La Paris Roubaix 2021 pasada por agua  nos hizo vibrar, igual que a muchos aficionados. Tuvimos que verlo desde lejos, pero por suerte, Cameron Jeffers estaba en allí con el ŠKODA SUPERB iV y accedió a compartir su experiencia con nosotros. Esto es lo que tiene que decir

Mi viaje a París para la 118ª edición de la famosa París-Roubaix no estuvo exento de estrés. Después de un viaje sin problemas en el ŠKODA SUPERB iV de Shimano, me sentía relajado y entusiasmado por los días que me esperaban. Sin embargo, después de 800 km, llegué a la pequeña ciudad de Compiegne sobre las 21:00 horas de la víspera de la carrera y descubrí que mi hotel estaba completamente cerrado. Tras llamar al número que figuraba en mi confirmación y hacer sonar el interfono varias veces se confirmó todo. En cualquier otro momento del año, estoy seguro de que podría haber conducido hasta el siguiente hotel y haber reservado una habitación para pasar la noche. Pero durante el fin de semana de una de las mayores carreras ciclistas del año, la ciudad estaba llena.

Fui a un hotel local en el que se alojaban varios equipos profesionales y, aunque “no había sitio”, el joven y educado caballero de la recepción me ayudó a encontrar otro hotel. A unos 45 minutos de distancia. Eran las 23:00 horas y por fin estaba en una habitación de un hotel económico en las profundidades del norte de Francia. Me voy a la cama.

A las 6:00 sonó el despertador. A pesar de haber dormido poco, estaba muy despierto y entusiasmado con el día que me esperaba. Creo que todavía no me había dado cuenta de que iba a pasar el día en el coche del Servicio Neutro de ŠKODA en una carrera tan emblemática. Realmente era una oportunidad única en la vida.

Debido a la longitud de la carrera (259 km) y al duro terreno al que se enfrentaban los corredores, el equipo de servicio neutral se dividió en dos. El equipo uno cubrió los primeros 100 km, hasta el punto del primer “Sector de adoquines”, donde el equipo dos, con el que yo estaba, tomó el relevo.

ŠKODA service car
El servicio neutro se dividió en dos.

 

Llegamos al punto de encuentro de la Paris Roubaix 2021 unas tres horas antes de que pasara la carrera, lo que significa que teníamos mucho tiempo para esperar. Estábamos en la pequeña ciudad de Fresnoy-le-Grand y las calles ya estaban llenas de aficionados deseosos de ver a los corredores cuando pasaban volando. Encontramos un pequeño y típico café francés donde los lugareños ya estaban tomando cervezas a las 11:00. Opté por un espresso doble.

En poco tiempo llegó la hora de ponerse a trabajar. La carrera se acercaba rápidamente, así que nos subimos a los coches y esperamos a que nos dieran luz verde. Me pusieron en un coche conducido por Brian Van Goethem, un tipo holandés que corrió profesionalmente durante 10 años, retirándose del Lotto-Soudal en 2020. Brian había corrido la París Roubaix dos veces durante su carrera y fue totalmente fascinante escuchar su visión y conocimiento de lo que los corredores tenían por delante ese día.

Para nosotros, aparte de resbalar por algún adoquín, fue un día bastante tranquilo. Ninguno de los ciclistas necesitó nuestro servicio, aunque los chicos tuvieron que arreglar un pinchazo. Por desgracia, fue el del coche. Cuando faltaban unos 15 km para llegar a la meta, nos topamos con un enorme bache a unos 80 km/h e inmediatamente se encendió la luz de la rueda pinchada, ¡y supimos que estábamos en problemas!

Shimano neutral service car

Los chicos pararon y rápidamente se pusieron a trabajar para cambiar la rueda. Creo que desde el momento del impacto hasta que volvimos a la carretera pasaron unos siete minutos. Realmente impresionante. Un trabajo en el equipo de boxes de la F1 les llama la atención a estos chicos.

Pronto volvimos a la carretera, pero la parte delantera de la carrera ya había desaparecido. Los corredores iban a todo gas hasta la meta de la Paris Roubaix 2021, así que en ese momento nuestro día estaba prácticamente terminado. Los tramos de adoquines también habían terminado, así que fue un viaje bastante relajado hasta la meta.

Cuatro horas más tarde, llegamos al velódromo de Roubaix, donde nos reunimos con el resto de los chicos del Servicio Neutral de Shimano y charlamos sobre nuestras experiencias y travesuras durante el día.

Gracias a Shimano, ŠKODA y WeLoveCycling por proporcionarme la experiencia de mi vida en la Paris Roubaix 2021.