Jeho děda Raymond Poulidor byl na Tour de France osmkrát na pódiu v celkovém pořadí a vyhrál 7 etap! Táta Adrie van der Poel jel Tour desetkrát a ovládl dvě etapy. Mathieu van der Poel se nyní v 26 letech dočká debutu na Grande Boucle, který je pro něj zároveň debutem na Grand Tour.

Co může tenhle cyklistický všeuměl dokázat? Určitě má na to vyhrát některou z úvodních etap v Bretani, které budou sedět klasikářům. Klidně může mít hned po prvním dějství žlutý dres a samozřejmě bude usilovat i o zelený pro krále sprinterské soutěže. Ovšem otázkou je, jestli v souboji o zelený dres vydrží až do konce.

Není žádným tajemstvím, že po Tour bude bojovat na olympiádě v Tokiu o vysněné zlato v cross country horských kol. A olympijský závod je na programu přesně za měsíc. Jet do Tokia týden po skončení Staré dámy, to by se asi rovnalo sebevraždě. Zvlášť po přetěžké porci hor v závěrečném týdnu.

Jak moc upřednostní Tokio?

Proto se již delší dobu spekuluje, že lídr stáje Alpecin-Fenix v nějaké fázi ze závodu odstoupí, aby do Tokia neletěl na poslední chvíli a stihl zregenerovat.

„Ale v tuto chvíli nemám záměr odstoupit,“ uvedl na tiskové konferenci před startem.  „Já o tom nic nevím, možná to ví jen Mathieu, jak to nakonec bude,“ řekl jeho týmový kolega Petr Vakoč, který je jediným Čechem na startu 108. ročníku.

Mathieu van der Poel (vlevo) a jeho dědeček Raymond Poulidor. Foto: instagram mathieu van der poel
Mathieu van der Poel (vlevo) a jeho dědeček Raymond Poulidor. Foto: instagram mathieu van der poel

„Ještě jsme s týmem nic nerozhodli. Uvidím, jak daleko můžeme jít,“ prohlásil mnohoznačně van der Poel. „Ale bylo by hezké, kdybych svou první Tour dokončil,“ dodal. V kuloárech se spekuluje, že objede 10 etap. Ovšem jsou to jen nepotvrzené spekulace.

Každopádně se čeká, že van der Poel bude řádit hned od začátku. První dvě etapy v Bretani, kde navíc může foukat silný vítr, mu budou šité na míru. „Bylo by krásné něco vyhrát, ale řada lidí zapomíná, že jde o moji první Tour a že ty etapy budou sedět i spoustě dalších závodníků,“ řekl van der Poel.

Přesto, že jeho jméno řada expertů v souvislosti se začátkem Tour hodně skloňuje, on zůstává v klidu. „Nebo to aspoň dobře hraje,“ prohlásil s úsměvem Vakoč.

„Jsem v pohodě, je to srovnatelné s tlakem před velkými klasikami. A myslím, že i taktika bude v těch prvních dvou etapách podobná. Jen tu navíc budou závodníci na celkové pořadí, kteří se budou snažit být co nejvíc vpředu, aby neztratili,“ odhadoval van der Poel.

Merci Poupou! Pocta dědečkovi

Tým Alpecin-Fenix vymyslel před startem Tour speciální akci. Česká firma Kalas Sportswear, která stáj sponzoruje, vyrobila edici dresů ve fialovo-zlaté barvě. Takové, jakou měl van der Poelův děda Raymond Poulidor v tehdejším týmu Mercier v 60. a 70. letech.

Tyto dresy tým oblékl na slavnostní prezentaci ve čtvrtek. Celá akce se nesla také ve znamení charitativního podtextu.

Tým Alpecin Fenix vzdal hold Raymondu Poulidovi, dědečkovi Mathieu van der Poela. Foto: mercipoupou.com
Tým Alpecin Fenix vzdal hold Raymondu Poulidovi, dědečkovi Mathieu van der Poela. Foto: mercipoupou.com

Poulidor zemřel v roce 2019 a Mathieuho hodně mrzí, že se dědeček nedožil jeho debutu na Tour. „Vždycky mi říkal, že já i brácha máme víc talentu, než měl on. Probudil ve mně lásku k cyklistice a kdyby tu dnes byl s námi, bylo by to nádherné. Ale díky dresům a akci ‚Merci Poupou‘ jsme mu všichni vzdali hold tím nejhezčím způsobem. Určitě by byl dojatý,“ dodal van der Poel.

Na start Tour de France se postavil přesně 45 let poté, co jeho děda ukončil kariéru.