Si conoces la historia de ŠKODA sabrás que ha estado inseparablemente ligada al ciclismo desde la fundación de la empresa en 1895 como un pequeño taller de bicicletas llamado Laurin & Klement. Hoy en día, unos 250 vehículos con el distintivo de la flecha alada forman parte de la caravana del Tour de Francia. Esto ha sido así desde 2004, cuando el fabricante de automóviles se convirtió en el socio oficial de vehículos de la carrera. Con cada corredor enfrentándose a casi 3.000 km en el sillín y el inmenso número de visitantes anuales, una estructura de apoyo fuerte y ágil es esencial para el éxito de esta gran carrera. Los coches de ŠKODA representan una pieza importante en ese rompecabezas organizativo.

La edición 2021 del Tour comenzó el 26 de junio en Brest, en el noroeste de Francia, y termina, por supuesto, en los Campos Elíseos de París el 18 de julio. Es muy probable que, si lo está viendo, esté a punto de presenciar un trozo de historia del ciclismo de carretera, ya que cada año se baten nuevos récords. Pero aunque la atención se centra (con razón) en los ciclistas, el gran número de personas y vehículos de apoyo, asistencia, equipo y tripulación que participan es casi difícil de comprender. Los coches de ŠKODA, en su mayoría modelos ŠKODA SUPERB, están tripulados por unos 300 conductores y 60 técnicos. Además de proporcionar vehículos, el apoyo de ŠKODA al ciclismo se extiende al patrocinio de las clasificaciones por puntos del Maillot Verde del Tour desde 2015.

Ahora, veamos los papeles específicos que los coches de ŠKODA desempeñarán en este gran espectáculo itinerante en 2021, como ya hicieron varios años antes.

El coche del director de carrera

ŠKODA ENYAQ iV
ŠKODA ENYAQ iV es el coche del director del Tour.

 

Empecemos por la cima de la “jerarquía” vehicular del Tour de Francia, ya que el llamativo coche rojo del director es probablemente el primero en el que te fijarás cuando se lance y acompañe en cada etapa. Cuando ves las calcomanías distintivas y el accesorio amarillo parecido a una gorra sobre el parabrisas en cualquier lugar cerca de la línea de salida, contienes la respiración mientras ves cómo el techo de cristal panorámico se desliza para permitir que el Sr. Christian Prudhomme, director de A.S.O. y del Tour, se ponga de pie en su coche y agite la bandera blanca en el “Kilómetro Cero”. Y a continuación, se ponga en marcha la carrera.

El ŠKODA SUPERB iV híbrido enchufable, de color rojo terciopelo, debutó como coche líder el año pasado y seguirá acompañando al Sr. Prudhomme en 2021, ya que ha demostrado ser un compañero silencioso, eficiente y cómodo. En algunas etapas, cambiará de lugar con el recientemente presentado ŠKODA ENYAQ iV, que también lleva la distintiva pintura roja, como ocurrió el año pasado. Aunque los coches pueden parecerse a los típicos ŠKODA por fuera, si se quitan todos los complementos y las seis antenas, el interior también es extraordinario, ya que ambos modelos se han ajustado ampliamente. En primer lugar, se observa un panel de control situado entre los asientos delanteros, que contiene una radio incorporada. El Sr. Prudhomme se sienta en la parte trasera y utiliza la radio para conectarse con sus comisarios de carrera en otros tres coches ŠKODA, y para comunicarse con cada uno de los coches del equipo para dar órdenes, consejos y, si es necesario, el permiso para romper la fila. Además de otros equipos de comunicación hechos a medida, también hay una nevera para refrescos y soportes plegables para copas de champán para que el Sr. Prudhomme pueda agasajar a sus invitados VIP, como el presidente francés.

Citando una vez más al propio Sr. Prudhomme: “ŠKODA es un socio esencial para el Tour de Francia, así como para las carreras que organizamos. Durante el Tour de Francia, el número 1 rojo de ŠKODA es más que un coche, es una torre de control, una oficina y un amigo valioso y de confianza. Estamos encantados de ampliar esta cooperación con un socio eficiente, fiable y dinámico.”

Si quieres echar un vistazo al exclusivo interior del Red SUPERB iV, echa un vistazo a la experiencia exclusiva de primera mano de uno de nuestros redactores del año pasado.

Coche neutro

Todos nos hemos acostumbrado a ver la asistencia con el alegre tono amarillo de los coches Mavic, y no es de extrañar: debutaron en el Tour en 1977, pero este año será diferente. El gigante japonés de los componentes Shimano ha llegado a un acuerdo con A.S.O. para asumir la noble tarea de los coches de asistencia neutros. El color de toda la flota cambiará al azul eléctrico, pero el modelo ŠKODA SUPERB iV se mantendrá.

Shimano neutral
El coche neutro del Tour.

Lo que no cambiará, sin embargo, es el enfoque profesional y la disposición a ayudar a cualquier corredor con problemas. Los coches Mavic solían llevar neumáticos de repuesto, cadenas, bielas, bicicletas completas e incluso accesorios como chubasqueros, junto con un taller de bicicletas móvil totalmente equipado y, naturalmente, un mecánico en la parte trasera. No cabe duda de que Shimano garantizará todo eso y más. Como dicta la tradición y la previsión, un coche de apoyo siempre permanece cerca del coche líder de Christian Prudhomme con tres bicicletas especialmente ajustadas para los tres primeros contendientes de la clasificación general, listas para salvar el día si es necesario.

Estamos seguros de que muchos recordarán con cariño los salvavidas amarillos porque han sido, a lo largo de los años, indispensables para el éxito y la seguridad de algunos grandes nombres como Jens Voigt y Rigoberto Urán. No obstante, la flota de color azul intenso de Shimano será sin duda una digna sucesora.

Coches de equipo

Casi todos los coches del equipo son conducidos por un antiguo profesional del ciclismo o alguien con experiencia similar, y la razón es sencilla. No sólo es necesario que los coches sigan de cerca el progreso de sus ciclistas, sino que cuando ocurre algo inesperado, como un accidente, el coche tiene que acelerar y pasar sin problemas por entre otros vehículos, motos, ciclistas y espectadores para llegar a los ciclistas afectados lo antes posible. Para ello, hay que conocer a fondo el Tour, el pelotón y su ritmo.

ŠKODA team car
Los coches de equipo son irremplazables

Además, el orden de conducción de los coches de equipo -en su mayoría modelos ŠKODA OCTAVIA y ŠKODA SUPERB- está sujeto a un estricto orden basado en la clasificación del corredor principal del equipo, que se actualiza antes de cada etapa. Cuanto mejor le vaya a tu equipo en cuanto a puntos, más cerca estará tu coche de equipo de la cabeza del pelotón, lo que significa una distancia más corta y menos segundos perdidos al alcanzar a tus corredores. Y los segundos a menudo significan la victoria en el Tour. Como se ha mencionado, la única autoridad que puede permitir que los coches de equipo rompan filas es Christian Prudhomme a través de la radio bidireccional de su coche líder. Todos los coches de equipo tienen una línea de comunicación directa con él. Sin esta confianza mutua, el apoyo y las rápidas evaluaciones del Sr. Prudhomme de cualquier situación, el extenso espectáculo que es el Tour de Francia sería mucho más caótico.

Y si los OCTAVIA y SUPERB del equipo no pueden asistir a sus corredores a tiempo, los coches de apoyo neutral de Shimano están siempre listos.

Los coches VIP ŠKODA del programa de hospitalidad del Tour de Francia

Los ganadores del Programa de Hospitalidad de ŠKODA tendrán la oportunidad de pasear en el ŠKODA SUPERB iV.

ŠKODA SUPERB iV
Los ganadores del Programa de Hospitalidad de ŠKODA tendrán la oportunidad de pasear en el ŠKODA SUPERB iV.

Puede que sean una pequeña parte de la flota de vehículos del Tour, pero lo son todo para los ganadores del Programa de Hospitalidad VIP de ŠKODA. Por supuesto, nos referimos a los ŠKODA ENYAQ iV y a los ŠKODA SUPERB iV que les hacen de chófer para vivir una experiencia única en la vida. Los afortunados que ganen nuestro concurso anual disfrutarán de tres días de proximidad a la “Madre de todas las carreras ciclistas”, con todos los gastos pagados, incluyendo un paseo en coche delante del pelotón y un sobrevuelo en helicóptero sobre los ciclistas y el impresionante paisaje francés. Los coches designados tienen incluso calcomanías con los nombres de los ganadores.

Después de un Tour virtual y uno con restricciones el año pasado, 2021 está preparado para traer de vuelta el Tour de Francia que todos recordamos: el hermoso circo lleno de sudor, garra, determinación y alegría. Así que, tanto si lo ve desde la barrera como si lo hace desde su casa frente a la pantalla, no deje de contemplar todo el esfuerzo y la inmensa dedicación de las mujeres, los hombres y los vehículos que se encuentran entre bastidores.