Marshall Walter “Major” Taylor era un ciclista estadounidense que se hizo profesional en 1896 a la edad de 18 años. Se trasladaba de ciudad en ciudad a lo largo de la costa este de Estados Unidos, compitiendo en eventos de pista, incluyendo carreras de seis días con formato británico. Un par de años después de hacerse profesional, Taylor rompió récords mundiales, ganándose el apodo de Worcester Whirlwind. Y todo esto lo hizo en Estados Unidos racialmente segregado.

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Las carreras de seis días eran eventos populares, ya que las bicicletas a principios del siglo XX alcanzaban velocidades de 40 millas por hora en la pista, más que los coches de la época. La idea era ver hasta dónde podías correr. Podrías descansar cuando quisieras – sólo para ver a tus competidores acumular millas.  Era bastante brutal sin el racismo segregacionista. Recuerden, esto fue en el apogeo de la “era Jim Crow” y Taylor nació sólo 13 años después de la aprobación de la decimotercera enmienda a la constitución de los Estados Unidos, que finalmente abolió la esclavitud.

Algunos ciclistas se negaron a competir con él y le echaban en cara que Taylor les “golpeaba y empujaba”. La palabra “negro” se usaba a menudo para intimidar y menospreciar a Taylor.  Y Taylor respondió ganando carrera tras carrera y estableciendo récords que enfurecieron a sus detractores racistas. De hecho, su perseverancia y excelente desempeño lo convirtieron en el primer ciclista campeón mundial afroamericano en 1899.

Pero en la imagen de arriba, el hombre de apoyo del Mayor Taylor era blanco. Tom Hay, un hombre blanco de ascendencia cuáquera irlandesa, dio a Taylor bicicletas gratis cuando era adolescente a cambio de que Taylor hiciera acrobacias.

La Worcester Cycle Manufacturing Company vio el potencial atlético de Taylor y le pagó por correr para ellos.

Cuando la League of American Wheelmen cambió sus reglas para mantener a los negros fuera del deporte, los patrocinadores comerciales apoyaron la carrera de Taylor. Y esta tradición ha continuado gracias a gente como Specialized y Justin Williams.

Williams creció soñando con participar en el Tour de Francia, pero su instinto de romper moldes lo llevó a la diversión. En 2018, Williams se convirtió en el Campeón Nacional de Ciclismo Amateur Road de EE.UU. – sorprendentemente, ganó sin correr con un equipo. Williams ahora tiene patrocinio y está claramente contento con Specialized.

Ayesha McGowan, la primera ciclista afroamericana en hacerse profesional, rinde homenaje a Major Taylor en este vídeo patrocinado por un popular coñac (beber responsablemente…) y tal vez eso sea lo que cambie la cara del ciclismo. Los patrocinadores que financian los deportes ven claramente los beneficios de una audiencia más diversa. Y cuando los atletas negros compiten, las victorias hablan por sí solas.

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