2021 egy nagyon szokatlan év volt a holland kerékpáros, Tom Dumoulin számára, és nem a Covid járvány miatt. A Jumbo-Visma 30 éves versenyzője januárban úgy döntött, határozatlan ideig fizetés nélküli szabadságra megy.

„Olyan érzés, mintha egy száz kilós hátizsákot vettek volna le a hátamról” – nyilatkozta a döntése után. „Régóta érzem, hogy nem találom a helyem, mint Tom Dumoulin, a kerékpáros, nem bírtam már a nyomást, ami ezzel a címmel jár.”

Tom Dumoulin
Dumoulin a 2020-as Tour-on.

Dumoulin azután döntött úgy, hogy kilép, hogy a Jumbo-Visma bejelentette: Primož Roglič mellett ő is vezető szerepet kap majd a Tour de France-on.

A szlovén versenyző nagyot bukott a Tour harmadik szakaszán, így kénytelen volt kiszállni a versenyből, a csapat tehát vezető nélkül maradt. A fiatal dán versenyző, Jonas Vingegaard azonban az élre állt, és mindenkit meglepett azzal, hogy másodikként végzett Tadej Pogačar mögött.

Az, hogy Dumoulin megnyomta a stop gombot karrierjén egészen sokkoló volt, hiszen két nagyon jó év állt mögötte. 2017-ben megnyerte a Giro d’Italiát, egyéni és csapatgyőzelmet aratott az időmérő világbajnokságon, a következő évben pedig második lett, ahogy a Giro-n és a Tour-on is. Úgy tűnt, hogy az elit versenyzők világának ajtajában áll, amikor beütött a Covid és összekuszálta a versenynaptárat. Dumoulin kiváló sprinter és mászó, minden eszköze megvan ahhoz, hogy bajnok legyen. Egyedül a motivációja hagyta el.

Tom Dumoulin
Ünneplés a 2017-es Giro-n.

Mi változott?

Bármit is csinált Dumoulin az alatt az öt hónap alatt, amíg távol maradt a versenyzéstől, láthatóan újra fellángolt az országúti versenyzés iránti szenvedélye. 2021 júniusának végén tért vissza a sportághoz a Tour de Suisse-n, boldogan, hogy domestique-ként dolgozhat csapattársaival.

„Az elmúlt három évben elvesztettem az örömöt a munkában és a versenyzésben” – mondta a belga újságnak, a Het Nieuwsbladnak a Tour de Suisse előtt.

„Elfelejtettem, mit szeretek benne és mit nem. Nagyon tanulságos volt számomra az elmúlt időszak. Megint tudom, hogy ki az a Tom Dumoulin.”

Hamarosan negyedszerre is megnyerte az országos időmérő bajnokságot, majd negyedik lett az olimpián. Az országúti VB-re készült, amikor balesetet szenvedett és eltörte a csuklóját. Ez vetett véget a zűrzavaros szezonjának.

„Nagyon rosszkor jött ez, mert most megint igazán jó vagyok” – mondta akkori nyilatkozatában. „Bíztam benne, hogy egy erős hónapot tudok zárni.”

Bár az év rosszul végződött a holland bringás számára, a döntése, hogy pihenteti a versenyzést és ennek hatása nagyon beszédes, kivált egy olyan évben, amikor a japán teniszező, Naomi Osaka és az amerikai tornász, Simone Biles is így tett az élsport miatt rájuk nehezedő nyomás miatt.

Támogatás

Dumoulin és Biles számára is fontos volt, hogy álljon mögöttük egy támogató csapat, ami elfogadja a döntésüket.

„Elérte a mélypontot, és a legfontosabb, hogy ez ne történjen meg újra” – mondta a Jumbo-Visma sportigazgatója, Merijn Zeeman a Cyclingnewsnak.

„Csapatként az a feladatunk, hogy alkalmazkodjunk a terveihez, és erre több lehetőségünk is van. Mindegy, merre indulunk el, a lényeg, hogy boldogan csinálja, amit csinál, és akkor érhet majd el eredményeket. A legfontosabb, hogy örömöt okozzon neki sportolónak lenni.”

A legfontosabb tanulság valószínűleg az, hogy lehet, hogy abba kell hagynod, amit csinálsz, ahhoz, hogy megértsd, mennyire akarod (vagy nem akarod) csinálni.