Cuando era un adolescente en los años 90, solía pasearme por las tiendas de bicicletas y me pasaba horas mirando por los escaparates y observando bicicletas de montaña de ensueño. Todas eran bicicleas rígidas, sencillamente porque aún no existían las bicicletas con suspensión total. Algunas de las bicicletas estaban equipadas con las primeras horquillas de suspensión de Rock Shocks, Manitou o Marzoocchi, pero la mayoría llevaban horquillas rígidas. También se podía ver cómo los fabricantes intentaban añadir algunos centímetros de recorrido mediante potencias de suspensión, pero ese camino pronto resultó ser un callejón sin salida.

Fabricadas con tubos de acero, aluminio e incluso, en raras ocasiones, con tubos de titanio, las MTB pioneras tenían un aspecto precioso a pesar de carecer de la comodidad que proporciona la suspensión. La libertad que se abría ante mí al pasar de una bicicleta de carretera a mi elemental MTB no hacía más que encantarme. Explorar senderos sin asfaltar en mi primera bicicleta fue como un sueño de aventura al aire libre. Ninguna bicicleta anterior había sido capaz de conquistar terrenos abruptos, rocas y raíces como mi antigua Mongoose con gordos neumáticos Panaracer.

Sin embargo, muchas cosas han cambiado desde entonces. Si se observan los senderos de todo el mundo, se diría que las bicicletas rígidas están casi extinguidas, ya que incluso los ciclistas de XC corren ahora con bicicletas de recorrido corto y suspensión total. Además, cualquier bicicleta con suspensión total permite afrontar un sendero más difícil con poco esfuerzo. Todas estas observaciones podrían explicar por qué las bicicletas rígidas podrían haber desaparecido de una vez por todas pero, por suerte, nada de esto es cierto.

En los últimos años, la experiencia de las bicicletas rígidas ha regresado, aunque perfeccionadas y equipadas con ruedas de 29” que nos permiten rodar más rápido con menos esfuerzo de pedaleo. Un mayor diámetro de rueda también ayuda a disminuir los impactos cuando se circula por terrenos difíciles. Obviamente, las bicicletas rígidas siempre te avisarán de cada bache y harán que te duela la espalda después de un largo día. Sin embargo, con la geometría rediseñada del cuadro, ahora se sienten seguros incluso al descender los tramos más empinados.

MTB Bicycle
Love your hardtail.

 

Sustituyendo una tija rígida por una telescópica, puedes conseguir una bicicleta capaz de afrontar cualquier terreno posible, aunque a un ritmo algo más lento que el de sus homólogas con suspensión total. Si tuviera que resumirlo, a menos que tengas que asaltar la colina con tus compañeros de DH, puedes disfrutar del descenso de cualquier sendero disponible por un precio muy asequible. Junto al bajo precio de compra, puedes añadir unos costes de mantenimiento mínimos dados por la falta de un amortiguador y pivotes comunes en todas las bicicletas de suspensión.

Una bicicleta rígida bien construida con una geometría holgada, una horquilla de suspensión de calidad y un tija de sillín telescópica puede hacerte feliz tanto en las calles de la ciudad como en los senderos de montaña durante muchos años sin necesidad de sustituir los componentes o cambiar la bicicleta por completo para estar al día. A la sombra de las actualmente populares bicicletas de gravel, no puedo entender por qué tanta gente opta por una bicicleta que no es tan rápida como una de carretera y mucho menos divertida de conducir que una MTB hardtail. Si no puedes permitirte más tipos de bicis y te gusta tener una verdadera todoterreno, una hardtail es una opción razonablemente mejor que una bici de grava – lánzame una piedra si quieres, yo mantengo lo que he dicho.