Kétség nem fér hozzá, Mat Hoffman (46) tehet arról, hogy a freestyle BMX ma olyan, amilyen. Új trükkök tucatjait találta fel, bringások százezreit inspirálta és már most élő legenda egy teljes generáció számára.

Már hétévesen merész dolgokat művelt. Fivérével repülőgépet építettek fából, majd elrugaszkodtak vele egy 15 méter magas rámpáról. Földet éréskor megsérült, fivére pedig eltörte a karját. Ugyanakkor egy csapásra megszállottja lett a mindenféle rámpáknak. Miután 11 évesen megkapta élete első BMX-ét, édesapja rámpát épített neki a hátsó udvarban, ahol Mat megtanulta első trükkjeit. Annak ellenére, hogy kiemelkedően tehetséges volt más sportokban, például a birkózásban, Matnek csak egy célja volt: életét a BMX-nek akarta szentelni. 1986-ban Mat néhány fotót elküldött a BMX magazinnak, amire meglepően pozitív válasz érkezett. Már 15 évesen úgy beszéltek róla, mint a fiú, aki nem ismer határokat és újraértelmezte az addig ismert vert BMX-ezést.

1989-ben tette le a névjegyét, amikor – csupán 17 évesen – a versenyt amatőr és profi kategóriában is megnyerte. Aznap nem csupán 2,200 dollárt kaszált a mindkét kategóriában elért győzelmével, hanem a hihetetlen magasságban előadott trükkjei után  megkapta a Keselyű becenevet is.

1990-ben számos olyan eredményt ért el, amit addig lehetetlennek tartottak. 1990-ben ő volt a legelső olyan bringás, akinek sikerült fakie backflipet csinálnia a franciaországi Bercy Stadionban, és kicsivel később megcsinálta a hamarosan „flair”-ként emlegetett 180°-os backflipet, ami korábban minden képzeletet felülmúlt.

Sajnos a 90-es évek elején a sportág lassú hanyatlásnak indult, a szponzori pénzek elapadtak, a BMX magazinok pedig eltűntek az újságos standokról. Bár az idő nem kedvezett neki, Mat nem tett le elhatározásáról, és 1991-ben elindította saját Hoffman Bikes nevű márkáját. Hogy lendületet adjon a hanyatló vállalkozásnak, megalapította a Hoffman Promotion vállalatot, amely hamarosan a legaktívabb BMX-eseményeket szervező cég lett az országban. Az ESPN vezető sportcsatorna támogatásával elindították az első X-Games olimpiát, amely azonnal az érdeklődés középpontjába állította az extrém sportokat, köztük a gördeszkázást, az inline görkorcsolyázást vagy a BMX-et. A sportág aranykora újra felvirágzott.

wlc-mat-hoffmann

Mat Hoffman a Tribeca Filmfesztiválon 2010-ben.

1991-ben Mat úgy döntött, megmutatja, hogy ő a legjobb, ezért olyan magas rámpát épített, amelyről fel tudott szállni a levegőbe és mintegy 10 métert repülni a tartófal felett. Hogy még nagyobbat szóljon a mutatvány, egy kis motort szerelt a bringájába és új rekordot kísérelt meg felállítani. A felszerelés súlya sajnos kibillentette egyensúlyából és Mat teljes tömegével a rámpának csapódott. A lépe leszakadt, és ha nem viszik azonnal kórházba, bele is hal. Ennek ellenére néhány héten belül megint nyeregben ült.

Egy sor sérülés után 1998-ban egy félig legális műtétet hajtottak rajta végre Kanadában, amely során az egyik orvos átfúrta a csontját, hogy az elszakadt ínszalagját rögzítse – mindezt altatás nélkül. A műtét, amely készpénzben előre fizetendő 10 ezer dollárba került, több mint kínzás volt, mivel Matnek saját kezével kellett tartania a fúrógépet. Amikor a mennyországra gondolt, hogy elterelje a figyelmét az elviselhetetlen fájdalomról, észrevette, hogy piros és sárga ragasztó szivárog ki a lábából. Közvetlenül a műtét után elhagyhatta a kórházat és hazataxizhatott, majd pár nappal később már mankó nélkül tudott járni. Egy hét múlva már bringázott! Ez a sztori nem csak azt mutatja, hogy Mat mennyire menő is valójában, hanem hogy mennyi mindent hajlandó feláldozni a BMX-ezés oltárán. Egy-két bringás cimborája a „való élet Rambójaként” emlegeti, amiért ájulás nélkül bírja a fájdalmat.

2001-ben új világrekordot állított fel, miután egy motorral egy házi készítésű óriásugratóra vontatták fel Oklahomában. Nem volt elégedett az eredménnyel, ezért úgy döntött, javít a rekorderedményen, de egy 17 méteres zuhanás után a rámpa aljának csapódott. Mat hét napig feküdt kómában, elveszítette ízérzékét és hat hónapig amnéziában szenvedett. Ez nem egy hétköznapi esés volt – itt már agykárosodás történt. Egy évre volt szüksége a teljes felépüléshez.

@spiphish perspective of today’s fun. Thanks. #mh_skyjournal

A post shared by Mat Hoffman (@condorbmx) on

Hogy visszanyerje az ízlelsét, a világ legcsípősebb ételeit kezdte el enni, hogy némi íz kerüljön az ételébe. Annyi sérüléssel a háta mögött megtanulta már, hogy még a legdurvább sokk után is a legmélyebb érzelmei jöhetnek vissza, ezeket követték az emlékek. A múlt pillanatainak visszaidézésében a felesége segítette azzal, hogy régi fényképeket mutogatott neki. Arra sem emlékezett például, hogy járt-e már Japánban, Jaci mondta meg neki, hogy már legalább hatszor volt ott. Azt mondta, több mint 100 agyrázkódása volt, ezeket a sérüléseket szinte „heti rendszerességűnek” nevezte. Ezért lepődött meg például akkor, amikor az egyik balesete után meglátta, hogy a felesége terhes. A kismama megnyugtatta, hogy már a nyolcadik hónapban van.

Nem akart lemondani a bringázásról, ezért indult a 2002-es X-Games-en, és ezüstérmet nyert, miután ámulatba ejtette mind a zsűrit, mind a közönséget azzal, hogy elengedett kormánnyal csinált végig egy előtte sosem látott 900-at. Azóta csupán egy bringás ismételte meg ezt a mutatványt.

Amikor mások már feladták volna, Mat felkelt hamvaiból és fájdalmai ellenére valahogy mindig újra nyeregbe pattant. Miatta a BMX-világ látványosabb és a média számára vonzóbb lett, a tinédzserek pedig új szenvedélyükként tekintenek rá. A legendás Dave Mirra mellett ő az egyetlen BMX-es, aki a digitálisjáték-gyártókat arra inspirálta, hogy megalkossák Mat Hoffman’s Pro BMX videójátékot. Mat jól van, vállalata most ünnepli 25 éves szülinapját, úgyhogy ideje, hogy a további kalandokhoz sok szerencsét kívánjunk neki!