Para conmemorar su victoria de 1999 en París-Roubaix, Andrea Tafi quería salir de la jubilación y competir una vez más con el monumento francés. Se suponía que el ciclista de 52 años saldría unos minutos antes de la carrera y planeaba mantener el pelotón alejado durante el mayor tiempo posible. Desafortunadamente, el italiano se rompió la clavícula en una carrera local en la Toscana un mes antes y eso fue el final del sueño. Nos acercamos a la antigua estrella para obtener su visión del “Infierno en el Norte” y del estado del ciclismo moderno.

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¿En su opinión, en qué se diferencia la París-Roubaix de los demás monumentos?

Para mí, creo que es una carrera única y no sólo en términos de los 5 monumentos. Es una carrera como ninguna otra en el mundo. Es una carrera que debes tener en tu corazón sólo para probarla. Por lo tanto, los corredores profesionales que deciden enfrentarse a ella, es porque les encanta esta carrera. En este sentido, es un desafío de amor/odio. Las dificultades físicas son casi imposibles de superar porque no hay tiempo para relajarse; tu cuerpo está bajo constante estrés. Así que, verá, es algo que un ciclista profesional debe querer experimentar. Y una vez que seas capaz de acabarla, entonces como ciclista puedes ir a cualquier parte después de eso!

Andrea Tafi habla con la prensa antes del Tour de Flandes, el viernes 30 de marzo de 2018. © Profimedia, AFP

 

¿Cómo ha visto Roubaix este 2019?

He dicho muchas veces que era una carrera abierta a muchos ciclistas. Yo diría que de 10 a 15 podrían haber ganado. Y yo diría que en los últimos años, esta carrera está cambiando porque cada vez es más difícil para un solo corredor ir solo y ser el ganador. No sé exactamente por qué, pero vemos que las bicicletas han estado cambiando mucho en los últimos años y esta es sin duda una de las razones.

Si comparo la carrera de este año con la de hace 20 años, hay muchos cambios. En mis tiempos, teníamos una bicicleta y eso era todo. Pudimos hacer algunos cambios en las ruedas y los neumáticos, ¡pero eso fue todo! Ahora los equipos tienen muchos más componentes con los que jugar, como suspensión/no suspensión, electrónica, frenos de disco o no, etc. La carrera se ha vuelto más técnica que en el pasado y eso me gusta!

Andrea in action (11 April 1999). © Profimedia, AFP

De hecho, creo que los cambios en el diseño de las ruedas pueden ser uno de los más importantes en todos los cambios recientes, especialmente en los tubulares. En los viejos tiempos, teníamos un máximo de neumáticos de 26″. Ahora están usando 28″ e incluso 30″. Personalmente, creo que todo esto de la suspensión puede no ser necesario. Claro, puede ser más cómodo, pero no estoy seguro de que sea necesario.

¿Qué detalles destacaría de la carrera de este año?

Este año y también el último, para la mayoría de estas ‘Clásicas del Norte’, es un equipo que se está volviendo cada vez más importante. Y en mi opinión, Deceuninck-Quick-Step es el equipo perfecto para estas carreras ahora mismo. De hecho, el hecho de que no ganaran el Tour de Flandes este año debe haber sido un gran problema, ya que esta carrera tiene mucho significado en la mente de cada uno de sus ciclistas.

De hecho, cuando se mira la lista de ciclistas del equipo actual, es de alguna manera similar a la del MAPEI (1993-2002), donde se reunieron algunos de los mejores para estas carreras, y Patrick Lefevere es el mejor para construir este tipo de equipo.

Ahora, por ejemplo, mira a un ciclista como Greg Van Avermaet (CCC Team), que tenía un gran potencial para ganar la París-Roubaix de este año. El hecho de que el equipo sea tan importante hoy en día hace que su tarea sea más difícil porque Deceuninck-Quick-Step está construido alrededor de estas carreras y, por lo tanto, representa un problema para un piloto tan fuerte como Greg.

¿Cual es su mejor recuerdo de Roubaix?

Para mí, el mejor recuerdo es definitivamente la carrera de 1996, cuando los tres ciclistas de nuestro equipo llegamos juntos, Johann Museeuw, Gianluca Bortolami y yo en el podio. Los tres en el Velódromo éramos especiales y lo guardaré en mi corazón para siempre. Es el momento en que comprendí que era posible para mí ganar París-Roubaix.

Johan Museeuw (C) flanked by Italian Gianluca Bortolami (R) and Andrea Tafi (L) celebran la victoria en la París Roubaix del 96, 1996. © Profimedia, AFP


¿Cómo es el pelotón actual comparado con el de tu época?

El ciclismo actual es diferente de la época en la que yo corría y está cambiando rápidamente. Hoy en día, veo que la tecnología está impulsando la gestión de la carrera. No puedo decirlo, excepto cuando veo a algunos de los ciclistas entrenando en Toscana. Así que no puedo fingir que lo entiendo todo porque realmente no puedo comparar.

En mi época, lo más importante para un ciclista era entender su cuerpo, entender cuando estás cansado, cuando las piernas no están bien durante una carrera. Era más sencillo. Supongo que hoy tendría que pasar un mes con un equipo para entender mejor el enfoque actual del ciclismo.

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