Nem túlzás kijelenteni, hogy Toby Henderson egy legenda. Az 1978-as BMX versennyel korának hőse lett. Fotói, amiken hihetetlen trükköket mutat be, a legbefolyásosabb BMX magazinok címlapjain szerepeltek, poszterei rengeteg gyerek falán díszelegnek. Amikor az MTB komoly sportággá nőtte ki magát, Toby a BMX-ről a mountain bike-ra váltott. 1994-ben az American Bicycle Association beiktatta az BMX Hírességek Csarnokába.

Toby Henderson nyugdíjba vonulása után sem tette félre szenvedélyét: megalapította a Box Components vállalatot, ami jelenleg a Shimano és a SRAM cégekkel versenyez. Toby beleegyezett, hogy megválaszolja a We Love Cycling néhány kérdését – íme!

Több mint 20 évig versenyeztél. Ez a tapasztalat segített az üzleti életben is? Úgy értem, kemény, fegyelmezett fickónak kell lenned ahhoz, hogy profi sportolóvá és vállalkozóvá válj…

A versenyzéssel szerzett tapasztalataim segítettek abban, hogy kiéljem a termékfejlesztés iránti szenvedélyemet. Olyan terméket szerettem volna életre kelteni, ami nekem nem lehetett versenyzőként. A versenyzés és a vállalkozói lét kettőssége nagy kihívást jelentett.

1984-ben profi BMX versenyző voltál. Ez volt az az év, amikor megjelent Spielberg „E.T. – A földönkívüli” című kasszasikere, ami hatalmas BMX-mániát indított el az egész világon. Mit gondolsz erről?

Eleinte butaságnak találtam, de később rájöttem, mekkora hatása volt a sport világára. Most, 40 évvel később, olyan rajongókat látunk, akik BMX pályára viszik gyermekeiket és / vagy retro típusú BMX kerékpárokat vásárolnak, hogy újra átélhessék ezt az élményt.

Meg tudsz nevezni 5 olyan dolgot, ami gyermekkorod óta leginkább befolyásolta a biciklizésben való fejlődésed? Hiányolsz valamit a régi időkből?

1. A freestyle BMX születése és fejlődése. Ez megváltoztatta a sportolók kompenzációjának és a termékek forgalmazásának módját.

2. A versenyzés visszaesése és a freestyle népszerűségének növekedése. Körülbelül 10 évig az egész sportág megváltozott emiatt.

3. Az olyan nagy kerékpáros márkák emelkedése és bukása, mint a Trek és a Specialized.

4. Az American Bicycle Association (ABA) és a National Bicycle League (NBL) megalakulása.

5. Amikor a BMX Racing olimpiai sportág lett 2008-ban. Bár ez nem változtatta meg a BMX népszerűségét, de a globális láthatóságát igen.

Mért váltottál montira?

A BMX népszerűsége hanyatlásnak indult, pénzem sem volt, ezért az aktuális menő sportot kezdtem űzni: ez pedig a mountain bike volt. 1988-ban kezdődött a montis karrierem. Elég brutális volt számomra, mivel változtatnom kellett a testemen, hogy távsportolóvá válhassak. Ez 1991-ig tartott, akkor lett népszerű a downhill. Ehhez a szakághoz távolsági edzéseket és a kerékpárkezeléssel kapcsolatos tudásomat kellett vegyítenem.

Hogyan tudnád összehasonlítani a mai MTB versenyzést a régi időkkel?

Az egyetlen összehasonlítást a felszereléssel és a sebességgel kapcsolatban tehetem. A mai biciklik messze túlmutatnak az én időmön, olyan sebességet és mozgékonyságot adnak a sportolók számára, amit azelőtt még soha nem láttam.

1994-ben nyertél egy DH versenyt a Mammoth hegyen. Ez volt a híres Kamikaze Eliminator?

Igen és nem. Megnyertem a Kamikaze-t, de nem nyertem meg az Eliminator-t. Csak egyike voltam a két sportolónak, akik minden évben bekerültek az Eliminator utolsó fordulójába.

A saját cég alapítása előtt számos díjat kaptál a kerékpártermékek fejlesztéséért. Melyikre vagy a legbüszkébb?

A „Vegas Sisak” -ra voltam a legbüszkébb, miután a Men’s Journalban az év termékeként írtak róla, de hatalmas sikert aratott az első termékeim, a „The Fenders” is. Azt hittem, hogy nagyon jól ismerem a bicikliüzletet, amíg ez a termék egyik napról a másikra el nem vesztette sikerét. Azóta megtanultam fejleszteni a termékeket és a korábbiakhoz képest fenntarthatóbbá tenni őket. Figyelemreméltó siker volt az „Intense” BMX márkám is, ami ötször nyerte el az „Év kerékpárja” díjat, ami addig még soha és a mai napig sem történt meg egyik termékkel sem.

2012-ben megalapítottad a Box Componentset. Már a kezdetektől szándékodban állt versenyezni mind a Shimanóval, mind az SRAM-mal?

A Box-ot 2012-ben indítottam el azzal a szándékkal, hogy BMX alkatrészeket fejlesszek, hogy a BMX-közösség vezetőjévé váljak, mielőtt más területekre lépnék. Úgy döntöttem, hogy az MTB termékfejlesztésnél egy résre koncentrálok és egy tartós, megbízható hajtáslánc létrehozására összpontosítok. Ez volt az eddigi legnagyobb kihívást jelentő projekt karrierem során.

Miben különbözik a Boksz Components más cégektől?

Abban, hogy egy kerékpáros tulajdonában van.

Még mindig biciklizel? Mennyi idő marad a sportra a vállalat irányítása közben?

Tavaly beleszerettem az e-biciklikbe. Elég gyakran tekerek még most is. Az e-kerékpárral az egyik fő célom az, hogy feltekerjek a dombokra és leszáguldjak róluk. Arra is van időm, hogy tandemre üljek a feleségemmel. Én is a Box első számú próbababái közé tartozom. Szóval igen, rendszeresen biciklizem.

Nagyon köszönöm az interjút, Toby Henderson!