London, 1938 decembere. Egy mosolygós fiatal hölgy leszáll a kerékpárjáról és elindul, hogy üdvözölje a tiszteletére összegyűlt fogadóbizottságot. A szemében elégedettség, és miért ne lenne az: a lábaiban 29 064 mérfölddel az elszánt kerékpáros épp most állította fel az egy év alatt megtett mérföldek női világrekordját. Ebben a pillanatban még nem tudja, hogy 76 év telik el, mire valaki megdönti majd a teljesítményét.

Megosztás:

Ahogy számos más legenda, Billie Fleming is a véletlen folytán találkozott a kerékpározással. 1914-ben született és a kor elvárásainak megfelelően 16 évesen, érettségi után gépíró-, és titkárnőnek állt. Két évvel később egy barátja révén ismerte meg a kerékpározás előnyeit. Ez olyannyira elbűvölte, hogy a tekerés a mindennapjai részévé vált. Akkoriban sok vita folyt a nők egészségéről és a mozgás pozitív hatásairól, így Billie elhatározta: kétkeréken támogatja a mozgás szeretetét.

Billie 81 mérföldet tett meg egy átlagos napon.

Támogatást remélve egy tucatnyi céggel kapcsolatba lépett, és végül a Rudge-Whitworth biztosított számára egy új kerékpárt. A hagyományos felszerelés mellett a Cadbury cég is volt annyira „édes”, hogy támogassa a feltörekvő kerékpárost az útján. Öt font minőségi Cadbury csokoládét kapott havonta. Fleming 1938. január 1-jén azzal az elhatározással indult útnak, hogy bármi történjék is, mindennap tekerni fog. Így is tett.

Felmerülhet a kérdés: hogyan követhették nyomon abban az időben Billie teljesítményét? Nos, egy igen hatásos rendszer kidolgozásával. Billie naponta kitöltött egy listát, ezután egy tanú aláírta azt, végül pedig elpostázták a Cycling magazinnak. Ezen kívül raktak a kerékpárjára egy fordulatszámmérőt is. Gyakran kellett ellátogatnia az úgynevezett “cycling office”-okba is, ahol ellenőrizték, hogy nem babrálta-e meg valaki ezt a mérőt.

1938 telén hideg volt és hó, míg a nyár enyhe és napos. A szép, meleg napokon Billie az átlagos táv dupláját tekerte le. Nem vitt magával se vizet, se ételt: ha megszomjazott vagy megéhezett, egyszerűen csak megállt egy kávézónál vagy egy étteremnél.

Naponta átlagosan 81 mérföldet tett meg, amely összeadva 29 604 mérföldet jelent egy év alatt. Víz és segítő csapat nélkül, a könnyed, fiatal nő így jellemezte a kalandjait: az egész dolog a fiatalság erején múlik. A célja az egészség két keréken való népszerűsítése volt. Később már csak „Rudge-Whitworth Keep Fit Girl”-nek hívták.

Miután teljesítette a küldetését, Billie elhatározta, hogy keresztül biciklizik az Egyesült Államokon. Azonban a II. Világháború közbeszólt, ezért egy újabb ötlettel állt elő: a triciklis versenyzéssel. Három új világrekordot állított fel 25, 50 és 100 mérföldön.

Billie a továbbiakban már nem szentelte az életét a kerékpárnak, de ez nem jelenti azt, hogy teljesen abba is hagyta. Egyszerűen csak hobbiként folytatta tovább, nem pedig egy arénában versenyezve. “Keep Fit Girl” 100 éves korában, 2014-ben hunyt el világrekorderként. Csak két évvel a halála után sikerült (Kajsa Tylennek) megdönteni a rekordját.

Ez a weboldal cookie-kat használ

A személyes adatai cookie-kon keresztül történő kezelésével, valamint ezzel kapcsolatos jogaival kapcsolatban további információkat talál itt: Információk személyes adatai kezeléséről cookie-k és más webes technológiák használatával. Az alábbiakban adhat hozzájárulást személyes adatai meghatározott célból történő kezelésére.