Nibali, Thomas, Bernal, Urán, Kwiatkowski, Gilbert, van Avermaet. Ne, není to přehled hvězd světové cyklistiky na nějakém World Tour závodě, ale jen malý výčet borců, kteří se v uplynulých dnech představili na podniku kategorie 2.1 Étoile de Bessèges ve Francii. Kvůli covidu a rušení závodů skočilo po tomto závodě hned jedenáct týmů nejvyšší divize.

Ani jeden z jmenovaných borců však nevyhrál. Je to závod především pro klasikáře a sprintery a stal se kořiští Belgičana Tima Wellense ze stáje Lotto Soudal. Ten ovládl třetí nejtěžší etapu, když do cíle přijel sám s náskokem více než půl minuty, a pak už si celkový triumf bezpečně hlídal.

Covid změnil přístup pelotonu

Blýskl se i úřadující mistr světa v časovce, Ital Filippo Ganna (Ineos Grenadiers), který z úniku ovládl předposlední etapu a triumfoval i v závěrečné časovce na 11 km se závěrem do kopce.

„Mně časovka profilem vyhovovala. Znal jsem trasu, a navíc jsem měl 40 vteřin k dobru. To taky nebylo špatné pro psychiku. Je to hodně slibný start do sezony,“ pronesl devětadvacetiletý Wellens.

Tim Wellens se raduje z triumfu na skvěle obsazeném francouzském závodě. Foto: Lotto Soudal/photo news (2x)
Tim Wellens se raduje z triumfu na skvěle obsazeném francouzském závodě. Foto: Lotto Soudal/photo news (2x)

Zcela jednoznačně se potvrdilo, že pandemie zásadně mění přístup k závodům. Neexistují žádné dny na rozjetí, etapy, v nichž si můžete ulevit. Den za dnem čelí cyklisté nesmlouvavé bitvě na plný plyn, protože nikdo netuší, který z podniků může být kvůli opatřením souvisejícím s pandemií poslední.

Thomas zažil šok

A jak si závod užily největší hvězdy? Různě. Někdo si to pochvaloval, jiní se téměř křižovali. Třeba takový Velšan Geraint Thomas, vítěz Tour de France 2018.

„Byly dny, kdy jsem opravdu trpěl. Docela šok pro tělo, ale bylo to přesně to, co jsem potřeboval,“ řekl cyklista stáje Ineos. Jako excelentní časovkář si brousil zuby na poslední den závodu. „Ale už při rozjíždění jsem tušil, že to nebude ideální. Ze začátku jsem to napálil a v kopci jsem téměř zastavil. Nějak jsem se doploužil nahoru, ale kdybych běžel vedle kola, byl bych rychlejší,“ řekl s úsměvem Thomas, který v časovce ztratil na Gannu skoro minutu.

Jeho stájový kolega z Ineosu, Kolumbijec Egan Bernal, si debut pochvaloval, i když mu, stejně jako Thomasovi, nešlo vůbec o výsledek. „Byl to dobrý start do sezony a jsem rád, že jsme byli hodně vidět,“ zmínil celkové druhé místo Poláka Kwiatkowského a dvě etapová vítězství Ganny.

Bernala stále zlobí záda

Bernal závodil poprvé od loňské Tour, kterou musel vzdát kvůli problémům se zády. „Pořád musím cvičit a dobře rehabilitovat. I tady jsem každý den ráno cvičil. Je to nezbytné, musím být zase stoprocentně v pořádku. Ještě to dokonalé není, s těmi cvičeními je pro mě závodění těžší, ale cítím, že jsem na správné cestě,“ uvedl král Tour z roku 2019, který se letos zaměří na Giro, zatímco Thomas, Hart i Carapaz mají jet v dresu Ineosu Tour.

Egan Bernal při úvodním vystoupení sezony 2021. Závodil prvně od Tour de France 2020. Foto: ineosgrenadiers.com
Egan Bernal při úvodním vystoupení sezony 2021. Závodil prvně od Tour de France 2020. Foto: ineosgrenadiers.com

Ital Vincenzo Nibali z Treku si první závod v sezóně 2021 užil. „Takhle na začátku nikdy nevíte, jak se budete cítit, ale pro mě to dopadlo celkem dobře. Kondice je slušná a den ode dne jsem se cítil silnější,“ uvedl zkušený matador.

Nedělá dlouhodobé plány, chce se zaměřovat vždy na ten nejbližší závod. „Nikdo neví, co bude, jaké závody se odjedou, jestli se něco zruší. Proto jsem si zatím nestanovil žádný konkrétní cíl. Je tu spousta důležitých závodů a klíčové je zvládnout je s maximálním nadšením. Já ho po prvních dnech závodění cítím a dívám se optimisticky na to, co nás čeká,“ přiznal Nibali.