significa que no hubo accidentes. El anestesista experimentado estaba relajado y feliz de que su experiencia médica no hubiera sido necesaria.

Asistencia médica neutra

Cada equipo de carrera del Tour de Francia tiene su propio personal médico que vela por el bienestar de sus corredores, pero sus organizadores, la Organización Deportiva Amaury (ASO), proporcionan un equipo médico neutral para tratar las caidas Le pregunté a Paul-Henri qué hará en el Tour.

“Soy el director médico del Dauphiné, pero en el Tour de Francia soy segundo después de Florence Pommerie.” Entonces, ¿a qué te dedicas? “Durante la carrera, sólo seguimos a los ciclistas y si hay una caida..”, ¿interviene? “Sí.”

Cada cosa en su sitio

La gente piensa que en el Tour se está esperando a que suceda algo. Aunque las caídas traumáticas se quedan en la memoria, afortunadamente no son habituales. Pero eso no significa que el equipo médico deba ser complaciente, sino que debe estar atento al desarrollo táctico de la carrera.

“La parte más difícil del trabajo es hacer una buena posición de cada una de las ambulancias dependiendo de la situación de la carrera.” En otras palabras, Paul-Henri está constantemente equilibrando la necesidad de que sus vehículos estén en la mejor posición para cualquier emergencia médica – sin interrumpir la dinámica de la carrera.

“Intentamos estar en la mejor posición… tener dos vehículos por grupo.” Así que, si tienes una escapada y el pelotón te persigue, ¿estás cómodo? “Sí”, responde Paul-Henri, “e intentamos tener la menor distancia posible entre el pelotón y la ambulancia.”

Las prácticas

Pregunto cuál es la diferencia entre el Dauphiné y el Tour. “Para el Dauphiné tenemos un coche principal y cuatro ambulancias, pero para el Tour tenemos dos coches principales, cuatro ambulancias y una motocicleta.”

Esta motocicleta juega un papel crítico en llegar a los ciclistas caídos en las etapas de Hors Catégorie, donde los vehículos más grandes luchan por subir rápidamente, y el accidente de Richie Porte en Chambery en 2017 demostró la estrecha relación que los médicos del ASO tienen con el servicio de ambulancia aérea de Francia.

Soporte crítico

Paul-Henri suena tan tranquilo que podría estar hablando de estar a bordo de un vehículo neutral Mavic. Pero la realidad es diferente: Paul-Henri fue el médico que asistió a la trágica muerte de Michael Goolaert en París-Roubaix a principios de este año, por lo que es muy consciente de los riesgos que corren los ciclistas.

Manuele Mori receives medical assistance after falling during the ninth stage of the 2017 Tour de France.

 

Pregunto si el equipo médico neutral es consultado por ASO durante la fase de planificación de la ruta. “Estamos involucrados antes del Tour de Francia. Estamos involucrados en la toma de decisiones en etapas críticas. Trabajamos todo el año juntos[con ASO] y nos conocemos muy bien”. Confieso que me sorprendió la severidad del recorrido del Tour en 2018 y me pregunto si hay etapas que preocupen a Paul-Henri. “No, no lo creo…” y no puedo evitar pensar en el comentario del Dr. Pommerie de que siempre está sorprendida por la “resistencia al dolor… su voluntad y su amabilidad también…”.

El bienestar del ciclista es la prioridad

Le pregunto a Paul-Henri sobre la relación con los equipos, que dice que es “… muy buena porque trabajamos juntos para hacer lo mejor con los ciclistas – nuestra cooperación con la UCI y el equipo antidopaje también es genial. Pero estamos aquí por el trauma, como decimos en francés, ‘halagador'”.

“Vamos con el personal médico a hablar entre nosotros, si hay algún problema con los ciclistas, estamos a disposición de los equipos médicos. Pero, afortunadamente, no suelen tener que ir al hospital”.