Demi Vollering (SD Worx) elsöprő győzelmet aratott a Tour de France 1. szakaszának reggelén megrendezett 8. Le Tour de France La Course-on. Elképzelhető, hogy Volleringnek sikerült történelmet írnia azzal, hogy ő az utolsó nő, aki megnyerte ezt a versenyt, ami a Women’s WorldTour legnépszerűbb eseményei közé tartozik.

A verseny, amit eredetileg a Mûr-de-Bretagne-i körutakon rendeztek volna meg június 27-én, végül 26-án valósult meg, a Tour de France 1. szakaszához hasonló útvonallal. Végül a női mezőny Brestből indulva 107,4 km-t tett meg, a végén három 14 kilométeres körrel, és a Landerneau-i Côte de la Fosse aux Loups tetején ért be a célba.

Ahogyan arra a rajongók számítottak, egy elég agresszív verseny volt. Egy erős és dinamikus küzdelem után már jól láthatóvá vált az állás, miután tizenkét versenyző erősen lemaradt a többiektől: ekkor pedig már csak öt kilométer volt hátra. A verseny a Côte de la Fosse aux Loups utolsó emelkedőjén dőlt el, támadás után egy nyolcas csoport együtt érkezett a célhoz. A világbajnok Anna van der Breggen (SD Worx csapat) korán sprintelni kezdett.

Végül a nála fiatalabb holland versenyző szerezte meg az első helyet. A 24 éves Demi Vollering bizonyult a leggyorsabbnak a nyolcas csoportból, az utolsó métereken Vos Marianne-t (Jumbo-Visma csapat) megelőzve győzött. Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope) szintén felülmúlta Vos-t, és végül második lett, Vosnak így a harmadik hely jutott.

„Majdnem rosszul sült el, mert Vos jobbra tartott, így kicsit beszorultam. Anna rágyorsított és erre kényszerítette Marianne-t is. Ezután nyílt lehetőségem megelőzni őt“ – nyilatkozta Vollering a Cycling News-nak.

La Course 2021
Demi Vollering (középen), Marianne Vos (baloldalt) és Cecilie Uttrup Ludwig (jobboldalt). © Profimedia

„Nagyon vártam a reggeli versenyt, de nem számítottam a győzelemre. Félelmetes küzdelem volt és jó nagy önbizalomlöketet adott. Most, hogy megnyertem a La Course-t, alig várom a jövő évi női Tour de France-t“- tette hozzá.

Demi Vollering megállíthatatlan

Kétségtelen, hogy Vollering epikus győzelmet tudhat maga mögött, ami azt jelenti, hogy a női World Tour élmezőnyébe került. Vollering, aki mindössze kétéves professzionális versenyzői múlttal rendelkezik, bebizonyította, hogy a következetesség kulcsfontosságú, illetve, hogy egy versenyzőnek bíznia kell az ösztöneiben.

Vollering nagy durranással kezdte az idei szezont az Omloop Het Nieuwsbladnál, és hamar kiderült, hogy a fiatal holland versenyző lesz az SD Worx ütőkártyája. Azóta többször hasonlították már Anna Van der Breggenhez, és idővel csak még inkább bizonyította, hogy elég méltó ahhoz, hogy egy lapon említsék őket, és át tudja venni a stafétabotot Van der Breggen közelgő nyugdíjazása után.

A La Flèche Wallonne-on történtek mind a hatalomátvételről szóltak. Van der Breggen kezdetben nem volt hajlandó előre tenni Volleringet, és nem volt biztos benne, hogy minden megvan benne, ami ahhoz kell, hogy az élre törjön. Vollering azonban az ösztöneire hallgatott, figyelmen kívül hagyta csapatvezetőjét és hamar előretört.

A verseny után Van der Breggen megdicsérte Vollering gyors reagálásait és odaadását. Nem telt sok időbe, hogy lehetősége nyíljon visszafizetni a szívességet. Néhány nappal később Van der Breggen 10 km-es előnyt hozott fiatal csapattársának, aki így megnyerte a Liège-Bastogne-Liège-t. Az epikus La Course győzelmének köszönhetően bátran mondhatjuk, hogy Vollering az egyik legizgalmasabb és legdinamikusabb versenyző a mezőnyben. Kétségtelenül még sok lenyűgöző győzelemre számíthatunk tőle, hiszen ez a fiatal versenyző újra és újra megmutatja, hogy mi mindenre képes.

Az utolsó La Course

Vollering szombati győzelme valószínűleg nagy nyomot fog hagyni a kerékpáros történelemben. Annak ellenére, hogy ez az egyik legnépszerűbb esemény a Women’s WorldTour-on, ez az év egyben a legutolsó La Course-t is jelentheti, mivel helyébe a Tour de France Femmes fog lépni 2022-ben.

Az eredetileg 2014-ben indított esemény az ASO-hoz benyújtott sikeres petíció után kezdődhetett el, amely a Tour de France mellett a női versenyeket is magában foglalja. Sikerült elérnie, hogy a női kerékpározás legpatinásabb versenyévé váljon. Az első szakasz körversenyként indult a Champs Elysées-en a Tour de France utolsó napján. Jövőre azonban itt az ideje, hogy a nők átvegyék az irányítást. A női kerékpározás óriásit fejlődött az elmúlt évek során – alig várjuk, hogy a női mezőny végre felálljon, és még több örömet szerezzen a rajongóknak. Hajlandóak vagyunk fogadni is arra, hogy Vollering itt is meg fogja mutatni, hogy vele bizony számolni kell!