Mikor lesz túl idős egy sportoló a profi kerékpározáshoz? Meghatározó tényező az életkor, vagy csak az eredmények mérik egy versenyző képességeit? A modern profi mezőnyt nézve nem kapunk teljesen egyértelmű választ. 

Napjaink Grand Tour győztesei egyre fiatalabbak. Tadej Pogačar (21) és Egan Bernal (22) tökéletes példák, hiszen ennyi idősen a legtöbb biciklis foggal-körömmel küszködik még a profi versenyeken.

Mielőtt berobbant volna a fiatal generáció, a Tour de France győztesek átlagéletkora 28 év volt, ez volt az a mérföldkő a biciklisek életében, amikor általában felértek a csúcsra. Szóval, a Pogačarhoz és Bernalhoz hasonló versenyzők már 23 éves koruk előtt kimaxolták fizikai képességeiket? Van még egyáltalán hova fejlődni?

Tadej Pogačar
Van még hova fejlődni? © Profimedia

A mai napig a belga Firmin Lambot a Tour legidősebb bajnoka, aki 1922-ben 36 évesen állt a dobogó legfelső fokára. Pogačar azonban hiába volt csak 21 éves, nem kaphatta meg a legfiatalabb nyertes címet, mivel 1904-ben a francia Henri Cornet vitte el az első helyért járó díjat 20. születésnapjának előestéjén. Őt nevezték ki győztesnek, miután az előtte végzett négy versenyzőt a Francia Kerékpáros Szövetség kizárta csalás miatt.

Egyre gyakrabban megtörténik, hogy egy fiatal és feltörekvő versenyző ügyességének és állóképességének hála legyőzi a nála tapasztaltabb veteránt. Ennek ellenére több olyan idősebb kerékpáros van, akik életkoruk ellenére is bizonyítottak. Nézzünk néhány példát!

Alejandro Valverde

Alejandro Valverde
Valverde (Movistar) a 2019-es Milan – San Remo rajtra készül. © Profimedia

Alejandro Valverde 1980-ban született, 2002 óta profi versenyző és 41 éves kora ellenére is ereje teljében van. Az elmúlt két évben ő volt világszinten a legidősebb profi versenyző.

Eddig 129 győzelmet tudhat a magáénak, köztük számos rangos díjat, többek között több Grand Tour szakaszgyőzelmet, sőt, a 2018-as világbajnoki címet is. Amikor 2022-ben betölti a 42. életévét, Jens Voigt profi német versenyzőhöz hasonlóan ő lesz a legidősebb World Team versenyző, aki részt vesz a Tour de France-on.

A 2021-es verseny Valverde 30. Grand Tourja. A 2021-es UCI versenyzőinek rangsorában a 9., összesítve pedig a 7. helyen áll. Lenyűgöző!

Mark Cavendish

Mark Cavendish
36 éves és még mindig a legjobbak között van! © Profimedia

Ha követted az idei Tour de France-t, láthattad, hogy Manx Missile történelmet írt, amikor Eddy Merckx-el a TDF szakaszgyőztesei között találta magát. Cav 36 éves és már karrierje alkonyán járt, amikor az utolsó pillanatban behívták Sam Bennett helyére, a Quick Steo sprintereként.

Négy szakaszgyőzelméről minden egyes sportoldal írt. Bizonyára sikerült bebizonyítania magának és versenytársainak, hogy sprinterként továbbra is fenyegetést jelent. Egyelőre még nem derült ki, hogy Cav folytatja-e 2022-ben, de gyanítjuk, hogy a 35. győzelemért és egy rekord felállításáért szívesen indulna. Te mit gondolsz?

Philippe Gilbert

Philippe Gilbert
Majdnem 20 év profi versenyzőként. © Profimedia

Philippe Gilbert közel 20 éve profi versenyző. Az 1982-ben született 39 éves férfi lenyűgöző díjakat halmozott fel pályafutása során, többek között övé a 2012-es világbajnoki cím és több Grand Tour győzelem is.

A Lotto-Soudal versenyzője a 2022-es szezon végén jelentette be, hogy visszavonul. “Eljön az a pont, amikor abba kell hagyni” – nyilatkozta. Annak ellenére, hogy konkrét eredmények nem születtek az elmúlt néhány szezonban, továbbra is befolyásos tagja a belga a csapatnak, ami csak hozzátesz a csapat sikeréhez.

Richie Porte

Richie Porte
Porte a tokiói olimpián. © Profimedia

A 36 éves ausztrál biciklis a peloton leggazdagabb csapataiban versenyzett. 2012 és 2015 között a Team Sky csapatában volt és részvételével biztosította Bradley Wiggins (2012) és Chris Froome (2013,15) TDF-győzelmét.

Porte elhagyta a Team Sky-t, majd 2016 és 2018 között a BMC, 2019 és 2020 között pedig a Trek-Segafredo csapatvezetője lett. Időközben megnyerte a Tour de Switzerlandet, második lett a Tour de Romandie-n és harmadik a 2020-as Tour de France-on, közvetlenül Tadej Pogačar és Primož Roglič után. Olyan jól teljesített, hogy kétéves szerződést kötött vele az Ineos Grenadiers (korábban Team Sky).

Pletykák szerint ez tudatos lépés volt a részéről, hogy szupernovaként térhessen vissza a gyökereihez és bizonyos versenyeken saját magáért biciklizhessen. 2021-ben megnyerte a Catalunya Tour-t, a Criterium du Dauphiné-t, emellett a TD-en is rajthoz állt.

Davide Rebellin

Davide Rebellin
Davide Rebellin a 2017-es Vuelta a Asturias-on. © Profimedia

Bár már nem a World Tour csapat tagja, az olasz származású Davide Rebellin messze a legidősebb versenyző, aki professzionális szerződéssel rendelkezik. 2021-re, 49 éves korában kötött vele szerződést az olasz UCI Continental Team Work Service Marchiol Vega. Rebellin immár 29. éve profi versenyző, mivel lassan betölti 50. életévét.

1971-ben született, 1992-ben lett profi, ekkor Sean Kelly és Stephen Roche ellen versenyzett. Eredményei magukért beszélnek: Tour of Italy győztes (1996), Tirreno-Adriatico bajnok (2001), szakaszt nyert a Párizs-Nizzán (2008), valamint rengeteg egynapos és klasszikus versenyen aratott sikert, például a Liège-Bastogne- Liège, Amstel-Gold és La Flèche Wallonne versenyeken 2004-ben. 2007-ben és 2009-ben még kétszer megnyerte a La Flèche Wallonne-t.

Chris Horner

Chris Horner
Horner 2013-ban. © Profimedia

Hatalmas dicséret illeti a már nyugdíjas amerikai Chris Hornert, aki 2013-ban 41 évesen a Grand Tour legidősebb nyertese lett, miközben a Radio Shack-Leopard Trek csapatban biciklizett. A mitikus Angliru epikus szakaszában megszilárdította előnyét Vincenzo Nibali ellen, a csata az utolsó kilométeren dőlt el.

A nők

Annemiek Van Vleuten
Annemiek Van Vleuten megnyeri a ‘La Course by Le Tour de France-t 2018-ban. © Profimedia

Ne feledkezzünk meg a nőkről sem, akik minden sztereotípiát ledöntöttek az évek során. Ilyen például Annemiek Van Vleuten, aki a Movistar World Team női csapatát erősíti. 38 éves korában nyerte meg a Rosa Giro-t, 2019-ben világbajnoki címet szerzett, legutóbb pedig olimpiai ezüstöt vitt haza a női országúti versenyről, a tokiói egyéni időmérőn pedig aranyat nyert.

Maví Garcia (Spanyolország, Alé Ljubljana) és Trixi Worrack (Németország, Trek-Segafredo) szintén érett női versenyzők. Maví 37 éves, többszörös spanyol országúti és időfutam -bajnok. 39 évesen Trixi volt a 2003-as német országos országúti verseny bajnoka és a Primavera Rosa (női Milan-San Remo) 2005-ös győztese.

Szóval, mi a titkuk? Nemcsak az öregedés természetes velejáróinak elkerülése, hanem a hosszú távú profi versenyzés szellemi és fizikai igényeinek megfelelő kezelése. Vannak, akik olyan fiziológiai ajándékkal születnek, amik kivételessé teszik őket. Ennek ellenére úgy gondoljuk, hogy a válasz egy holisztikusabb megközelítésben rejlik, a szellemi keménység, a sport mély szeretete, a bajtársiasság és a verseny izgalmának vegyítésében.

És te mit gondolsz? Neked ki a kedvenc kerékpárosod, akiről úgy gondolod, hosszú évek után is erős versenyzőnek számít? Mondd el nekünk!