Jako malý kluk tíhl ke koním a věnoval se aktivně drezuře. Zlomovým momentem jeho života byl okamžik, když sledoval v televizi závod Kolem Flander a s otevřenou pusou Kasper Asgreen hltal bitvy klasikářských es, jako byli Fabian Cancellara nebo Tom Boonen. Dánsko v té době možná ztratilo nadějného reprezentanta v drezuře, ale získalo vynikajícího cyklistu.

„Já cyklistiku odjakživa miloval. A klasiky obzvlášť. Skoro pořád se tam něco děje, je to hodně dynamické,“ řekl šestadvacetiletý Dán, který dokázal vyhrát dvě prestižní klasiky v krátkém sledu. Minulý pátek zvítězil po heroickém výkonu na E3, nyní přidal ještě větší vítězství, když ovládl 105. ročník Kolem Flander. Závod, který je pro belgickou stáj Deceuninck Quick Step jedním z nejdůležitějších v roce.

Ze záskoku za zraněné se klube hvězda

Ve spurtu vedoucí dvojice udolal Mathieu van der Poela. „Co na to říct… Pro mě je to něco neskutečného. Flandry jsou z mého pohledu nekrásnějším závodem na světě. Kostky a krátké kopce dělají tento závod jedinečným. Když jsem tu v roce 2019 debutoval, skončil jsem senzačně druhý a teď přišlo ještě něco většího. Vyšlo to na den přesně, kdy jsem před třemi lety závodil v tomto týmu poprvé,“ vzpomínal Asgreen. Šlo o klasiku Scheldeprijs 4. dubna 2018.

Belgická stáj ho v dubnu 2018 vzala na zkoušku jako jednoho ze stážistů. Pomohlo mu, že v té době měla několik zraněných jezdců a už zůstal. Před příchodem do belgické formace působil v dánském týmu Virtu. Ale už za sebou měl pár dobrých výsledků. V roce 2017 vybojoval na domácí půdě titul mistra Evropy v časovce do 23 let, o rok dříve byl na MS v časovce U23 pátý.

Od mládí miloval klasiky. A když má vyzdvihnout jedno jméno, které ho inspirovalo, vypálí bez váhání Fabiana Cancellaru. Tenhle excelentní klasikář vyhrál Flandry i Roubaix hned třikrát. „Trochu jsem se v něm poznával. Býval taky výborný časovkář a klasiky jezdil neskutečně. Říkal jsem si, že bych mohl být jednou alespoň trochu jako on, ale věděl jsem, že je přede mnou ještě hodně dlouhá cesta,“ prozradil Asgreen.

Gratuloval i dětský hrdina Spartakus

Když nedlouho po velkém vítězství vložil na svůj instagramový profil fotku, jak zvedá v cíli Flander ruce nad hlavu, s gratulací přispěchal i Cancellara. „Vítej na seznamu vítězů,“ napsal mu pod příspěvek bývalý vynikající závodník přezdívaný Spartakus.

„Je to obrovská úleva, protože jsem mohl týmu splatit skvělou práci během celého dne. Kluci jeli výborně,“ vysekl poklonu kolegům z Deceuninck Quick Step.

Kasper Asgreen slaví triumf na klasice Kolem Flander. Foto: Tim-De-Waele-Getty-Images (2x
Kasper Asgreen slaví ve spurtu triumf na klasice Kolem Flander. Foto: Deceuninck Quick Step/Tim De Waele/Getty Images (2x)

Vítězstvím určitě udělal obrovskou radost i Zdeňku Štybarovi, který by za normálních okolností Flandry jel, ale v týdnu se musel neplánovaně podrobit zákroku, který odstranil jeho problémy se srdeční arytmií.

Spokojeností zářil i týmový boss Patrick Lefevere. Asgreen se stal už šestým závodníkem, kteří pod ním vyhráli Flandry. Před Asgreenem to v Lefeverových týmech dokázali Musseeuw, Boonen, Devolder, Gilbert a Terpstra.

„Kasperovo vítězství není žádným překvapením. Už před dvěma lety tu byl druhý, vloni byl ve hře taky až do finále. Teď vyhrál E3 a ukázal skvělou formu. A že porazil van der Poela ve spurtu? Zrovna v týdnu jsme o jeho sprintu mluvili. Říkal mi: Já už ve spurtu dokážu i vyhrávat závody. Myslel si, že mu to úplně nevěříme, ale já o něm nepochyboval. Je to hodně silný závodník,“ řekl Lefevere.

Dostane novou smlouvu

Když se v roce 2018 rozhodovalo o angažování Asgreena, Lefevere ho vzal na doporučení Bjarne Riiseho. „Byly tlaky, abych vzal jednoho Itala, ale Riis mi zavolal a vyprávěl o Asgreenovi. A vzali jsme ho. Bylo to v době, kdy tři naši závodníci Petr Vakoč, Bob Jungels a Lauren De Plus leželi v Jihoafrické republice v nemocnici po kolizi s autem,“ vzpomínal Lefevere.

Kasper Asgrern Photo by Tim de Waele/Getty Images
Kasper Asgreen při jeho prvním letošním klasikářském triumfu v závodě E3.

„Kasper brzy ukázal, že z něj bude velký závodník. Je to doslova maniak pro svůj sport. Cyklistice obětuje všechno,“ řekl na adresu dánského klenotu týmový boss. „Zrovna v týdnu před Flandrami jsem pracoval na jeho nové smlouvě. Teď ji můžu předělat, protože Kasper mě určitě bude stát víc,“ dodal s úsměvem.