La serie #Ride2Unite, llega al ‘Rey de las Clásicas’, el belga Philippe Gilbert. Mientras que las restricciones del Covid-19 se están relajando lentamente en Europa, la pandemia dejó (y sigue dejando) una profunda huella en el mundo y la esfera del ciclismo no es diferente. Los eventos se siguen cancelando y estamos cumpliendo con nuestra promesa de mantener a la comunidad ciclista entretenida y conectada, y pueden esperar más corrientes por venir.

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Philippe Gilbert, que ahora corre en el Lotto Soudal, tiene una colorida historia de equipos (FDJ, Quick-Step Floors, BMC) y victorias (Mundial, Tour de Flandes, Amstel, Roubaix, Lieja, Lombardía…). Es conocido como uno de los corredores más versátiles de hoy en día, ya que se desenvuelve a la perfección tanto en adoquines como en clásicas de repechos y media montaña. Nuestra presentadora habitual, Laura Meseguer, periodista de Eurosport,  preguntó a Philippe sobre sus diversas técnicas de entrenamiento, cómo se acostumbraba a una vida ajetreada que de repente se paraba, cómo se alcanzaba el máximo rendimiento en el momento adecuado, la importancia de los líderes y directores adecuados, el pasado, los objetivos futuros y más.

La primera pregunta siempre está a mano – ¿cómo manejó Philippe estas últimas semanas y meses inusuales? Para él, la primera buena noticia después de que se relajaron las medidas fue la posibilidad de salir a correr fuera y después de eso, se hizo más fácil organizar la vida de vuelta a la “normalidad” ya que incluso el calendario de carreras de la UCI comenzó a estar activo de nuevo. “No fue fácil permanecer en casa con el rodillo, estaba muy contento de salir”, dijo Philippe, añadiendo que sólo entrena en Francia y Mónaco, ya que no quiere viajar a otros países todavía.

Laura tenía curiosidad por saber si hay algo útil en la experiencia de una situación como esta. “Creo que todos podemos aprender de ello”, dijo Phillipe, añadiendo que mucha gente reconsiderará sus hábitos higiénicos y sociales, en su opinión, especialmente el lavado de manos. “Esto es algo que nosotros los atletas ya hacemos, por ejemplo, cuando vamos a una presentación del equipo donde conocemos a mucha gente, le damos la mano a veces a unos cientos de personas en un día y luego realmente te limpias mucho las manos. Ya estaba en el protocolo de los equipos pero ahora es para todos”.

Philippe Gilbert durante la séptima etapa de la París-Niza, el sábado 14 de marzo de 2020. © Profimedia

 

Cuando se le preguntó qué había aprendido durante estas semanas y si había un cambio de perspectiva, Philippe respondió honestamente: “Vivir en el mismo lugar con la misma gente fue algo nuevo para mí, desde que tenía 16 años en la categoría Junior, siempre estaba viajando, mis vacaciones escolares eran siempre en campos de entrenamiento. […] Llevo viajando los últimos 25 años y tengo casi 39, nunca he estado en la misma cama más de dos semanas”, bromeó Philippe. “Al principio no fue fácil porque estaba tan acostumbrado a coger la maleta y subirme al avión, al coche o al tren e ir a otro entrenamiento o a una carrera, así que lo primero que aprendí fue a estartranquilo. Pero cuando tienes que quedarte con tu familia también es siempre una buena noticia.”

La primera pregunta del público se refería a la segunda vuelta de Cote de La Redoute – Philippe rompió el récord de su escalada en Strava hace unos días, cuando finalmente se le permitió volver a casa con su familia, e hizo un buen entrenamiento. Completó la escalada, que es de 1,6 km de largo con una pendiente media de 9,5%, en 4 minutos y 25 segundos. El anterior poseedor del récord era Romain Bardet que había establecido un tiempo de 4:42 antes de que Gilbert rebajara en 17 segundos el tiempo del francés. Pero el impresionante éxito no duró mucho. “Después, dos jóvenes de Holanda vinieron y me ganaron. Así que ahora estoy en Mónaco y la próxima vez que vuelva a Bélgica voy a volver y a ir más rápido”, concluyó Philippe con una carcajada.

En la última parte de la entrevista, Laura y Philippe se desviaron de los temas de actualidad y se adentraron más en los recuerdos. Concretamente, Laura quería saber si se siente melancólico por el hecho de que muchos de los compañeros de equipo y de ciclismo de su edad ya se están retirando. “No, todavía ha gente de mi misma edad, creo que Koen de Kort sigue compitiendo. […] Es cierto que ya quedan pocos, pero cuando gana alguno de mi edad le envío un mensaje para felicitarle y el a mí”, afirma Philippe con optimismo.

Puedes ver la transmisión completa de IG TV arriba. Para la anterior emisión en directo de #Ride2Unite con Jenny Rissveds, corredora sueca de BTT de cross country, campeona olímpica y mundial, y una inspiración para todos los que luchan por abrirse paso y encontrar la fuerza para continuar (no sólo) con su amado deporte puedes verla aquí.

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