Sdílet:

Když vyhrál 15. etapu Gira do Piancavalla, jeden italský amatérský tým napsal na Twitter: „Gratulujeme vítězi, i když nejsme schopni vyslovit jeho jméno…“  Ano, jméno Tao Geoghegan Hart vypadá pro nezasvěcené na první pohled přinejmenším divně. Asi je asijské, napadne někoho… A kdo to vlastně je? ptala se řada fanoušků, když se o tomhle britském mladíkovi začalo během Gira více mluvit.

Jeho jméno se vyslovuje jako Tayo Gaygan. Po tátovi je poloviční Ir, po matce Skot. A Tayo znamená v irské gaelštině Tom, to jméno má po tátovi. Jeho příběh zní trošku jako z románu sci-fi. Mohl by se jmenovat Z domestika k senzačnímu vítězství na Giro di Italia.

Jméno Tao Geoghegan Hart se vyslovovat naučte, protože ho asi budete ještě několik let slýchat ze všech stran, když se na Grand Tour bude bojovat o nejvyšší příčky. Pokud tedy dostane v týmu Ineos Grenadiers nabitém hvězdami šanci hodnou vítěze Gira.

Pátý britský vítěz Grand Tour

Britská stáj nastupovala do letošního Gira s jasným lídrem Geraintem Thomasem. A Tao měl být jedním z jeho superdomestiků do hor. Jinými slovy na začátku slyšel: „Ty jsi tu pro Gerainta a tvoje pořadí není tak důležité. Jde nám o celkové vítězství…“

Tao Geoghegan Hart si oblékl růžový trikot lídra závodu v jediném, ale nejdůležitějším okamžiku: po poslední etapě Gira 2020. Foto: ineosgrenadiers.com
Tao Geoghegan Hart si oblékl růžový trikot lídra závodu v jediném, ale nejdůležitějším okamžiku: po poslední etapě Gira 2020. Foto: ineosgrenadiers.com (4x)

A tak v úvodní časovce na 15 kilometrů ztratil přes 2 minuty na svého stájového kolegu Gannu. Skončil 126. „Když jsme začali Giro na Sicílii, ani v nejdivočejším snu by mě nenapadlo, že bych mohl vyhrát. Já celou svou dosavadní kariéru snil o tom, že bych jednou na takovém závodě mohl bojovat o top deset, možná o top pět, ale vůbec ne o vítězství. To je úplně jiný level, říkal jsem si,“ prozradil Tao Hart.

Stal se pátým Britem, který vyhrát Grand Tour. Vyrovnal se ikonám kalibru Bradleyho Wigginse, Chrise Frooma, Gerainta Thomase a Simona Yatese. A po Froomovi, jenž  ovládl Giro v roce 2018, se stal teprve druhý britským šampiónem této italské Grand Tour.

Fotbalový brankář, pak plavec přes La Manche

V mládí to zkoušel jako fotbalový brankář. Jeho kariéra skončila, když si na důležitý zápas zapomněl rukavice. Pak koketoval s plaváním. Coby třináctiletý byl dokonce členem štafety, která plavala přes La Manche. „Ale pak mě plavání nějak přestalo bavit,“ přiznal.

Tenhle zrzavý a pihatý kluk vyrůstal v Hackney na východě Londýna a tam začal s cyklistikou. Jeho prvním kolem byl červený BMX. A když mu bylo třináct, koupil mu táta starší dámský Specialized Dolce. Ve svém prvním závodě, o němž se dozvěděl z plakátu ve škole, skončil předposlední. Ale cyklistice propadl a během pár let se dostal do týmu nadějí pod Britskou cyklistickou federací.

V jeho pokoji visely odjakživa plakáty nejrůznějších cyklistů. Dodnes rád sleduje starší závody. „Spoustu věcí se tam můžete naučit,“ říká cyklista, který nedá dopustit na Londýn, ale kvůli tréninku se s partnerkou, britskou cyklistkou Hannah Barnesovou, usadili v Andoře.

Kvůli vyjížďce s Wigginsem utekl ze školy

Když se v roce 2010, kdy oslavil Hart patnácté narozeniny, v Londýně představoval na vyjížďce s fanoušky před svou první sezonou britský tým Sky, ulil se Tao ze školy, aby mohl tuhle jízdu absolvovat. Cyklistika ho totálně pohltila. Tehdy  s otevřenou pusou koukal na Wigginse. Sir Bradley je dnes jedním z jeho obdivovatelů i rádců.

„Když jsi říkal, že jsem byl tvým hrdinou, tak je to vždy věc, která člověka potěší. I já jsem měl svoje hrdiny – Seana Yatese, Chrise Boardmana a další. Teď už jsi i ty tam, kde jsme byli my. Jsi vítěz Grand Tour. Dospěl jsi. Jsi skromný, nenadáváš, a na kole vypadáš taky dobře… Víš, mému synovi je teď patnáct a pro něj jsi hrdinou ty. Užij si to, brácho. Doufám, že budeš nadále skromný a ještě nám toho spoustu ukážeš. Jo, a mám u tebe pivo,“ řekl mu s úsměvem Wiggins z obrazovky Eurosportu, kde působí jako cyklistický expert. Ještě v den jeho vítězství s ním dělal i živý rozhovor, když už bylo po všem a závodníci Ineosu jeli autobusem do hotelu.

„Brad mi před časovkou dal super radu, ať se soustředím jen sám na sebe a ničím se nerozptyluju. I G (přezdívka Gerainta Thomase) mi poslal krásnou zprávu. Všem moc děkuju,“ vypravoval dojatý Tao Hart.

Jedním z klíčových mužů kariéry Geoghegana Harta je Axel Merckx, syn pětinásobného vítěze Tour i Gira Eddyho Merckxe. V jeho týmu Axeon, který se specializuje na výchovu mladých závodníků, strávil Tao tři roky.

„Věděl jsem, že je hodně dobrý a jednou to bude kluk, který pojede o celkové pořadí na Grand Tour. Ale jestli bude bojovat o vítězství? To je vždycky moc těžké odhadnout,“ líčil Axel Merckx.

„Na letošní Giro nepřijel s cílem vyhrát ho, ale v roli domestika Thomase. Ale byl připraven se nové výzvy uchopit. Ještě uprostřed Gira si člověk pokládal otázku: Může bojovat o slušný výsledek, ale vyhrát? To je často úplně jiný příběh,“ pronesl Merckx junior. „On to ale dokázal a ukázal celému světu, že už je velký závodník.“

Teď nechci, dejte mi ještě rok

Merckx sledoval Hartův progres, mimo jiné skončil v roce 2016 druhý na Závodu míru U23 u nás v Jeseníkách, nebo dvakrát třetí na Lutych-Bastogne-Lutych kategorie U23. Doma v Británii dobře věděli, že jim někdo brousí klenot pro elitní tým Sky, kde to v roce 2015 na chvíli zkusil i jako stážista.

A nabídka na sebe nenechala dlouho čekat. „Tao za mnou přišel a říkal: Co myslíš, mám jít? Odpověděl jsem mu: Je to velká šance a těžko se odmítá, ale myslím, že máš ještě rok čas. Jsi dobrý závodník, máš pár dobrých výsledků, ale ještě jsi nic velkého nevyhrál. Pořád ses nezlepšil tolik, abys byl skutečným lídrem. A on řekl Davu Brailsfordovi, že děkuje, ale chce ještě rok počkat. Byl jsem z toho docela v šoku, ale Dave to respektoval. Věděl o jeho potenciálu a další rok už k nim šel,“ vzpomínal Merckx.

Hlava staršího člověka na mladém těle

Na svůj věk je Geoghegan Hart mentálně neskutečně vyzrálý. „Má hlavu staršího člověka na mladém těle. A taky velké srdce a čistou duši. Když mojí dceři našli nádor, Tao ze své iniciativy natočil video, kde jí on a závodníci Sky dodávali odvahu a posílali vzkazy. Tohle není u dvaadvacetiletého kluka normální. Mentálně vyspěl daleko dřív než jeho vrstevníci,“ všiml si jeden z jeho mentorů.

„Teď si chci  úspěch chvíli užít, ale věřím, že mě nijak nezmění. Chci zůstat stejný profesionál a dál razit teorii, že když tvrdě pracujete, úspěch se dostaví. Každý den se rád probouzím a těším se na kolo. Miluju svůj život a jsem šťastný za svou pozici ve skvělém týmu, s nímž jezdím největší závody,“ říká Tao Geoghegan Hart.

Správná výslovnost Tayo Gaygan, abyste to nezapomněli…  Až třeba jednou vyhraje Tour, jako když to najdete.