Bude nejlépe placený cyklista silničního pelotonu měnit dres!? Dlouholetý vztah slovenského cyklisty Petera Sagana a německého týmu Bora-Hansgrohe spěje ke konci. Kontrakt, který mu po letošní sezóně vyprší, podle zákulisních informací Bora neprodlouží. Ale bez práce pochopitelně rodák ze Žiliny nezůstane. Saganův agent hledá jinde. V Belgii už mají jasno, že příštím působištěm trojnásobného mistra světa bude Deceuninck-Quick Step!

Sagan obléká dres Bory od roku 2017. A německému týmu se za tu dobu vyplatil měrou vrchovatou. Stal se mistrem světa, dvakrát vyhrál zelený dres na Tour, ovládl Paříž-Roubaix a další prestižní závody. Do dnešního dne vybojoval v dresu německé stáje 26 vítězství.

Je za pět milionů eur ročně drahý?

Jedna věc jsou sportovní úspěchy, druhá reklama. A manažer německého týmu Ralph Denk dobře věděl, že tady Sagan tým pozvedne ještě víc. Partneři týmu si mnuli ruce, jméno slovenské megastar jim při propagaci hodně pomáhalo. A když na Saganův plat ještě extra přispěl výrobce kol Specialized a nezatěžoval tolik běžný týmový rozpočet, všechno šlo k oboustranné spokojenosti. Co na tom, že se roční gáže slovenské megastar pohybovala na úrovni pěti milionů eur!

Jenže poslední dobou skvěle fungující stroj začal drhnout. Saganovi je jednatřicet let a už to dávno není slovenský usměvavý klučina, který sbírá vítězství jako na běžícím pásu a je ho všude plno. Minulý rok vyhrál ve zkrácené sezóně jen jednu etapu na Giru, letos se na jeho kontě zatím krčí jediné vítězství v etapě Kolem Katalánska. Jistou omluvenkou je prodělané onemocnění covid-19.

Peter Sagan při závodě Kolem Flander 2021. Foto: profimedia
Peter Sagan, slovenská hvězda týmu Bora-Hansgrohe, při závodě Kolem Flander 2021. Foto: profimedia

„Musíme si vyhodnotit, jestli je pro nás ještě do budoucna přínosem,“ řekl Ralph Denk v rozhovoru pro německá média. Už tahle jediná věta vyvolala v cyklistickém světě velké pozdvižení. Co může znamenat? Děkujeme, ale už pro nás za ty peníze nejsi zajímavý.

Saganův plat je jedna věc. Další milióny mu tečou z individuálních sponzorských smluv, ale vzhledem k výsledkům už to asi taky nebude tak horké jako před pár lety. Jenže angažovat Sagana, to je pořádný zásah do rozpočtu. Chce s sebou i svůj minitým: bratra Juraje, dalšího slovenského cyklistu Bašku, sportovního ředitele Valacha, svého mechanika, maséra… A náklady rázem rostou. Zvlášť, když se ještě přimluví za kamarády Osse nebo Bodnara.

„Jednáme o prodloužení smlouvy, zatím nic hotového není,“ pravil mnohoznačně Denk, ale vše nasvědčuje tomu, že jde o diplomatickou frázi a jejich cesty se rozejdou.

„Je to jeden z nejlépe placených cyklistů v profipelotonu a musíme si vyhodnotit: chceme v tom pokračovat, nebo raději ty peníze investujeme do mladých závodníků? Ať je to, jak chce, Peter Sagan vstupuje do podzimu své kariéry,“ prohlásil Denk. Což se dá vyložit i takto: Sagan je starý, lepší už nebude a za ty peníze se nám nevyplatí.

Sagan: Pořád umím vyhrávat

„Nevím, jestli to přesně Ralph řekl tak, jak to bylo napsáno. Někdy jsou často informace vytrženy z kontextu,“ reagoval Sagan. „Pokud jde o mě, já se v jednatřiceti letech určitě starý necítím a nemyslím si, že bych vstupoval do podzimu kariéry. Pořád umím vyhrávat závody, i když moje letošní jaro bylo ovlivněno onemocněním na covid-19,“ přiznal trojnásobný mistr světa.

„Pokud si Ralph myslí, že už mám nejlepší za sebou a nepotřebuje mě, abych vyhrával pro tým závody, pak budu prvním, kdo bude hledat jiné angažmá,“ uvedl rodák ze Žiliny.

Jeho italský agent Giovanni Lombardi už usilovně jedná. Spekuluje se o týmu Deceuninck Quick Step. Patrick Lefevere je dobře známý tím, že dokáže starší hvězdy po určitém období stagnace probudit (z poslední doby jsou příklady třeba Gilbert či Cavendish), navíc i belgický tým jezdí na kolech Specialized.

Stejně jako Bora-Hansgrohe, ovšem v jejím případě sponzorství po sezoně vyprší a je dost možné, že nebude obnoveno. A tak by americký výrobce kol mohl dát více prostředků do Quick Stepu a velkou částí by přispíval i na Saganův plat. Vše do sebe hezky zapadá.

Peter Sagan na plakátu ilustrátora Lukáše Tomka. Foto: archiv Tomski&Polanski
Peter Sagan na plakátu ilustrátora Lukáše Tomka. Foto: archiv Tomski&Polanski

„Určitě mě zajímá, ale ještě o tom nepadlo ani slovo,“ řekl belgickým médiím Lefevere při dotazu na Sagana.

Záležet bude hlavně na penězích. „Ještě jsem pro rok 2022 nedosáhl rozpočtu, jaký mám v hlavě,“ prozradil Lefevere.

Nedávno podepsal novou smlouvu supertalent Evenepoel, Quick Step s ním dosáhl nejdelšího prodloužení v historii profesionální cyklistiky. Kontrakt prodloužili až do konce roku 2026. A je jasné, že se jednalo o milionech eur.

Pak jsou zde mistr světa Alaphilippe, nová klasikářská hvězda Asgreen, irský sprinter Bennett a další. Ty všechny chce Lefevere dál jako pilíře. Zřejmě obětuje Almeidu, o něhož se zajímá UAE Team Emirates. Ulevilo by to rozpočtu. Třeba kvůli příchodu Sagana. Do mozaiky Lefevera podle všeho dokonale zapadá. Bude to jen o penězích.