El ciclismo recibe muchos elogios bien merecidos por ser una actividad respetuosa con el medio ambiente y un medio de transporte sostenible. ¿Una forma saludable de ejercicio que también es buena para el medio ambiente? Parece una situación en la que todos ganan. Y, normalmente, lo es.

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Desafortunadamente, cuando se trata del impacto ambiental de los eventos y las carreras, tenemos que ponernos al día para poder seguir promoviendo el ciclismo como el salvador del planeta que tiene el potencial de ser. Las carreras ciclistas se han convertido en un gran negocio, y con miles de personas añadiendo basura y tráfico a las calles y carreteras en los principales eventos, las consecuencias no son precisamente insignificantes. Desde formularios de inscripción en papel y vasos de un solo uso hasta comida en la basura y el impacto de las personas que viajan a los eventos, las carreras pueden ser un factor estresante para el medio ambiente. La buena noticia es que las mejoras son posibles y muchos eventos importantes ya están decidiendo hacer cambios.

RideLondon estará libre de botellas de plástico y a partir de 2019, las botellas de plástico de un solo uso serán desechadas para los aficionados. Profimedia, AFP

 

Para poner las cosas en perspectiva, hay que tener en cuenta la reciente respuesta del director del Tour de Francia, Christian Prudhomme, después de que los grupos ecologistas condenaran la avalancha de plástico que genera la carrera. Señalando que la gama de regalos generados por la  caravana es muy amplia, con empresas que lanzan botellas de agua, llaveros, gorras, ponchos de plástico para la lluvia, pulseras, insignias, juguetes, la mayoría de los cuales están hechos de plástico o envueltos en plástico. La carta de respuesta de Prudhomme, en el diario deportivo L’Equipe, fue inmediata y afirmaba que los patrocinadores tenían que comprometerse a reducir el plástico para que el evento fuera más sostenible. Y es probable que no tengan más remedio que cumplir, ya que no se trata sólo de que los grupos ecologistas pidan cambios. Ahora más que nunca, los participantes potenciales de la carrera y los espectadores son conscientes del impacto de los residuos de envases de un solo uso y del consumo relacionado con los eventos.

Escuchando las demandas de cambio, RideLondon es un ejemplo de una organización que da un paso al frente y demuestra que un evento de ciclismo puede sobrevivir sin el uso de plástico de un solo uso, que es devastador para el medio ambiente. Por primera vez en el mundo, no necesitarán botellas de plástico y, a partir de 2019, no se utilizarán botellas de un solo uso para los ciclistas. En su lugar, los organizadores proporcionarán tanques con agua a través de una serie de avituallamientos a lo largo del recorrido. Los espectadores también tendrán acceso a fuentes de agua potable para que puedan rellenar sus propias botellas. En otros intentos de reducir su impacto ambiental, los organizadores también están reduciendo el uso de bolsas de golosinas y están creando una zona dedicada a la recogida de basura durante la carrera.

La carta de respuesta de Prudhomme, en el diario deportivo L’Equipe, fue inmediata y afirmaba que los patrocinadores tenían que comprometerse a reducir el plástico para que el evento fuera más sostenible.

 

Otra carrera que demuestra que tienen el compromiso de reducir su impacto en el medio ambiente es el Woman’s Tour of Scotland. El evento presentará un recorrido de 350 km de longitud a lo largo de tres días y contará con una camiseta de líder realizada en plástico reciclado. Una declaración de sostenibilidad ambiental, el gesto es significativo cuando la organización inicia su primera carrera. Otra ventaja de este evento es que han anunciado una asociación con Voxwomen para proporcionar retransmisión diaria para el evento, que comienza el próximo viernes en Dundee.

Demostrando que el Women’s Tour of Scotland no está solo en su promoción del ciclismo femenino y de la sostenibilidad, el Colorado Classic también está tomando una postura audaz. Además de pedir a los aficionados que se unan a su movimiento y se comprometan a crear más oportunidades para las mujeres en el ciclismo profesional, se han comprometido a convertirse en la carrera ciclista profesional más ecológica de Norteamérica. Con una larga lista de iniciativas que apoyan la eficiencia energética, la conservación del agua, la gestión de recursos y el transporte sostenible, la carrera ha sido galardonada con el estatus “Certifiably Green” por la Ciudad de Denver. También se han asociado con Scraps, un servicio de recolección de abono de propiedad de mujeres y a pedales con sede en Denver. Scraps recogerá toda la basura compostable, en bicicleta, de toda la ciudad. En su esfuerzo, esperan desviar al menos el 60 por ciento de sus desechos  hacia el compostaje y el reciclaje.

Los ciclistas de la tercera etapa de la Clásica de Colorado para hombres a través de los suburbios de Wheat Ridge en su camino hacia las estribaciones de las Montañas Rocosas. Profimedia, Zuma Press

 

A medida que las nuevas carreras trabajan para establecerse como fuerzas importantes para la sostenibilidad en el ciclismo, es estupendo ver la igualdad de género como otra de sus principales prioridades. Hacer que una carrera sea viable y atraer a un público más amplio no se trata sólo de “volverse ecológico”, sino de dar un ejemplo positivo en todos los aspectos. El deporte es un microcosmos de la sociedad e inherentemente refleja sus virtudes y vicios. Si a través del deporte, los directores, administradores y entrenadores se esfuerzan por alcanzar nuevos ideales más conscientes sobre cómo valoramos el planeta y a los diversos atletas, tal vez el público en general busque representarlo. Hasta entonces, es positivo ver a los directores y organizadores de la carrera aprovechando la plataforma a su disposición para difundir un ejemplo positivo de lo que podríamos hacer mejor.

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