A kerékpározásnak nagy hagyománya van a hollandok körében, részben talán azért, mert az egész királyi család is szívesen űzi. Ez a fajta népszerűség, amit a világon csak ritkán látni, a „kerékpáros monarchia” kifejezéssel jutalmazta meg az országot. Ez pedig nemcsak a közlekedési eszköz népszerűségére utal, hanem a holland királyi család informális viselkedését is tükrözi, akik a lehető legnagyobb mértékben távol tartják magukat a pompától és a szertartásosságtól. Ez az egyik legmeghatározóbb oka annak, hogy a királyi család állandó népszerűségnek örvend az országban. Menjünk vissza az időben, hogy feltárjuk, mikor kezdődött ez az egész!

A holland királyi család első tagja, aki rajongott a kerékpározásért, Wilhelmina Helena Pauline Maria volt, aki 1890-től egészen 1948-ig volt Hollandia királynője. Közel 58 évig uralkodott, az első és a második világháború alatt is! Wilhelmina 1897-ben Ausztriában töltött nyári vakációja során beleszeretett a biciklizésbe. Amikor visszatért Hollandiába, vadonatúj kerékpárt hozott magával.

Az ifjú királynő nagyon jól érezte magát a nyeregben, de nem sokkal a bicikli beszerzése után anyját aggályok fogták el: szabad-e egy királynőnek kerékpároznia? Kétségeit megosztotta az uralkodónővel, aki csak felnevetett. Nem volt hajlandó lemondani a kerékpárról. A vita az állami tanács elé került. Gondosan és kimerítően megvitatták az ügyet, és végül arra a következtetésre jutottak, hogy az ilyen kikapcsolódás összeegyeztethetetlen a trón méltóságával.

Wilhelminának tehát 1898-as beiktatása után tilos volt kerékpároznia. Az 1930-as évek elejéig be is tartotta a tilalmat. Azonban miután édesanyja 1934-ben meghalt, gyakran látták Juliana lányával kerékpározni a hágai palota körül, nyilvános helyeken. Az erről készült fényképeket alkalmanként közzétették a sajtóban egészen 1948-ig, amikor lemondott lánya, Juliana javára.

Wilhelmina
A királynő beiktatása. © Profimedia

Juliana Louise Emma Marie Wilhelmina, 1948 és 1980 között volt Hollandia királynője, édesanyjától örökölte a kerékpáros szenvedélyét. Régi, fekete-fehér felvételeken láthatjuk, ahogy biciklivel közlekedik egy csoportban, amelyben férje, Bernhard és néhány hivatalos külföldi vendég is volt. Nem igazán tudta leplezni, hogy rendszeres szokott edzeni…

1980 áprilisában Juliana is lemondott lánya, Beatrix Wilhelmina Armgard javára, aki gyerekkorában rendszeresen kerékpározott. Húgával, Irene holland hercegnővel együtt tekertek az iskolába, mint annak idején minden holland gyermek. Beatrix feleségül ment Claus holland herceghez, aki német származású volt, az esküvő napjára azonban aktivisták tüntetéseket szerveztek. A „Mijn fiets terug” (Adja vissza a biciklimet) lett a tiltakozások jelszava, utalva a megszálló német katonákra, akik a második világháború idején lefoglalták a hollandok kerékpárjait. A holland társadalom azonban egyre jobban megszerette Claus-t. Talán az is segített egy kicsit, hogy Claus is lelkes kerékpáros volt.

Dutch Royal Family
Beatrix királynő és családja. © Reginald Davis/Rex Features/Profimedia

Claus még akkor is biciklizett, amikor egészségi állapota szinte lehetetlenné tette a sportolást. A Parkinson-kór, valamint a szív- és légzőszervi megbetegedések ellenére idősebb korában is sokszor látták kerékpározni. A királyi testőrök szörnyülködésére egy ismeretlen lányt is elvitt egy fuvarra biciklijén egy hivatalos látogatás során, Houtenben.

Ilyen családi hagyomány mellett nem csoda, hogy a jelenlegi Willem-Alexander király ugyanolyan kétkerekű-rajongó, mint ősei többsége. A holland államfő gyerekkorától kezdve kerékpározik. Szokását felesége, Máxima is átvette, aki Argentínából költözött az országba. A királyi pár New York-i vagy Isztambulban tett látogatásai során is kerékpárral közlekedett! Az, hogy a család minden tagja inkább biciklizik, ahelyett, hogy limuzinnal járna, azt bizonyítja, hogy a holland embereknek nem kell aggódniuk a kerékpáros monarchia jövőjéért.