Miután átesett a koronavíruson és csapata, a BORA – hansgrohe úgy tűnik, meg szeretne válni tőle, hogy 5 millió eurós éves fizetését az ígéretes fiatalokra fordíthassa, azt gondolhatnánk, hogy megingott a 31 éves Peter Sagan önbizalma.

Összességében 2020 nem volt túl jó év számára. Talán csak azért, mert a világjárvány megzavarta az edzések és a versenyek szokásos menetét, de Sagan csak árnyéka volt domináns önmagának és mindössze egy győzelmet aratott egész évben, amikor megnyerte a Giro d’Italia egyik szakaszát. Ez a középszerű teljesítmény lehet az oka, hogy a csapat menedzsere, Ralph Denk azt nyilatkozta: a szlovák csillag már túljutott karrierje csúcspontján.

Azonban az idei év tartogathat még meglepetéseket.

Peter Sagan
Sagan a 2021-es Flandrián. © Profimedia

Miután betegség miatt kénytelen volt kihagyni a szezon első klasszikusait február végén, Sagan március 10-én debütált a hétnapos Tirreno-Adriatico versenyen, ahol 130. lett, több mint 1 óra 7 perces hátránnyal Tadej Pogačar mögött. A számára kedvező etapok sem alakultak jól a szlovák klasszisnak: legjobb eredménye egy 11. hely volt az első szakaszon.

A következő megmérettetésére március 20-án került sor: Sagan kisebb meglepetésre negyedik helyen végzett az egynapos Milánó-Sanremo versenyen, éppen megelőzve a csúcsformában lévő Mathieu Van der Poelt. A 299 km-es távon az átlagsebessége valamivel több volt, mint 45 km/óra, ami remek egy felépülő kerékpárostól.

Sagan fejlődése azt sugallta, hogy hamarosan megszerezheti idei első győzelmét – erre nem is kellett sokat várni. Egy héttel a milánói verseny után a Katalán Körverseny hatodik szakaszán megtört a jég. Az útvonal rövid emelkedői kifejezetten kedveztek Sagannak, aki kényelmes győzelmet aratott Daryl Impey (Israel Start-Up Nation) és Juan Sebastián Molano (UAE-Team Emirates) előtt. Az összetett pontversenyben végül második lett Thomas de Gendttel (Lotto-Soudal) holtversenyben, mindössze 3 ponttal a győztes Esteban Chaves (Team BikeExchange) mögött. Az már most biztos, hogy az idei szezonja jobban alakul, mint a tavalyi.

„Örülök ennek a győzelemnek” – írta a honlapján. „Ez egy jó szezonkezdés volt, főleg azok után, amiket az elmúlt pár hónapban átéltem. Nem volt könnyű időszak, de úgy tűnik, vége.”

La Volta Catalunya
A Katalán Körversenyen szakaszgyőzelmet aratott Sagan. © Profimedia

A következő teszt április 4-én a legendás Flandriai Körverseny monumentuma volt, melyet Sagan 2016-ban meg is nyert. Ezúttal 15. lett az elképesztően erős mezőnyben, mindössze 2 perc 15 másodperccel a győztes Kasper Asgreen (Deceuninck-Quick Step) mögött. Ezt követően a Romandiai Körverseny nyitó szakaszán újabb győzelmet szerzett egy kiscsoportos mezőnyhajrában, amely újfent igazolta javuló formáját.

Nagy reményekkel várjuk tehát a holnap induló Giro d’Italia-t: számíthatunk rá, hogy Sagan legalább egy szakaszt megnyer. Aztán jöhet a Tour de France, és az esély a nyolcadik zöld trikó megszerzésére!