Tény: 1985 óta nem nyerte meg francia a Tour de France-t, azóta, hogy Bernard Hinault viselhette a sárga trikót Párizsban, az utolsó szakasz után.

Szintén tény: Thibaut Pinot egy francia versenyző, aki még nem nyerte meg a Tour de France-t.

És tény ez is: Pinot 2021-ben sem fogja megnyerni a Tour de France-t, mivel kihagyja a Giro d’Italia miatt.

A 30 éves Groupama – FDJ versenyző döntése valószínűleg nagy meglepetést okozott sok honfitársának, akik azóta őt tartják a legesélyesebb versenyzőnek, (aki megtörheti a 35 éves vereségsorozatot) mióta 22 évesen megnyert egy szakaszt a 2012-es Tour-on és 10. helyen végzett az összesített versenyen. 22 évesen és 54 naposan ő volt a legfiatalabb versenyző, aki az első 10 között végzett Raymond Impanis 1947-es eredménye óta.

Thibaut Pinot in 2012
A 2012-es Tour-on Pinot az összesítésben a 10. helyen végzett. © Profimedia

Azóta azonban kevés diadalt és sok kudarcot élt meg a körversenyen. 2013-ban a Pireneusokban egy hegyi ereszkedés során jócskán elmaradt a vezetőktől, később azt állította, félt a gyors sebességtől. „Vannak, akik a pókoktól vagy a kígyóktól félnek, én a sebességtől. Ez egy fóbia” – vallotta be Thibaut Pinot. Ezután fejhallgatójának kábele beleakadt az első kerékbe és a nyaka köré tekeredett. A második hét után végül kiesett, az összesített versenyen 52. lett.

A 2014-ben szerzett ragyogó harmadik helyezés azzal a reménnyel kecsegtetett, hogy a következő év még jobb lesz. Azonban egy korai szakaszon biciklije defektet kapott, a csapat autója igen lassan érkezett meg, és Pinot összeomlott – néhány perc múlva pedig még a váltója is elromlott, így 6 percet veszített… végül a tizenhatodik helyen végzett.

2016-ban hörghurut miatt volt kénytelen feladni a versenyt. A következő évben láz miatt nem érezte magát formában, így nem indult. 2018-ban tüdőgyulladást kapott a Giro-n, emiatt a Tour-ra már nem nevezett be. 2019-ben hiába állt az 5. helyen, a 19. szakasz során izomszakadás miatt kénytelen volt feladni.

2020 Tour de France
 „Félek a sebességtől. Ez egy fóbia.” © Profimedia

Tavaly Pinot minden esélyét elvesztette a győzelemre, amikor az első szakasz során elesett és beverte a hátát. Tovább küzdött és teljesítette a versenyt, 29. lett. Pinot döntése, miszerint nem indul az idei versenyen, mindenkit őszintén meglepett, mert a sok kudarc ellenére továbbra is „nagy francia reménynek” számít. Egyesek talán azt hihetik, a további csalódásoktól szeretné megkímélni magát, de állítása szerint az idei verseny egyszerűen nem felel meg a stílusának.

“Ez egy igazi klasszikus Tour lesz” – mondta novemberben a L’Equipe-nek. “Elég sok sprint szakasszal.”

Ehelyett a Giro d’Italia-ra koncentrál, ami május 8-30 között zajlik majd. Kemény versenyre számít, olyan biciklisek ellen, mint Vincenzo Nibali, Bauke Mollema, Simon Yates, Emanuel Buchmann, Mikel Landa, Aleksandr Vlasov és esetleg Egan Bernal.

Pinot at Criterium du Dauphine
Pinot a 72. Criterium du Dauphine ötödik szakaszán.

“A maglia rosa, a sárga trikóhoz hasonlóan vonz” – mondta Pinot döntése bejelentésekor. “Ez az egyik legszebb verseny, amin győzni lehet.” Pinot most fog harmadszor indulni a Giro-n. 2017-ben negyedik helyen debütált, a következő évben dobogós helyet szerzett volna, ha az utolsó előtti szakaszon nem száll ki betegség miatt.

2022-ben tervez visszatérni a Tour-ra, de sokaknak vannak kétségei ezzel kapcsolatban. Miután Pinot hátfájás miatt nem tudott lépést tartani a tavalyi Tour 8. szakaszán az élmenyőzzel, ezt nyilatkozta: „Talán ez egy fordulópont a karrieremben. Túl sok kudarcot kellett már elszenvednem. Ennek ellenére folytatom a harcot. ”

A sérülések és betegségek azonban nemcsak a Tour de France-on, de a Giro-n és a Vueltán sem kerülték el. A Grand Tour összes versenyét nézve a felét nem sikerült végigcsinálnia: négy Vueltából kettőt, két Giro-ból egyet és nyolc Tourból négyet adott fel.

A 2015-ös Tour során, miután messze lemaradt az élmezőnytől, a France TV-nek ezt nyilatkozta: „Nem értem, miért van mindig ez. Hiszek magamban, különben nem lennék itt…”

Thibaut Pinot at the 2015 Tour
“Nem értem, miért van mindig ez.” © Profimedia

Egyes kommentátorok szerint Thibaut Pinot fejében történik a baj. Például Cyrille Guimard tévés kommentátor és egykori közúti versenyző 2015-ben a BFM TV-nek a következőket mondta: „[A probléma] szellemi: bizalomvesztés. A cél elérhetetlennek tűnik, és hirtelen teljesen kikapcsol. Normális, hogy elhagy az erőnk, amint úgy gondoljuk, hogy már nem nyerhetünk.”

A baj forrása lehet egyszerűen az is, hogy Pinot-nak nincs elég szellemi és fizikai ellenállóképessége ahhoz, hogy sikeres Grand Tour versenyző legyen. Az 50% -os feladási arány meghökkentő, különösen, ha figyelembe vesszük kudarcainak sokféle okát. Sokkal jobban teljesített azonban más szakaszversenyeken, például a Critérium du Dauphiné és a Tour de Suisse versenyeken.

A 2010-es Grand Tour versenyeken Pinot 16 futamon végzett az első tíz között, amibe a tavalyi Critérium-on elért ragyogó második helyezése is beleszámít. Talán Thibaut Pinot problémája az tényleg az ellenállóképesség, mind szellemileg, mind fizikailag. Legalábbis a látottak ezt sugallják.