Peníze, peníze a zase peníze! Při letošní Tour de France se boss stáje Deceuninck-Quick Step Patrick Lefevere rozplýval nad famózním tažením Marka Cavendishe. Britský cyklista tam vyhrál čtyři etapy, získal zelený dres a dokázal vyrovnat rekord Eddyho Merckxe v počtu prvenství (34). Úspěchy však spustily lavinu krkolomných jednání o novém kontraktu, protože britský cyklista jezdil za minimální mzdu…

„Pohádka nekončí,“ psal pod fotografie rozesmátého Cavendishe s rukama nad hlavou na sociální sítě. Před sezonou 2021 mu podal pomocnou ruku. Rodák z ostrova Man byl na odpis, nikdo ho nechtěl a zvažoval konec kariéry.

Lefevere však cítil, že by návrat Cavendishe do jeho týmu po pěti letech mohl zafungovat. „Neměli jsme co ztratit, mohli jsme jen získat,“ přiznal.

Cavendish jezdil za minimální mzdu

Cavendish byl pokorný, s platem šel oproti předchozímu angažmá mnohonásobně dolů, jezdil skoro za minimální mzdu a byl rád za záchranu kariéry. Quick-Step už měl sice rozpočet na mzdy závodníků vyčerpán, ale Cavendishův plat s bonusy hradil Specialized.

Nikdo nečekal, že v tuto dobu bude mít na kontě za rok 2021 devět vítězství včetně čtyř zářezů na Tour, kam se dostal až jako náhrada za Bennetta.

A tak se už po Tour začalo řešit, co bude dál. Šestatřicetiletý Cavendish nechce po takové sezoně samozřejmě končit a bylo nasnadě, že by partnerství s Quick Stepem mohlo pokračovat. Jenže se něco zadrhlo.

Mark Cavendish a jeho první vítězství po návratu do Deceuninck Quick Step při závodě Kolem Turecka. Foto: Getty Images/Deceuninck Quick Step
Mark Cavendish a jeho první vítězství po návratu do Deceuninck Quick Step při závodě Kolem Turecka. Foto: Getty Images/Deceuninck Quick Step

„Mark po tom všem, co jsme pro něj udělali, začal opět přemýšlet tak, že je čas zase inkasovat,“ přiznal Lefevere. Jinými slovy, Cavendish svou cenu opět mnohonásobně navýšil. Včetně bonusů za vítězství.

„Je mi jasné, že člověku, který vyhrál čtyři etapy na Tour a čtyři etapy Kolem Turecka, nemůžu dát stejné peníze jako letos. Ale nároky Marka jsou obrovské. Těžko najdeme společnou řeč,“ tvrdil ještě před pár dny Lefevere.

Druhou věcí kromě finančních nároků je Cavendishův závodní program v roce 2022. Lefeverovi je jasné, že bude chtít znovu na Tour, aby zkusil překonat rekord Merckxe. „Ale já na Tour nepošlu dva sprintery. A naší jedničkou bude Fabio Jakobsen,“ upřednostňuje boss týmu už nyní mladého nizozemského sprintera.

Chce do managementu „vlčí smečky“

Během několika posledních dnů se však situace změnila. „Potkáme se teď tváří v tvář při mistrovství světa, ale na platu a bonusech už jsme se dohodli,“ prozradil Lefevere.

Ročnímu prodloužení kontraktu zřejmě nic nestojí v cestě. Problémem je ale další budoucnost, protože Cavendish chce mít garantovanou roli v managementu týmu. A Levefere očividně do důchodu ještě nespěchá.

Mark Cavendish jako král bodovací soutěže na Tour de France.
Mark Cavendish jako král bodovací soutěže na Tour de France. Úspěchy ve Francii spustily touhu po lepší smlouvě.

„Určitě se tomu nebráním, nechme to otevřené. Vím, že Mark dokázal přivést některé velké společnosti, jako třeba McLaren, do světa cyklistiky, má vynikající vztahy s výrobcem energetických nápojů Monster. Určitě se mu díky jeho jménu otvírá spousta dveří a může být pro náš tým užitečný i dál. Ale já mám generální partnery podepsané až do roku 2027 a ty menší většinou taky na dva nebo tři roky. Takže tam moc místa není,“ dodal Lefevere.

Všechno směřuje k tomu, že Mark Cavendish bude ještě rok součástí „vlčí smečky“ v Quick Stepu jako závodník. Ať už pojede na Tour de France nebo ne. A co přinese další budoucnost, to teď nikdo není schopen předpovědět.