Los ciclistas tenemos una gran ventaja sobre los corredores, nadadores, levantadores de pesas, practicantes de yoga, y casi todos los demás atletas en términos de conteo de calorías. No tenemos que depender de calculadoras de calorías o aplicaciones inexactas. Gracias a los potenciómetros, los ciclistas podemos medir la cantidad exacta de trabajo que hemos hecho en la bicicleta. Entonces, ¿cómo se calcula cuántas calorías se queman durante una hora a 200W?

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Formula simple

Todo lo que necesitas saber es el tiempo de pedaleo y la potencia media durante ese tiempo, y puedes saber la energía que has quemado usando esta fórmula general.

Energía (julios) = Potencia (vatios) * Tiempo (segundos)

El problema es que quieres saber tu gasto de energía en kcal, no en julios. Ten en cuenta que lo que comúnmente se denomina calorías es en realidad kilocalorías, por eso la abreviatura dice kcal, no Cal. Por lo tanto, utilizaríamos una tasa de conversión de 1 Julio = 0,238902957619 kcal.

Gastamos mucha energía en la producción de calor, el equilibrio y otras cosas mientras andamos en bicicleta..


La eficiencia humana es del 24%

Otro problema es que los humanos no son motores perfectamente eficientes. Gastamos mucha energía en la producción de calor, el equilibrio y otras cosas mientras andamos en bicicleta. De hecho, la eficiencia de los humanos que van en bicicleta es de alrededor del 25%. Quemamos 5 julios de energía por cada julio entregado a los pedales. Eso significa que debemos dividir los julios medidos por 0,25 para calcular el gasto real. Por coincidencia, la conversión de julios a kcal mencionada anteriormente es de 0,2389. Así que, los dos últimos problemas se cancelan entre sí, y podemos cambiar los julios por las kcal.

Como calcularlo

Sólo hay un último ajuste que hacer. El hecho de que multiplicamos las calorías por 1.000 para obtener las kilocalorías deseadas (kcal) significa que también tenemos que ajustar el tiempo. Lo multiplicaremos por 3,6 para obtener las horas. Esta es la fórmula final que puedes usar. Sólo multiplica tu potencia media en la bicicleta por el número de horas que pasaste montando 3,6 y ahí lo tienes – el número de calorías quemadas.

Energía (kcal) = Potencia (vatios) * Tiempo (horas) * 3,6

© Profimedia


Ejemplo: Una hora a 200W

Ahora podemos calcular fácilmente la respuesta a nuestra pregunta inicial de cuántas calorías se queman cuando se tiene un promedio de 200W durante una hora de bici.

200 vatios * 1 hora * 3,6 = 720 kcal

Por el contrario, Chris Froome puede sostener 414 vatios durante 30 minutos, lo que significa que quemaría más en media hora que un ciclista promedio relativamente en forma en el doble de tiempo.

414 vatios * 0,5 horas * 3,6 = 745 kcal

Por supuesto, ni siquiera estas cifras son perfectas, especialmente porque el factor de ineficiencia humana del 24% es sólo una estimación. Pero podemos decir que estos valores calóricos son exactos más o menos un 4%, lo que sigue siendo mucho mejor que la mayoría de las calculadoras y aplicaciones que pueden estar apagadas en un 30% y a menudo en mucho más.

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