Chris Froome több mint egy évtized óta az első olyan szezonjára készül, amiben nem a Sky/Ineos csapatában teker. Keményen dolgozik egy ismerős célért. A 35 éves brit mindent megtesz azért, hogy visszatérjen a Tour de France-ra, a versenyre, amit már négyszer – de úgy tűnik, nem elégszer – megnyert. Idei első médiamegjelenése során a terveiről beszélt.

Körülbelül három és fél év telt el azóta, hogy Froome utoljára megnyerte a Tour-t (és alig két és fél, mióta a 2018-as Giro d’Italia-t). Azóta sok minden megváltozott az életében. A 2019-es Critérium du Dauphiné időmérőjére való edzés során történt baleset több súlyos sérülést okozott, és az évad hátralévő részére a pálya szélére kényszerített a kerékpárost. Bár 2020-ban visszatért a versenyzéshez, nem tudott régi énjéhez felkapaszkodni.

Fotó: Anne-Christine Poujoulat/AFP

 Akárcsak tavaly januárban, amikor Froome hónapokon át edzett első rajtjára, idén ismét szokatlan körülmények között találta magát: vadonatúj mezben készül az évre, miután átigazolt az Israel Start-Up Nation csapatába. Várhatóan a karrierje hátralévő részét már ebben a felállásban tölti.

“Jelenleg a legfontosabb dolog számomra, hogy megpróbáljak fizikailag visszatérni a baleset előtti formámhoz” – mondta Froome. „Ennek egyik legfontosabb része a rehabilitáció. Tavaly még nem sikerült annyira felépülnöm, mint szerettem volna, de így is volt alkalmam együttműködni a Red Bull High Performance Center-el, akik sok mindenben támogattak és segítettek, hogy közelebb kerüljek a teljes gyógyuláshoz.”

Az offszezonban elsősorban lábai megacélozásán dolgozott, hogy pótolja azt az időt, amikor nem tudott kerékpárra ülni. Elmondása szerint az elmúlt hetekben nagy előrelépéseket tett.

Nemcsak ő, hanem a Tour is megváltozott 2018 óta. Amellett, hogy saját magával és vetélytársaival is meg kell küzdenie, óriási kihívást jelent számára, hogy a régi sikereket újból meg tudja célozni. Arra a kérdésre, hogy nem lett volna-e könnyebb visszavonulni a baleset után, azt válaszolta, hogy indulni akar az ötödik Tour-győzelemért, hogy beléphessen Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Miguel Indurain és Eddy Merckx magasztos társaságába.

„Biztos ez lett volna a könnyebb megoldás, de nem szerettem volna így lezárni a karrierem” – válaszolta. „Az egyik igazán nagy motiváció számomra a tudat, hogy négy Tour-győzelmet már megszereztem, és nem érzem úgy, hogy ezzel befejeztem volna. Szeretném megcélozni az ötödiket is.”

Froome idén lesz 36 éves, eddig mindössze egy versenyző tudta 35 fölött megszerezni a Tour első helyét (Firmin Lambot, 1922-ben).

Firmin Lambot 1922-ben 36 éves volt. Kép: sportmetmrdordt.com

“Viszonylag fiatalnak érzem magam, ha kerékpáros éveket nézünk” – mondta. „Kicsit később kezdtem bele a sportba, mint mások. Azt hiszem, ahogy többet tudunk meg a táplálkozásról és az edzésről, úgy tolódik ki a kiöregedés. Nézzük csak meg Valverde-t, aki már a 40-es éveiben jár, de még mindig teker a Grand Tours versenyeken, a világ legjobbjai ellen. Tehát lehetséges, és ezt akarom én is bebizonyítani.”

Froome jövőbe vetett optimizmusa azonban túlmutat a fittségéhez való visszatérésen. Mivel a veterán 2021-en túlra is tekint, örömmel fogadja, hogy az utánpótlás már ereje teljében teker a nagy versenyeken.

„Van néhány rendkívül erős csapat és versenyző, mint amilyen Tadej Pogacar is, aki megnyerte a tavalyi Tour-t. Ez reményt adhat a kisebb csapatoknak is, hiszen őt alig tudták támogatni társai, mégis nyert. Ez azt jelenti, hogy egy erős vezető kezében van a csapatok sorsa.”

Forrás: cyclingtips.com