Ústup ze slávy? Ale kdeže! Slovenský trojnásobný mistr světa Peter Sagan sice po pěti letech opouští tým Bora-Hansgrohe a jde o třídu níž do francouzské druhodivizní stáje TotalEnergies, ale on sám to rozhodně nebere jako kariérní sešup. Naopak: je plný odhodlání zářit na těch největších závodech. I když už mu v lednu bude 32 let.

„Jsem pořád mladý,“ říká Sagan, který o uplynulém víkendu startoval na exhibičním kritériu Giro d´Italia v Dubaji, které vyhrál.

Dva roky v TotalEnergies jsou motivací

Nové angažmá bere jako začátek nového dobrodružství. A z Bory si přivedl část svojí osvědčené družiny. Smlouvy ve francouzské stáji podepsali Polák Bodnar a Ital Oss, každým dnem by prý mělo být oznámeno, že přichází i Saganův bratr Juraj, který je s ním ve stejných týmech už od začátku profi kariéry (2010). S tím se původně nepočítalo, ale Peter si ho nakonec prosadil. Přichází také sportovní ředitel Ján Valach.

„Pořád věřím, že můžu ukázat něco velkého. Výkonnost je dobrá a nemám důvod se zabývat myšlenkami na odchod do sportovního důchodu. Až se jednou rozhodnu, že skončím, udělám to a už se nikdy nevrátím. Ale teď jsem pořád ještě ve hře,“ prohlásil odhodlaně Sagan, který v novém týmu podepsal smlouvu na dva roky.

Peter Sagan a jeho už bývalý boss Ralph Denk.
Peter Sagan a jeho už bývalý boss Ralph Denk.

Jeho nový tým letos vybojoval pouze šest vítězství a ani jedno ve World Tour. „Ale věřím, že příští rok to bude jiné. Budeme mít silný tým a spoustu zkušeností. Už jsem tam byl na lékařské prohlídce. Viděl jsem, jak je vše skvěle organizováno a jak pracují. Všechno je na vysoké úrovni,“ vysekl poklonu novému zaměstnavateli.

„A všichni, kteří tam přicházíme, máme v novém prostředí velikou motivaci. Už se moc těším na první tréninkový kemp, a hlavně na to, jak odstartujeme sezonu,“ vzhlíží už ke klasikám, kam jeho tým dostane pozvání na divokou kartu.

Začne v Argentině, vrcholem Tour de France

Ještě předtím, než v novém dresu začne 26. února na Omloop Het Nieuwsblad klasikářskou misi roku 2022, uvidí ho fanoušci v Argentině. Na konci ledna by měl startovat v rámci tréninku na etapovém závodě Vuelta a San Juan.

„Prvním cílem sezony budou klasiky, pak samozřejmě Tour de France, která bude ve francouzském týmu velkou výzvou. A v hlavě mám i mistrovství světa v Austrálii,“ prozradil Sagan. na které akce upíná pozornost.

Peter Sagan se zvláštní cenou v rámci akce Světový den cyklistiky. Foto: instagram P. Sagana
Peter Sagan se zvláštní cenou v rámci akce Světový den cyklistiky. Foto: instagram P. Sagana

Na kontě má slovenský cyklista 119 profesionálních vítězství, ale letos mu jich přibylo jen pět: vyhrál etapu na Giru, kde navíc získal i dres vítěze bodovací soutěže, etapu na Katalánsku, Romandii, ovládl celkově Okolo Slovenska a získal i titul slovenského mistra.

Ale Tour de France po pádech nedokončil a kvůli zranění nakonec nejel ani olympijské hry do Tokia. Na mistrovství světa skončil až 26. a na posledním „ostrém“ závodě sezony, Paříž-Roubaix, byl klasifikován na 57. místě.

Teď má však novou motivaci a chce všem ukázat, že nepatří rozhodně do starého železa.