Vannak a sportnak olyan alakjai, akikre a félelmetes teljesítményük miatt emlékszünk. Mások emlékezetes karakterük vagy a történetük miatt maradnak meg örökké a kollektív emlékezetben. És akkor itt van Missy Giove, aki az eredményei mellett olyan életet élt, amit forgatókönyvírók sem gyakran találnának ki.

Megosztás:

Nehéz lenne megmondani, melyik volt a hegyi bringázás aranykora, sokan a kilencvenes éveket emlegetik. Ekkorra találták meg tőkeerős szponzorok a sportot, a monti pedig elhagyta az erdőket és  fősodorbeli sporttá vált. Melissa Giove ebben az időszakban élte fénykorát, a sport egyik első igazi rocksztárja volt. Tetoválásai, haja, pengeéles megszólalásai hamar közönségkedvencé tették, mellesleg nyíltan vállalta, hogy a nőkhöz vonzódik. Ő volt az első downhill versenyző, akit Conan O’Brian meghívott a showműsorába, és az elsők között írt alá szponzori szerződést a Reebokkal.

Az amerikai nemzeti bajnokságban tizennégy alkalommal állt a dobogó tetejére, tizenegy világkupa futamot nyert meg, és kétszer lett világkupa győztes, 1994-ben pedig a világbajnokságot is behúzta.

Karrierje korai szakaszában a kultikus Yeti márka gyári csapatában versenyzett, a szintén legendás Myles Rockwell, Jimmy Deaton és John Tomac oldalán. Missy gyors volt, olyannyira, hogy kiérdemelte a The Missile, azaz a rakéta becenevet. Egyszer még a Rocket Power rajzfilmsorozatban is feltűnt, mint animált karakter, a rész came Missile crisis volt.

Missy szokatlan stílusával mindig kitűnt ellenfelei közül, például akárhányszor rajthoz állt, nyakában lógott a preparált piranhája, Gonzo, de állítólag kutyája, Ruffian hamvait is a melltartójában hordta. Persze az extravagáns műsor mellé sportteljesítmény is tartozott, a yetis évek után Myles Rockwellel Volvo-Cannondale-hez igazolt. Félelmetes tempója meghozta a sikereket, de  a mindent vagy semmit filozófia megbosszulta magát: karrierje során legalább tízszer szenvedett komolyabb agyrázkódást, és harminc csonttörésen van túl.

2001-ben aztán egy coloradói futamon annyira összetörte magát, hogy hónapokig nem tudott bringára ülni, ráadásul az egyre komolyabb fájdalmait elkezdte marihuánával csillapítani. 2004-ben vonult vissza a profi versenyzéstől, és ahogy egyre kevesebb szponzort érdekelt, a jól jövedelmező drogcsempészet felé fordult. 2009 júniusában aztán közel 200 kiló fű volt az utánfutóban, amiben a bringáját és a motorját szállította. Éppen egy New York állambeli Wilton egyik erdejében készült lepakolni, amikor kiszúrta, hogy nyomkövető van az utánfutón. A pánik hatására elkezdett menekülni, kilométereken át hajtott erdei utakon, de hamarosan rájött, hogy esélye sincs a DEA ügynökeivel szemben. Tekert egy méretes spanglit, majd várta a letartóztatást.

Az eljárás kezdetén negyven év nézett ki neki a rács mögött, mivel több millió dollárnyi füvet sikerült rábizonyítani. Missy azonban átlagon felüli hajlandóságot mutatott az együttműködésre a nyomozás során, végül megúszta fél év házi őrizettel, és öt év próbaidővel, valamint pár száz óra közmunkával. 2015-ben sokan meglepődtek, amikor Windhamben, a világkupa futamon rajthoz állt. Nem a győzelem volt a cél, hanem egy daganatos megbetegedésekre figyelmet felhívó kampány miatt tekert. A személyes érintettség vezérelte: feleségét, Kirstent akkor rákkal kezelték.

Nemrég azt nyilatkozta: Mindig szenvedéllyel éltem, akár snowboardoztam, bringáztam, vagy síeltem, egyszerűen megőrültem, ha száguldhattam. Mindig megvolt az egyensúly a boldogság és a fájdalom között, amit még kibír a testem.

 

Ez a weboldal cookie-kat használ

A személyes adatai cookie-kon keresztül történő kezelésével, valamint ezzel kapcsolatos jogaival kapcsolatban további információkat talál itt: Információk személyes adatai kezeléséről cookie-k és más webes technológiák használatával. Az alábbiakban adhat hozzájárulást személyes adatai meghatározott célból történő kezelésére.