Kétség nem fér hozzá, Mat Hoffman (46) tehet arról, hogy a freestyle BMX ma olyan, amilyen. Új trükkök tucatjait találta fel, bringások százezreit inspirálta és már most élő legenda egy teljes generáció számára.

Megosztás:

Már hétévesen merész dolgokat művelt. Fivérével repülőgépet építettek fából, majd elrugaszkodtak vele egy 15 méter magas rámpáról. Földet éréskor megsérült, fivére pedig eltörte a karját. Ugyanakkor egy csapásra megszállottja lett a mindenféle rámpáknak. Miután 11 évesen megkapta élete első BMX-ét, édesapja rámpát épített neki a hátsó udvarban, ahol Mat megtanulta első trükkjeit. Annak ellenére, hogy kiemelkedően tehetséges volt más sportokban, például a birkózásban, Matnek csak egy célja volt: életét a BMX-nek akarta szentelni. 1986-ban Mat néhány fotót elküldött a BMX magazinnak, amire meglepően pozitív válasz érkezett. Már 15 évesen úgy beszéltek róla, mint a fiú, aki nem ismer határokat és újraértelmezte az addig ismert vert BMX-ezést.

1989-ben tette le a névjegyét, amikor – csupán 17 évesen – a versenyt amatőr és profi kategóriában is megnyerte. Aznap nem csupán 2,200 dollárt kaszált a mindkét kategóriában elért győzelmével, hanem a hihetetlen magasságban előadott trükkjei után  megkapta a Keselyű becenevet is.

1990-ben számos olyan eredményt ért el, amit addig lehetetlennek tartottak. 1990-ben ő volt a legelső olyan bringás, akinek sikerült fakie backflipet csinálnia a franciaországi Bercy Stadionban, és kicsivel később megcsinálta a hamarosan „flair”-ként emlegetett 180°-os backflipet, ami korábban minden képzeletet felülmúlt.

Sajnos a 90-es évek elején a sportág lassú hanyatlásnak indult, a szponzori pénzek elapadtak, a BMX magazinok pedig eltűntek az újságos standokról. Bár az idő nem kedvezett neki, Mat nem tett le elhatározásáról, és 1991-ben elindította saját Hoffman Bikes nevű márkáját. Hogy lendületet adjon a hanyatló vállalkozásnak, megalapította a Hoffman Promotion vállalatot, amely hamarosan a legaktívabb BMX-eseményeket szervező cég lett az országban. Az ESPN vezető sportcsatorna támogatásával elindították az első X-Games olimpiát, amely azonnal az érdeklődés középpontjába állította az extrém sportokat, köztük a gördeszkázást, az inline görkorcsolyázást vagy a BMX-et. A sportág aranykora újra felvirágzott.

wlc-mat-hoffmann

Mat Hoffman a Tribeca Filmfesztiválon 2010-ben.

1991-ben Mat úgy döntött, megmutatja, hogy ő a legjobb, ezért olyan magas rámpát épített, amelyről fel tudott szállni a levegőbe és mintegy 10 métert repülni a tartófal felett. Hogy még nagyobbat szóljon a mutatvány, egy kis motort szerelt a bringájába és új rekordot kísérelt meg felállítani. A felszerelés súlya sajnos kibillentette egyensúlyából és Mat teljes tömegével a rámpának csapódott. A lépe leszakadt, és ha nem viszik azonnal kórházba, bele is hal. Ennek ellenére néhány héten belül megint nyeregben ült.

Egy sor sérülés után 1998-ban egy félig legális műtétet hajtottak rajta végre Kanadában, amely során az egyik orvos átfúrta a csontját, hogy az elszakadt ínszalagját rögzítse – mindezt altatás nélkül. A műtét, amely készpénzben előre fizetendő 10 ezer dollárba került, több mint kínzás volt, mivel Matnek saját kezével kellett tartania a fúrógépet. Amikor a mennyországra gondolt, hogy elterelje a figyelmét az elviselhetetlen fájdalomról, észrevette, hogy piros és sárga ragasztó szivárog ki a lábából. Közvetlenül a műtét után elhagyhatta a kórházat és hazataxizhatott, majd pár nappal később már mankó nélkül tudott járni. Egy hét múlva már bringázott! Ez a sztori nem csak azt mutatja, hogy Mat mennyire menő is valójában, hanem hogy mennyi mindent hajlandó feláldozni a BMX-ezés oltárán. Egy-két bringás cimborája a „való élet Rambójaként” emlegeti, amiért ájulás nélkül bírja a fájdalmat.

2001-ben új világrekordot állított fel, miután egy motorral egy házi készítésű óriásugratóra vontatták fel Oklahomában. Nem volt elégedett az eredménnyel, ezért úgy döntött, javít a rekorderedményen, de egy 17 méteres zuhanás után a rámpa aljának csapódott. Mat hét napig feküdt kómában, elveszítette ízérzékét és hat hónapig amnéziában szenvedett. Ez nem egy hétköznapi esés volt – itt már agykárosodás történt. Egy évre volt szüksége a teljes felépüléshez.

@spiphish perspective of today’s fun. Thanks. #mh_skyjournal

A post shared by Mat Hoffman (@condorbmx) on

Hogy visszanyerje az ízlelsét, a világ legcsípősebb ételeit kezdte el enni, hogy némi íz kerüljön az ételébe. Annyi sérüléssel a háta mögött megtanulta már, hogy még a legdurvább sokk után is a legmélyebb érzelmei jöhetnek vissza, ezeket követték az emlékek. A múlt pillanatainak visszaidézésében a felesége segítette azzal, hogy régi fényképeket mutogatott neki. Arra sem emlékezett például, hogy járt-e már Japánban, Jaci mondta meg neki, hogy már legalább hatszor volt ott. Azt mondta, több mint 100 agyrázkódása volt, ezeket a sérüléseket szinte „heti rendszerességűnek” nevezte. Ezért lepődött meg például akkor, amikor az egyik balesete után meglátta, hogy a felesége terhes. A kismama megnyugtatta, hogy már a nyolcadik hónapban van.

Nem akart lemondani a bringázásról, ezért indult a 2002-es X-Games-en, és ezüstérmet nyert, miután ámulatba ejtette mind a zsűrit, mind a közönséget azzal, hogy elengedett kormánnyal csinált végig egy előtte sosem látott 900-at. Azóta csupán egy bringás ismételte meg ezt a mutatványt.

Amikor mások már feladták volna, Mat felkelt hamvaiból és fájdalmai ellenére valahogy mindig újra nyeregbe pattant. Miatta a BMX-világ látványosabb és a média számára vonzóbb lett, a tinédzserek pedig új szenvedélyükként tekintenek rá. A legendás Dave Mirra mellett ő az egyetlen BMX-es, aki a digitálisjáték-gyártókat arra inspirálta, hogy megalkossák Mat Hoffman’s Pro BMX videójátékot. Mat jól van, vállalata most ünnepli 25 éves szülinapját, úgyhogy ideje, hogy a további kalandokhoz sok szerencsét kívánjunk neki!

Ez a weboldal cookie-kat használ

A személyes adatai cookie-kon keresztül történő kezelésével, valamint ezzel kapcsolatos jogaival kapcsolatban további információkat talál itt: Információk személyes adatai kezeléséről cookie-k és más webes technológiák használatával. Az alábbiakban adhat hozzájárulást személyes adatai meghatározott célból történő kezelésére.