Ha ismered a ŠKODA történetét, akkor tudod, hogy a márka elválaszthatatlanul kötődik a kerékpározáshoz: a vállalat 1895-ben egy kis kerékpárműhelyként indult, Laurin & Klement néven. Ma körülbelül 250 járművön csillog a szárnyas logó a Tour de France frontvonalán. Az autógyártó 2004-ben lett a verseny hivatalos partnere.

A TdF versenyzői közel 3000 km-es úttal néznek szembe, aminek két oldalán rengeteg szurkoló gyűlik össze évről-évre, így elengedhetetlen a profi és rugalmas szervezés, ami összetartja az eseményt. A ŠKODA autói fontos elemei ennek a hálózatnak.

A 108. Tour 2021. június 26-án rajtol Brestben, Franciaország északnyugati részén és mint mindig, idén is a párizsi Champs Élysées-n ér véget, július 18-án. Nagy esély van rá, hogy végignézhetjük, hogyan íródik tovább a kerékpáros történelem, hiszen szinte minden évben megdől egy-két rekord. Azonban, bár a figyelem főleg a versenyzőkre irányul (természetesen), a támogatók, a háttérben dolgozó csapatok, a szervezők és a személyzet, illetve a számukra szükséges járművek száma felfoghatatlan. A ŠKODA autókat, melyek elsősorban ŠKODA SUPERB modellek mintegy 300 sofőr vezeti, és 60 szakértő tartja karban.  A járművek biztosítása mellett a ŠKODA szponzorálja a zöld trikót is, 2015 óta.

Nézzük meg, milyen szerepet töltenek be a ŠKODA autók az idei versenyen!

A versenyigazgató felvezető autója

Kezdjük a Tour de France jármű-hierarchiájának tetejéről: a versenyigazgató feltűnő piros autója valószínűleg az első, amin megakad majd a szemed, amikor elindul a mezőny élén, hogy a teljes versenyt végigkísérje. Lélegzetelállító látvány, ahogy feltűnik a rajtvonalnál a sárga sáv, mely mögött kinyílik a panorámás üvegtető, és Christian Prudhomme, az A.S.O és a Tour igazgatója feláll, hogy meglengesse a fehér zászlót és elindítsa a versenyt.

A bársonypiros ŠKODA SUPERB iV plug-in hibrid modell tavaly debütált, mint felvezető autó, és 2021-ben is Prudhomme társa lesz, hiszen csendes, hatékony és kényelmes partnernek bizonyult. Bizonyos szakaszokon azonban helyet cserél majd a nemrég bemutatott ŠKODA ENYAQ iV modellel, mely szintén a jellegzetes piros színben pompázik, ahogy tavaly is. Bár az autók kívülről hasonlítanak a jellegzetes ŠKODA modellekhez, főleg, ha elképzeljük őket az antennák és más kiegészítők nélkül, azonban hamar észrevehetjük, hogy belül is alaposan átalakítottak a modelleket. Talán az ülések között elhelyezett vezérlőpult a legszembetűnőbb. Prudhomme hátul ül és a rádión keresztül tartja a kapcsolatot három másik ŠKODA modellel és mindegyik csapat kísérőautójával, hogy ha szükséges, utasításokat, tanácsokat vagy engedélyeket adjon. A verseny esetleges megszakítását is ő rendeli el. Az egyedi kommunikációs eszközök mellett egy hűtő is bekerült az ülések közé, így Prudhomme hideg pezsgővel várhatja VIP vendégeit, például a francia elnököt.

A versenyigazgató szavaival élve: „A ŠKODA nélkülözhetetlen partner a Tour de France-on, ahogy a további versenyeinken is. A Tour alatt a piros felvezető ŠKODA autó nem csak jármű, hanem irányítóközpont, iroda, valamint megbecsült és megbízható barát is. Nagyon örülünk, hogy együttműködésünket egy hatékony, dinamikus partnerrel bővíthetjük ki, amire bátran támaszkodhatunk.”

Ha szeretnéd közelebbről is megismerni az átalakított ŠKODA SUPERB felvezető autót, olvasd el tavalyi élménybeszámolónkat!

Független szervizkocsik

Megszoktuk, hogy ha segítségnyújtásról van szó, akkor az egyet jelent a vidám, sárgaszínű Mavic autókkal, ami nem is csoda, hiszen 1977-ben debütáltak ezek a szervizautók a Tour-on, de ez az év más lesz. A japán alkatrészgyártó óriás, a Shimano szerződést kötött az A.S.O-val, így a független szervizhősök láthatatlan köpenye – és az autók látható fényezése – elektromos kék lesz. A ŠKODA SUPERB iV azonban marad.

Nem változik a professzionalizmus és a segítőkészség sem, amivel bármelyik bajba jutott versenyzőhöz siet a szervizcsapat. A Mavic autók tartalék gumiabroncsokat, láncokat, komplett kerékpárokat és olyan kiegészítőket is szállítottak, mint például az esőkabátok, egy teljesen felszerelt mobil kerékpárműhely mellett, és természetesen egy szerelővel hátul. Kétségtelen, hogy a Shimano is biztosítja mindezt és még sok mást. Ahogy a hagyomány és az előrelátás diktálja, egy támogató autó mindig Christian Prudhomme vezető autója közelében marad három kerékpárral, amelyeket kifejezetten az első három versenyzőhöz igazítottak, és készen állnak a nap megmentésére, ha szükséges.

Biztosak vagyunk benne, hogy sokan szeretettel emlékeznek a sárga életmentőkre, mert az évek során nélkülözhetetlenek voltak néhány nagy név, például Jens Voigt és Rigoberto Urán sikeréhez és biztonságához. Ennek ellenére a Shimano élénk, kék flottája minden bizonnyal méltó utód lesz.

Kísérőautók

Szinte minden csapatautót egy volt profi kerékpáros vagy hasonló tapasztalatokkal rendelkező személy vezeti – nem véletlenül. Az autóknak nemcsak szorosan követniük kell a versenyzőiket, hanem ha valami váratlan esemény, például baleset is bekövetkezik, az autónak fel kell gyorsulnia és zökkenőmentesen át kell verekednie magát más járművek, motorkerékpárok, kerékpárosok és nézők során, hogy eljuthasson az érintett kerékpároshoz, a lehető leggyorsabban. Ehhez pedig pontos ismeretekkel kell rendelkeznie a Tourról, a mezőnyről és a versenyzők ritmusáról.

A csapatokat kísérő autók – amik általában ŠKODA OCTAVIA vagy SUPERB modellek – sorrendjét szigorú szabályok jelölik ki a csapatvezető rangsora alapján, melyet minden szakasz előtt frissítenek. Minél jobban teljesít tehát egy együttes, annál közelebb haladhat hozzájuk a kísérőautójuk, ami kisebb távolságot és kevesebb időt jelent a segítség megérkezéséig. Ezek a másodpercek pedig nagyon sokat jelentenek a Tour-on. Az egyetlen ember, aki engedélyt adhat arra, hogy ezt a sorrendet felrúgják, az maga Prudhomme. Valamennyi kisérőautó közvetlen rádiós kapcsolatban áll vele. Enélkül a gyors kommunikáció, illetve a bizalom, a támogatás és Prudhomme azonnali döntései nélkül a Tour egy hatalmas káosz lenne.

Ha pedig a csapat autói nem tudnak segíteni, még mindig ott vannak a Shimano független kocsijai.

A VIP ŠKODA Tour de France Hospitality program autói

Lehet, hogy a Tour járműparkjának csak kis részét teszik ki, de a VIP ŠKODA Hospitality Program nyertesei számára mindent jelentenek. Természetesen azokról a ŠKODA ENYAQ iV modellekről és a ŠKODA SUPERB iV modellekről beszélünk, amelyek lehetővé teszik, hogy életre szóló élményekkel gazdagodjanak. Az a néhány szerencsés, aki nyereményjátékunkon győzedelmeskedik, három napot élvezhet a Tour magjában, minden költség nélkül. Exkluzív utazás a mezőny előtt, végig a Tour egy szakaszán, helikopteres sétarepülés a versenyzők fölött és pezsgő. Mi kell még?