Ha egy versenyképes biciklis kultúrával rendelkező országra gondolsz, valószínűleg Mexikó az egyik utolsó név, ami az eszedbe jut. Ennek számos oka van: politika, korrupció és endemikus erőszak, csak hogy néhányat említsünk.

Az A.R. A Monex Women’s Pro Cycling Team, az astanai női csapat egy ambiciózus új projekt része, ami megpróbálja megváltoztatni Mexikó kerékpáros kultúráját.

A 2014-ben alapított astanai női csapatot az A.R Efideporte mountain bike csapata, a Rodriguez testvérek, Luis és Alejandro vették át tavaly, miután lejárt a csapat kazahsztáni finanszírozása. A testvérek három új csapatot indítottak 2021-ben: egy férfi U23-as országúti, egy férfi mountain bike-csapatot és egy utánpótlás-fejlesztő csapatot.

De nem ment mindez simán. Tavaly ősszel a junior országúti csapatot Kolumbiába küldték, hogy a Vuelta Antioquia és a Clasicá RCN versenyen mérettesse meg magát. Hiányoztak azonban a Mexikói Kerékpáros Szövetség dokumentumai és Luis Rodriguez szerint ez a Szövetség hibája volt.

“A juniorjaink fő terve az volt, hogy 2022-ben indítsanak egy regisztrált csapatot, de a szponzoraink 2021-re akarták az indulást” – mondta Rodriguez a Cyclingnews-nak. „Szóval összegyűjtöttünk néhány versenyzőt, akiket Kolumbiába küldtek versenyezni. Mivel nem volt regisztrálva a csapat, a Mexikói Szövetség felhívta a Kolumbiai Szövetséget és nem hagyta, hogy versenyezzünk. A kolumbiaiak nagyon kedvesek voltak, de nem akartak politikai problémákat a szövetségünkkel, ezért kénytelenek voltunk hazatérni. Sok pénzt veszítettünk.”

Tour of Colombia
A csapatnak részt kellett volna vennie a kolumbiai Vuelta Antioquia versenyen. © Profimedia

A Mexikói Kerékpáros Szövetség vitatta a vádakat, mondván, hogy soha nem nyújtottak be kérelmet a csapat kolumbiai részvételére és kijelentette, hogy “A Rodriguez család, a társaság igazgatói megszégyenítették a biciklizést, mint sportot.”

Bármi is az igazság, a testvérek úgy döntöttek, hogy bezárják a csapat bázisát a Mexikóváros melletti Vallee de Bravo városban és újat hoznak létre az apró San Marino Köztársaságban. Így kapcsolódtak össze a testvérek az astanai Mauricio Fabrettóval, aki új támogatót kerestett olaszországi női csapatához. A projekt egyre csak növekedett és a testvérek nemrég be is jelentették, hogy megszerezték az UCI Continental licencet, bejegyezték az olasz női csapatot a Fabrettóhoz, valamint az U23-as férfi országúti és mountain bike csapatot San Marinóba.

2019-ben és 2020-ban az A.R. A Monex Pro Cycling egymillió dollár állami támogatást kapott a mexikói adóigazgatástól, az EFIDEPORTE-n keresztül, emellett a csapat más mexikói szponzorokat is szerzett, köztük a Monex pénzügyi csoportot. Egy éven belül megszerezték Mexikó első MTB-világbajnoki győzelmét a cseh Nové Město na Moravěben, Gerardo Ulloa versenyző révén.

A.R. A Monex-nek minden évben pályáznia kell és a pénzt csak a mexikói sportolóknak juttathatják el.  “Annak ellenére, hogy regisztráltak vagyunk San Marinóban, ez egy mexikói csapat” – nyilatkozta Luis Rodriguez.

A kontinentális csapatokra vonatkozó UCI-szabályok szerint a versenyzők 51 százalékának abból az országból kell származnia, ahol regisztrálták. A.R. A Monex Olaszországba szeretett volna regisztrálni, de ez azt jelentette volna, hogy több olasznak kell lennie a csapatban és ez megfizethetetlenül drága lett volna. De ha a regisztrált országban nincs elég versenyző, akkor a csapat más országokból is behozhat versenyzőket.

“Tehát aláírtuk a szerződést a San Marino Kerékpáros Szövetséggel és ott regisztráltuk” – magyarázta Rodriguez. Ennek eredményeként a mexikói kerékpározásnak megvan az első európai alapú programja. Az MTB csapat hét mexikói versenyzőből áll. Három mexikói versenyző jelenleg a női csapathoz szerződött. Az U23-as csapatba nyolc mexikói versenyző tartozik, köztük egy san marinoi versenyző, Federico Olei.

A csapat még nem tette közzé versenynaptárát, de céljának tűzte ki, hogy meghívást kapjon a Baby Giro-ra júniusban. ¡Buena suerte!