“Los ciclistas están familiarizados con la sensación de libertad que te da una bicicleta. Es importante recordar que las libertades fundamentales no se conceden actualmente a todos por igual, especialmente a los de las comunidades minoritarias”.

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Aunque muchas personas utilizan la bicicleta para escapar del estrés y las exigencias de la vida cotidiana, el deporte del ciclismo y todos los que participan en él funcionan dentro de una sociedad y, por lo tanto, se ven afectados por los acontecimientos que conforman e influyen en nuestro tejido social.

Tras el inicio de una pandemia mundial, el mundo se enfrentó a otra importante cuenta atrás el mes pasado cuando el asesinato de George Floyd bajo custodia policial revitalizó el debate sobre el racismo y la desigualdad, no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. A medida que los organizadores, activistas y ciudadanos preocupados salieron a las calles para hablar en contra de la injusticia racial, la comunidad ciclista también se involucró.

En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los activistas organizaron marchas masivas, manifestaciones específicas de ciclismo que reunieron a miles de ciclistas en solidaridad con Black Lives Matter. Una de las plataformas para compartir bicicletas de la ciudad, Citi Bike, incluso eximió a los ciclistas del pago de cuotas en apoyo del esfuerzo. Por otro lado, BikeCo, el distribuidor oficial de Fuji Bikes en América del Norte, decidió detener la venta de sus bicicletas a los departamentos de policía tras la publicación de un vídeo en el que se mostraba a agentes de la policía de Nueva York en bicicletas de montaña con la marca Fuji amenazando a los manifestantes. “Hemos visto casos en la última semana en que la policía ha utilizado bicicletas en tácticas violentas, para las cuales no teníamos intención de diseñar nuestras bicicletas ni las diseñamos”, dijo la empresa en un comunicado.

Incluso si se toman solas, estas acciones hablan de un paisaje que cambia rápidamente y naturalmente abren el camino para que otras entidades poderosas en el deporte den un paso adelante y tomen medidas. A pesar del carácter bastante variado de la comunidad ciclista en general, sigue siendo cierto que, especialmente en los niveles más altos, el ciclismo es en gran medida blanco y sigue siendo practicado predominantemente por aquellos con privilegios relativos. Sin embargo, en este punto crítico de inflexión, algunos de los órganos de gobierno del deporte están empezando a hacerse las preguntas difíciles y tratando de trazar un mejor camino a seguir.

La UCI, por ejemplo, emitió un comunicado de prensa en respuesta a las protestas de Black Lives Matter que abogaba por la diversidad en el ciclismo y enumeraba las medidas que tomaría para hacer el ciclismo más accesible. El documento incluía un recordatorio de que en 2025, los Campeonatos Mundiales de la UCI se celebrarán en África por primera vez en los 120 años de historia de la Federación. También se reconocía que no todas las naciones disponen de los recursos necesarios para ayudar a los ciclistas a alcanzar un nivel profesional en el ciclismo y que, en respuesta, la UCI dedicó 5 millones de francos suizos a medidas para ayudar al desarrollo del deporte en todo el mundo.

En la declaración también se resumía el talento cada vez más diverso en el ciclismo profesional, mencionando a un puñado de ciclistas de color, entre ellos el trinitense Teniel Campbell (Valcar-Travel & Service), el eritreo Daniel Teklehaimanot, que vistió el maillot de mejor escalador en el Tour de Francia de 2015, y la venezolana Stefany Hernández, campeona mundial de la UCI en BMX y medallista olímpica de bronce.

Stefany Hernandez en su casa de Caracas 1, 2020. © Profimedia

Sin embargo, aunque estas historias de éxito son ciertamente dignas de ser celebradas, también sirven como una buena indicación de cuánto trabajo queda por hacer cuando el índice de diversidad del ciclismo profesional puede ser resumido en un párrafo. Además del dinero asignado para apoyar el ciclismo en el mundo en desarrollo, la UCI no esbozó explícitamente ninguna nueva iniciativa para ayudar a remediar esto.

Tal vez podrían inspirarse en el USA Cycling, que dio un paso más en su compromiso con la igualdad y esbozó medidas financieras para respaldar nuevos programas de promoción de la diversidad y creó un marco en el que todos los miembros del personal recibirán formación sobre diversidad e inclusión. En un comunicado de prensa, USA Cycling declaró que “los ciclistas están familiarizados con la sensación de libertad que te da una bicicleta. Es importante recordar que las libertades fundamentales no se conceden actualmente a todos por igual, especialmente a los de las comunidades minoritarias”.

Informados por este espíritu, también declararon que buscarán elevar la posición de los subrepresentados en la comunidad ciclista, aprender y asociarse con las personas y organizaciones que ya están creando un cambio positivo, y mejorar la representación en su organización, comunidad y comunicaciones para reflejar a todos los que disfrutan de este deporte.

 

En una línea similar, Trek Bikes ha esbozado un programa de seis pasos para aumentar la diversidad en el ciclismo, incluyendo la capacitación del personal y la disponibilidad de fondos para una variedad de programas. Al comprometerse con un plan para abordar el racismo sistémico, publicaron una declaración que dice: “creemos que las vidas de los negros importan y que los negros, los afroamericanos y otras personas de color en todo el país no tienen las mismas oportunidades que los blancos”.

Su plan de acción para hacer frente a esta realidad incluye especificaciones financieras y objetivos claros, como invertir 2,5 millones de dólares en los próximos 10 años para crear 1.000 puestos de trabajo en la industria del ciclismo para personas de color, invertir 5 millones de dólares en los próximos 3 años para establecer nuevas tiendas de bicicletas en barrios desfavorecidos y crear un Fondo de Inversión Comunitaria de 1 millón de dólares para empresarios de color. También han dedicado recursos para crear más diversidad en el ciclismo de competición mediante el establecimiento de un fondo de becas para equipar a 25 equipos NICA (National Interscholastic Cycling Association) de niños de diversos orígenes étnicos durante los próximos diez años.

En su conjunto, estas medidas que están adoptando los principales actores de la industria hablan de una cultura cambiante y muestran que muchas organizaciones ven que tienen la responsabilidad de luchar por un futuro mejor para el deporte que todos amamos. La bicicleta ha desempeñado un papel importante en poderosos movimientos sociales en el pasado, por lo que no cabe duda de que existe el potencial para que vuelva a suceder.

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