Los coches de servicio ŠKODA SUPERB reciben una nueva pintura para el Tour de Francia 2021. Se vuelven de color azul claro, ya que Shimano toma el relevo del amarillo Mavic. Esto marca una nueva era en la historia de los coches de servicio neutros. Echemos un vistazo entre bastidores para ver cómo Shimano se está preparando para su primer Tour.

Shimano se encarga de vehículo de apoyo ŠKODA SUPERB 

Shimano celebra su centenario a lo grande convirtiéndose en el coche de apoyo durante el Tour de 2021. Esto significa que Shimano sustituye a Mavic que ha estado haciendo el trabajo durante los últimos 43 años. Pero Shimano no es precisamente nuevo en esto. Tienen 20 años de experiencia proporcionando apoyo en innumerables carreras. Son socios desde hace mucho tiempo del organizador del Tour de Francia, Amaury Sport Organisation (ASO), y prestan un servicio neutral en La Vuelta, que también está en manos de ASO.

Shimano cars
Hay dos personas en cada vehículo de apoyo.

Coches neutros, el héroe anónimo

¿Qué son exactamente los coches neutros? Mucha gente que ve eventos ciclistas como el Tour de Francia no se da cuenta de que los organizadores de la carrera necesitan la ayuda de estos coches. Se mueven por el pelotón sin hacer ruido, solucionando problemas mecánicos que, de otro modo, podrían dejar a los corredores fuera de la competición.

Cada equipo del Tour de Francia cuenta con ocho corredores, pero cada equipo sólo dispone de dos coches de apoyo. Así que, la mayoría de las veces, los propios mecánicos del corredor están demasiado lejos. Tanto si se trata de etapas llanas como de etapas de montaña, siempre hay una  probabilidad de que se produzcan averías mecánicas o escapadas, los corredores dependen del apoyo de los coches de servicio neutrales.

Los vehículos de servicio neutral pueden ser importantes para los ciclistas, pero, posiblemente, son aún más importantes para todos nosotros, los aficionados, porque mantienen la acción. Tuvimos la oportunidad de hablar con Bruno Mallet, coordinador del equipo de servicio de Shimano. Nos permitió echar un vistazo detrás de la cortina de la exposición de coches de servicio neutro.

Shimano neutral car
Totalmente equipados.


¿Cuantos coches neutros hay?

Para una etapa típica del Tour de Francia, es sencillo. Hay tres ŠKODA SUPERB, una moto y un camión técnico. Pero cada carrera tiene sus propios requisitos.

“A veces, tenemos dos carreras en el mismo día, con una carrera para hombres y otra para mujeres o la categoría sub23. En ese caso, asignamos un segundo equipo formado por dos coches y una moto para la segunda carrera. Y la situación es completamente diferente para la París Roubaix, donde tenemos que establecer un apoyo mucho más importante. Proporcionamos a la carrera masculina cuatro coches, cuatro motos y un camión de relevo destinado a abastecer a los demás vehículos. La carrera femenina requiere tres coches, dos motos y un camión de relevo”, dijo Bruno Mallet.

Shimano service
El equipo neutral de Shimano está ahí para salvar el día.


¿Cual es el equipo que opera en cada coche?

“Para cada vehículo, tenemos dos personas a bordo, el motorista o el conductor del coche, y un mecánico”, explicó Bruno. La tripulación de cada coche de servicio es muy escasa y ¿sabes por qué? Por todo el equipamiento. Te sorprenderá la cantidad de cosas que pueden llevar los coches de servicio.

¿Cuantas bicicletas pueden llevar en cada coche?

“Cada coche tiene una baca con seis bicicletas de tres tamaños de cuadro diferentes y tres pares de ruedas Shimano. Pero dentro del coche también tenemos ruedas de marcas de la competencia para poder solucionar los problemas de todos los corredores”, dice Bruno. Uno de los retos a los que tiene que enfrentarse el equipo de servicio es la variedad de equipos que se utilizan en el Tour. Y los ciclistas también son de todas las tallas.

¿Qué equipamiento se carga en cada maletero?

“Al principio del año hacemos un inventario del equipo de cada equipamiento. Y volvemos a comprobar este inventario antes de cada carrera para asegurarnos de que los equipos no han hecho ningún cambio en sus bicicletas. Nos tomamos todas estas molestias para ser más eficientes durante las intervenciones, ya que deben realizarse lo más rápidamente posible. Esto permite al mecánico salir del vehículo con el equipo exacto que necesita cada bicicleta”, explicó Bruno.

Este implica que los coches de servicio tienen que ir cargados con una cantidad increíble de material. Y también llevan una nevera con bidones y barritas energéticas y geles para apoyar la nutrición de los ciclistas si la situación lo requiere.

“Cada equipo tiene sus especificidades y con la llegada masiva de los frenos de disco tenemos que llevar diferentes sistemas de frenos con diferentes tamaños de discos. Es otra razón por la que tenemos tanto material en los coches”, comenta Bruno.

Esta es una lista típica de material para un solo vehículo de servicio:

3 bicicletas con pedales Shimano
3 bicicletas con pedales de marcas de la competencia
4 ruedas Shimano con frenos de llanta
8 ruedas Shimano con frenos de disco (discos de 140 y 160 mm)
2 discos de cada tamaño (140 y 160 mm)
4 ruedas traseras de marcas de la competencia
1 par de pedales por cada marca presente en la carrera 2 cadenas
2 baterías para Shimano Di2
20 bidones
24 botellas de agua de 50 cl
30 geles energéticos
30 barritas energéticas
todas las herramientas

¿Cómo organizais el maletero?

“Cada pieza del equipamiento tiene su lugar y ahí es donde tiene que ir. Es necesario tener un sistema así para ser eficaz durante las intervenciones. Somos expertos en Tetris”. Bruno sonríe.

ŠKODA neutral car
One more polish before the departure.


¿Qué piensas del ŠKODA SUPERB?

“Nuestros vehículos deben ser espaciosos debido a todo el equipo que llevamos, pero también tienen que ser potentes para permitir reacciones rápidas cuando necesitamos cambiar de posición para apoyar una nueva situación de fuga. Afortunadamente, disponemos de vehículos que cumplen plenamente estos criterios y que, al mismo tiempo, son económicos gracias a la versión híbrida que ofrecen”, afirma Bruno.

¿En qué parte del pelotón van los coches neutros?

“Nuestra organización durante la carrera es de dos coches y una moto al frente del pelotón y un coche detrás de los corredores. Cada vehículo está equipado con dos radios, la primera está destinada a la recepción de Radio Tour y la otra es una radio interna que permite a cada vehículo Shimano coordinarse para un posicionamiento óptimo”, explica Bruno.

¿Cómo se hace la cobertura de las escapadas?

“Por regla general, cuando se forma una escapada, es la moto de Shimano la que sigue primero a los corredores. Esto ocurre en cuanto los ciclistas de cabeza crean una diferencia de unos 20 segundos. Cuando la diferencia supera los 35 segundos, el primer coche Shimano se une también al grupo de cabeza. Esto significa que la moto puede volver al pelotón para poder actuar rápidamente en caso de que se forme un contraataque”, explica Bruno.

“Cuando la diferencia entre el grupo de cabeza y el pelotón es de unos 2,5 minutos, el segundo coche Shimano se coloca delante del pelotón en lugar de la moto. La moto se reincorpora al grupo de cabeza para intervenir si éste se desorganiza. Este segundo coche Shimano está ahora en posición de apoyar a cualquier otro grupo de contraataque que decida perseguir a la escapada”, continúa Bruno.

“El tercer coche Shimano está situado detrás del pelotón, está a disposición del Presidente del Jurado y tendrá que intervenir en función de todas las peticiones que haga la UCI”, añade Bruno.

Por lo tanto, si sigues de cerca todas las escapadas del Tour de Francia de este año puedes ver a los coches de servicio ŠKODA SUPERB de color azul claro que apoyan a tu ciclista favorito.