Gerry Van de Schoot ha estado con el Equipo Nacional de Bélgica durante más de 10 años, trabajando tanto para ciclistas de ciclocross como para ciclistas de montaña. Estrellas como el bicampeón del mundo Sven Nys o el campeón de la Copa del Mundo de la UCI Wout van Aert se han beneficiado de sus habilidades como mecánico profesional. ¿Cómo es esta profesión y cómo evolucionó con las nuevas tecnologías que se incorporan al ciclismo?

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¿Cómo llegó a su profesión y para qué equipos trabajó en el pasado?

Al principio, empecé a trabajar para un ciclista y una vez que se unió a un equipo profesional de ciclismo de montaña, me pidieron que lo acompañara. Antes de eso, trabajaba para un equipo amateur. Mi primer equipo de BTT en Bélgica se llamaba “Versluys Pro Mountainbike Team”. No fue el más grande, sólo unos pocos corredores belgas, pero durante los 6 años que pasamos con ellos, tuvimos tres corredores en el equipo olímpico que estaban obteniendo buenos resultados, así como muchos títulos nacionales belgas y la victoria en la Copa del Mundo en la categoría’sub 23′. Como nuestro grupo de ciclistas en la selección nacional ha sido constante, me pidieron que trabajara para ellos como mecánico a tiempo completo.

¿Qué es lo que más le gusta de su profesión?

Es un buen trabajo porque puedes ayudar a los ciclistas a hacer realidad sus sueños. También es atractivo porque trabajas en equipo, lo que hace más fácil alcanzar los mismos objetivos: los mejores resultados posibles.

¿Y cuál es la parte más odiada? ¿Cuando las cosas se ponen realmente difíciles?

La única parte impopular es cuando los ciclistas y el personal tratan de hacer todo perfecto pero, debido a la mala suerte, los resultados están lejos de las expectativas. Pero esto también es parte del juego.

Gerry’s toolkit

 

La industria de la bicicleta está evolucionando. ¿Fue más divertido arreglar bicicletas en el pasado o lo es ahora? ¿Qué es lo que más ha cambiado?

Para mí, no importa qué bicicletas estoy a punto de arreglar. Cada bicicleta, cada componente tiene sus ventajas y desventajas. Para mí, es divertido trabajar con una variedad de bicicletas. Ahora todos los componentes son cada vez más ligeros, por lo que se trata aún más de un ajuste fino de lo que había sido en el pasado. Hoy en día también se pueden encontrar muchas piezas electrónicas de cambio de marchas. Una vez más, esto tiene sus ventajas y desventajas.

¿Es diferente trabajar en un equipo de BTT o de ciclocross? ¿Qué bicicletas son más complicadas?

El arreglo y la puesta a punto de las modernas bicicletas de ciclocross y las bicicletas de montaña son más similares que antes. En el pasado, ambas bicicletas solían tener frenos y marchas completamente diferentes, pero ahora, ambas utilizan frenos de disco o platos sencillos que eran típicos de las BTT hace poco tiempo. Hay un montón de cosas específicas para la bicicleta de montaña que encuentran su camino hacia el ciclocross. El ciclocross representa un mercado más pequeño que el ciclismo de montaña, por lo que es natural que adopte muchas de sus innovaciones técnicas.

 

Hard at work

 

¿Cuáles son los consejos más útiles para los mecánicos de equipos?

Lo más importante es mantenerse fresco y relajado. Incluso si tienes que arreglar algo complicado durante la carrera, debes tomártelo con calma porque el estrés empeora el trabajo y al final, roba el tiempo.

¿Alguna vez un ciclista ha ganado sólo por su asistencia de última hora?

En el Tour de Bélgica, hace un par de años, empezamos con un equipo mixto de corredores profesionales y sub-23. Uno de ellos tuvo problemas con el cambio electrónico de su bici de contrarreloj. El otro mecánico y yo trabajamos toda la noche hasta las 4 de la mañana para arreglarlo. Al día siguiente, el ciclista estaba tan contento que hizo un resultado excepcionalmente bueno. No era el mejor especialista de contrarreloj del equipo, pero el éxito en la contrarreloj le valió un maillot amarillo que mantuvo hasta el final de la carrera. Es uno de los mejores momentos de la historia del equipo.

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