Etapu možná nevyhrál, vlastně ji Pascal Eenkhoorn tak trošku zpackal, když z pětičlenného úniku v závodě Kolem Británie byl tím nejhorším a ještě s šestisekundovým odstupem za čtvrtým v cíli. Ale srdce fanoušků si závodník týmu Jumbo-Visma získal víc než samotný vítěz. A mohl za to jeden bidon.

Pětice profíků spěchala k cíli předposlední etapy Tour of Britain v Edinburghu a jako na kolotoči se střídala v čele skupiny, aby tempo před dotírajícím pelotonem nepadalo. Když najednou se kamery z televizní helikoptéry stočily jinam.

Pidižvík hvězdou přenosu

Ten den dopoledne získal Xander Graham stříbrnou medaili v kategorii 12letých na National Criterium Series, ale protože mu kilometrů nejspíš přišlo málo, vydal se ještě omrknout, jak se dělá velká cyklistika.

Ne však profesionálové, ale jeden pidižvík, jehož hubené nožičky zběsile kmitaly po souběžném chodníku, se najednou stal hvězdou přímého přenosu. Malý profík držel tempo s těmi velkými a snad minutu se dokázal držet v úniku.

Když nakonec tempo bylo na mladého závodníka už příliš a začal si prohlížet ty hvězdy vedle sebe, Eenkhoorn ještě naposledy cucnul z bidonu a ten pak malému hrdinovi předal.

Od letoška sice platí (nesmyslné) pravidlo o zákazu odhazování cyklistických lahví, ale tady vlastně nikdo nic a nikam neodhazoval. Lahev putovala pěkně z ručky do ručky, jako jakási štafeta pro budoucí generaci. Skvělá inspirace, nemyslíte? Přesně o tomto by cyklistika měla být.

Pascal Eenkhoorn
Xander Graham přebírá týmové oblečení od Pascala Eenkhoorna.

A ještě jednu, snad ještě významnější odměnu kluk z Edinburghu dostal – od nizozemského týmu Jumbo-Visma přišlo pozvání, aby se při slavnostní prezentaci před závěrečnou etapou ve Stonehavenu stal pátým členem na pódiu namísto Tonyho Martina, čtyřnásobného mistra světa v časovce, který v závodě nepokračoval už od páté etapy.

Graham dostal týmový dres, taštičku s občerstvením i přilbu s brýlemi. A před startem dal ještě řeč s Georgem Bennettem, mistrem Nového Zélandu. „Bylo úžasné, že jsem mohl být tak blízko závodníkům,“ rozplýval se klučík, který – jak jeho otec britským deníkům prozradil – se touží stát profesionálem. Možná mu v jeho odhodlání pomůže i ten jeden žlutý bidon.