Cuando el campe√≥n del Giro de Italia y del mundo de contrarreloj de 2017, Tom Dumoulin, dijo en enero que suspend√≠a su carrera deportiva, la conmoci√≥n se hizo sentir en todo el mundo del ciclismo. Pocos d√≠as antes, su equipo Jumbo-Visma hab√≠a publicado una entrevista en la que el holand√©s de 30 a√Īos dec√≠a que ten√≠a ganas de correr las cl√°sicas de adoquines esta temporada. La posible causa, el estr√©s de los ciclistas profesionales

En un v√≠deo tambi√©n publicado por su equipo, Dumoulin trat√≥ de explicarse. “He sentido durante bastante tiempo, meses, tal vez incluso un a√Īo en realidad, que es muy dif√≠cil para m√≠ saber c√≥mo encontrar mi camino como Tom Dumoulin el ciclista”, dijo. “Con la presi√≥n que conlleva, las expectativas de las diferentes partes. Realmente quiero hacerlo muy bien para mucha gente, pero eso me ha hecho olvidarme un poco de m√≠ mismo en el √ļltimo a√Īo.”

Este movimiento no es in√©dito. En 2019, el velocista alem√°n Marcel Kittel, ganador de 14 etapas del Tour de Francia, tambi√©n se alej√≥ debido al estr√©s del ciclista profesional: “Fue para m√≠ un largo proceso de decisi√≥n en el que me plante√© muchas cuestiones sobre c√≥mo y hacia d√≥nde quiero ir como persona y deportista y qu√© es lo realmente importante para m√≠. Me encanta el ciclismo y mi pasi√≥n por este bello deporte nunca desaparece, pero tambi√©n s√© lo que me exige y lo que necesito para tener √©xito”.

Al principio iba a ser un par√©ntesis en su carrera, pero tres meses despu√©s Kittel anunci√≥ su retirada definitiva del deporte. Ten√≠a 31 a√Īos.

Para los corredores amateurs y los devotos aficionados a este deporte puede resultar chocante que los corredores de éxito simplemente dejen de competir en la cima de sus carreras, alegando sentimientos que, en el mejor de los casos, no están muy claros y que las personas que no están en su lugar pueden no entender.

Marcel Kittel
Kittel nunca volvió al ciclismo. © Profimedia

 

Para entender quiz√°s mejor las presiones y el estr√©s al que se ven sometidos los ciclistas de alto rendimiento, Cycling Weekly entrevist√≥ recientemente a Th√©o Nonnez, de 21 a√Īos, ganador en 2016 del campeonato de Francia de ciclismo juvenil en ruta, que estaba en su tercer a√Īo con el equipo continental Groupama-FDJ cuando el 12 de abril de este a√Īo lo dej√≥.

“Hab√≠a llegado a un punto en el que no pod√≠a hacerlo m√°s”, dijo. “Me sent√≠ mal por no haber respetado el contrato, pero habr√≠a sentido que [estaba] tomando a los chicos por idiotas al ir all√≠ y fingir que todo estaba bien. Este deporte es muy duro cuando est√°s al 100%, as√≠ que cuando no lo est√°s, ni siquiera es una opci√≥n”.

Al anunciar su decisi√≥n, el Groupama-FDJ Continentale dijo que Nonnez dejaba el deporte “tras sufrir graves problemas de salud mental debido al estr√©s del ciclista profesional provocado por el entrenamiento”.

 

Pero la medida era ciertamente m√°s complicada que eso. Nonnez dijo que hab√≠a pensado mucho antes de decidir alejarse del deporte, y que no se arrepent√≠a. Se√Īal√≥ que algunas personas podr√≠an calificar su estado de agotamiento, pero √©sta era una explicaci√≥n demasiado simple. “Es m√°s bien una suma de muchas cosas que me han llevado a este punto”.

Tal vez, al igual que Kittel y Dumoulin, fue un alivio para él expresar por fin lo que sentía.

“Hab√≠a entrado en un c√≠rculo vicioso y no me atrev√≠a a hablar de lo que sent√≠a”, dijo. “Me doy cuenta de que hice lo correcto [al] salir de mi silencio porque no s√© qu√© habr√≠a pasado si hubiera seguido callado”.

Nonnez dijo que la situaci√≥n se hab√≠a vuelto tan insoportable que estuvo a punto de sufrir un colapso. “Me puse a llorar en la bici”, dijo. “En ese momento, me dije: ‘Th√©o, tienes que parar todo esto, tiene que cambiar, hay algo que no funciona’. Entonces di un paso atr√°s y recib√≠ un gran apoyo del personal m√©dico del equipo, as√≠ como de mis familiares”.

Cuando inform√≥ al equipo de sus dificultades, le dijeron que se tomara unas semanas para pensarlo y que no corriera si eso era lo que le apetec√≠a. “No puedo agradecer lo suficiente al equipo por ello”, dijo Nonnez.

Adem√°s del campeonato franc√©s junior, Nonnez hab√≠a acumulado algunas actuaciones notables durante su corta carrera, como el quinto puesto en la Ronde de l’Isard y un impresionante cuarto puesto en la Lieja-Bastogne-Lieja sub-23. Pero el √©xito tuvo un precio que ya no pudo pagar, quiz√°s como Marcel Kittel y Tom Dumoulin.