La primera edición de la ŠKODA Titan Series Almería ya es historia. Acabó en El Toyo con Naima Madlen y Óscar Pujol como primeros clasificados de las categorías masculina y femenina, pero con más de dos centenares de ganadores, los que consiguieron traspasar la línea de meta tras más de 300 kilómetros por el único desierto continental de Europa. 

Las dos primeras etapas de la sirvieron para definir el escenario de ‘batalla’ como ya te contamos en el articulo anterior, pero era en las tres últimas, con el desierto como protagonista, donde e iban a decidir las clasificaciones de una edición inaugural que no van a olvidar muchos ciclistas. Y menos que nadie los protagonistas de la pedida de mano de la ultima etapa de la Titan Series. Pelear en el desierto, une mucho.

Etapa 2. 65  km (viernes 10 de diciembre)

En la segunda etapa llegaba uno de los puntos clave para optar a la victoria en esta primera edición, el ŠKODA Challenge. Una subida de 10 kilómetros que partía desde Níjar con inicio en asfalto y una parte final en tierra hasta la conocida como Loma del Perro. Para llegar allí había que salvar más de 1000 metros de desnivel. En la cima, 60 segundos de bonificación para cada los primeros en las categorías masculina y femenina.

Por eso la etapa salió rápida y sin que se permitieran fugas antes de llegar a Níjar. Entre los chicos acabó siendo un mano a mano entre Óscar Pujol y David Arroyo, ambos ex ciclistas profesional de carretera y que ya se habían jugado el liderato en la primera jornada. En la cima bonificación para Pujol, que sumaban más segundo de ventaja sobre el toledano, aunque en la línea de meta era Arroyo el que se apuntaba la etapa. Entre las chicas dominio de Madlen, que repetía victoria, sumaba la bonificación y ampliaba aún más su margen sobre Ródenas y Jordens.

La clave al acabar esta jornada era adaptarse al desierto. Se pasaba de dormir en el Hotel del El Toyo a descansar en el Campamento Mini Hollywood de Tabernas. Iban a ser dos noches en jaimas, similar a como se vive la Titan Desert en Marruecos.

Etapa 3. 96 km (sábado 11 de diciembre)


La organización había planteado una tercera jornada completamente por el desierto de Tabernas. Salida y llegada en el Campamento de MiniHollywod. Casi un centenar de kilómetros para afrontar un circuito con pistas, ramblas, senderos y algunos kilómetros de asfalto. La clave estaba en la subida desde Sorbas a Lucainena, que sirvió para separar los grupos antes del retorno a Tabernas.

A tres kilómetros de meta parecía todo decidido. Óscar Pujol lideraba con ventaja sobre David Arroyo y Patxi Cía. Una rotura de cadena de Pujol le dejó sin victoria… y a punto estuvo de privarle de poder luchar por la victoria final. Tuvo que acabar la etapa corriendo para limitar el tiempo de pérdida, que solo fue de un minuto y nueve segundos sobre David Arroyo (casi lo mismo que había ganado el día anterior en la bonificación del ŠKODA Challenge).

El propio Patxi Cía, que se acabó llevando la etapa, reconocía que “Óscar ha roto la cadena, sino, sé qué él iba a ganar la etapa”.

En chicas volvió a vencer Madler y a dejarse la primera Titan Series Almería en el bolsillo. Por detrás Pujol, Jordens y Ródenas fueron el trío perseguidor.

Pero la Titan es mucho más que los primeros clasificados. En este tercera etapa se vivió un momento histórico en forma de kilómetros en el desierto.  Ramón Aranda y Ramón Espelt, «los Ramones», se convirtieron en Titan Legend al rebasar los 10.000 kilómetros en las pruebas con el sello Titan. Tuvieron reconocimiento de la organización y el resto de los participantes les dio una sonora ovación cuando pasaron la línea de meta.

Además, el escenario de película de MiniHollywood se presta a todo tipo de vídeos, como los de Indios y Vaqueros que aquí abajo.

Etapa 4. 67 km (domingo 12 de diciembre)

Para cerrar la ŠKODA Titan Series Almería había que pasar por la Base Militar Álvarez de Sotomayor de la Legión y allí es donde estaba la zona más complicada, con un montón de repechos que iban a terminar de decidir la clasificación antes de llegar a la línea de meta de El Toyo, que había sido el miércoles el punto de partida de esta primera edición.

Una vez más salida rapidísima y entre los chicos Óscar Puyol solo tenía una misión, controlar la rueda de David Arroyo, el único que le podía impedir llevarse la carrera.  No solo lo consiguió, sino que le dio además para llegar con fuerzas a meta y adjudicarse también la etapa. Entre las chicas Madlen no tuvo rival, y si bien la etapa fue para Jordens, la alemana acabó en el mismo tiempo y culminó una Titan Series casi perfecta.

La mayor emoción estaba en el clasificación Duo Mixto. El equipo ŠKODA Welovecycling de Misser y Misha Sekulova habían perdido tiempo en la segunda etapa y su misión es esta última era remontar para intentar llevarse la general. No lo consiguieron y acabaron por detrás del duo Colomé-Figueras.