Ahhoz, hogy valaki bekerülhessen az országúti versenyzők krémjébe és a Giro vagy a Tour de France versenyen is helytállhasson, még ha csak domestique szerepben is, elengedhetetlen a büszkeség és a teljesítménytudat. Ha az álmok, az ambíció és különösen a kemény munka árán sikerül elérned, hogy a világ legjobbjai közé tartozz, akkor nem csoda, hogy úgy kezelnek, mint a sport királyát. Nem nagy meglepetés, hogy némelyik versenyző egy idő után így is viselkedik.

Bizonyos sztárversenyzők úgy gondolják, joguk van felsőbbrendűnek érezni magukat, és ezt gyakran ki is fejezik, amikor úgynevezett másodosztályú versenyzők mellett állnak rajthoz a GrandTour-ok egyikén.

Burgos BH Cycling Team
A Burgos BH Team 2020 júliusában. © Profimedia

Willie Smitnek, a másodosztályú Burgos-BH csapat dél-afrikai versenyzőjének gyakran mondták, hogy ne legyenek túl nagy reményei a versennyel kapcsolatban, csak ezért mert lila mezt visel. Hogy mit reagált erre? „Ez elég fairnek hangzik, haver, kérlek, írj egy listát, kik versenyezhetnek a döntőben és kik nem“ – posztolta Twitteren.

„A mezőnyben határozottan létezik hierarchia“ – jelentette ki Smit. „Az ismertebb versenyzők gyakran lenézik a kebésbé ismert profi sportolókat. A Vuelta a España-n előfordult néhány olyan eset, amikor nagymenőnek számító versenyzők megkérdezték tőlem, hogy egyáltalán mit keresek a mezőnyben“ – mesélte. „Ironikus módon, az illető csapatának fele kiesett, de szerinte mégis mi vagyunk rossz helyen.“

Ennek ellenére persze nem minden elsőrangú versenyző osztja ezt a hozzáállást. „Az olyan versenyzők, mint Alejandro Movevar például, sosem mondana ilyet“ – mondta Smit. – „Az a srác nagyon udvarias! Néhány sztárversenyző azonban kevésbé jártas manőverezésben és rossz néven veszi, ha egy másodrangú ellenfele legyőzi ebben. A kisebb csapatok versenyzőinek sokszor kell elviselnie az ellenszenvet emiatt.“

„Ironikus, hogy a sztárversenyzőknek szükségük van a másodrangú sportolókra a hierarchia fenntartásához“ – folytatja. „A nap végén azért tűnsz ki annyira, mert sikerült megverned az általad méltatlannak minősített versenyzőket“ – jegyezte meg Smit.

A kerékpáros jól ismeri a WorldTour légkört, hiszen korábban a WorldTour Katusha-Alpecin csapat profi tagja volt. Elsőrangú versenyzőként soha nem látta magát értékesebbnek vagy tehetségesebbnek a többieknél. „Amikor versenyeztem, tiszteltem ellenfeleimet, hiszen én is évekig amatőrként küzdöttem fel magam a ranglétrán, egy kölcsönzött biciklivel, adóssággal és egy random spanyol család segítségével, akik megengedték, hogy náluk lakjak.“

Smit már egy évvel ezelőtt megfogalmazta álláspontját, amikor a Vueltán résztvevő sztárversenyzők viselkedéséről panaszkodott és közzé is tett egy képernyőfotót a következő idézetről, ami Janez Brajkovičnak, a volt WorldTour-versenyzőnek tulajdonítható, aki most a Continental Adria Mobil csapatában teker: „Az egyetlen módja annak, hogy a Conti versenyzőjeként az egoista sztárok mellett tekerhessek a World Tour-on, ha erősebb vagyok náluk. És annyira jó érzés, amikor már alig kapnak levegőt és végre beengednek maguk közé… Természetesen közben figyelmeztetnek rá, hogy „Ne csinálj hülyeséget!“ vagy „Ne légy hülye!“

„Nincs annál nagyobb öröm, mint amikor hegymászás közben kifulladnak, te meg bírod…ennek ellenére mindegyikőjüket szeretem. Egy nap rájönnek, hogy nem az számít, hogy ki vagy a biciklin, hanem arról, hogy ki vagy nélküle.“