Lo primero que piensas sobre un buen velocista es que solo debe tener una buena punta de velocidad para ser rápido en los metros finales. Pero el sprinter necesita también llegar en las primeras posiciones del pelotón al final de carrera, lo que significa que no se puede relajar y marchar entre el 50 y el 80. Y todo esto, cómo lo entrenan. Cual es el mejor entenamiento para un sprinter.

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Para llegar allí, el velocista necesita desplegar esfuerzos de alta intensidad a lo largo de la etapa, algunos de los cuales se producen alrededor del llamado “umbral de lactato”. Si la carrera es el Tour de Francia, por ejemplo, el velocista necesita sobrevivir a duras subidas y recuperarse de ellas en un periodo de tres semanas. Tienen que sobrevivir hoy para esprintar mañana.

Un sprint consta de tres fases: posicionamiento, aceleración y el sprint final Si estás fuera de posición, no puedes ganar. Esto es especialmente importante para el último kilómetro de la etapa. La aceleración rápida en el momento adecuado, especialmente ese “primer paso”, puede darte una ventaja de una o dos bicicletas en el momento crucial, y privar a tus rivales de usar tu rebufo. El desarrollo de un sprint final se trata de continuar la aceleración. La mayoría de los ciclistas necesitan entrenarse para aplicar la potencia correctamente, lo que suele ser una cuestión de cadencia.

Michael Matthews viste el maillot verde de  ŠKODA durante el Tour de France. © Profimedia, AFP

 

Es importante desarrollar fuerza en la pretemporada, tanto en el gimnasio como en la bici centrándose en el par y la potencia. Parte del entrenamiento en carretera consiste en correr en una marcha más ligera para que puedas acelerar con relativa facilidad. Esta es una parte crucial del aprendizaje para extender la aceleración a lo largo del sprint. En carretera, la atención debe centrarse en el aumento de la velocidad de las piernas y en el aumento del par motor para mejorar el rendimiento.

Los mejores velocistas se entrenarán naturalmente para ganar los mayores premios y en las carreras de carretera, y probablemente no haya mayor premio para un velocista que ganar una o dos etapas en el Tour de Francia. Ganar el título de clasificación por puntos del Tour es obviamente el objetivo final, pero el eslovaco Peter Sagan ha demostrado, al ganar el maillot verde seis veces en los últimos siete años, que un corredor dotado que sacrifica un poco de velocidad en favor de la resistencia y la capacidad moderada de escalada vencerá a los sprinters puros por el título la mayor parte del tiempo.

El entrenamiento de un velocista para el Tour de Francia comenzará en enero, con un trabajo de salida específico, pero sin acercarse a los niveles de estrés físico de la competición. En febrero, puede participar en una carrera por etapas para mejorar su condición aeróbica y trabajar para que el “tren de sprint” funcione correctamente en el escenario de la carrera.

Peter Sagan after winning the 116th edition of the Paris-Roubaix, April 8, 2018 in Compiegne. © Profimedia, AFP

 

En marzo y abril el velocista se fijará objetivos en las Clásicas, como Milan-San Remo, y luego elegirá cuidadosamente entre los adoquines largos y si acosa alguna clásica de las Ardenas, como Amstel Gold Race, con subidas cortas. En mayo, el velocista puede querer correr a una vuelta por etapas con montaña o entrenar en altitud y en junio puede verle hacer otra carrera por etapas para mantenerse en forma y para afinar el rendimiento del tren de sprint antes de que comience el Tour.

Más específicamente, el ciclista del equipo australiano Sunweb, Michael Matthews, dijo que un campus de entrenamiento a gran altitud le ayudó a ponerse en forma para el Tour. “Los bloqueos intensivos y los entrenamientos de sprint son especialmente buenos para mí para asegurarme de que soy explosivo y de que puedo hacerlo cuando lo necesito”, explicó. Para mejorar la velocidad, aconseja a los velocistas que entrenen en series, “para que su cuerpo se acostumbre al sufrimiento, pero también a recuperarse rápidamente”.

Mark Cavendish (Team Dimension Data) during the 4th stage of the 103rd Tour de France, 05 July 2016. © Profimedia

 

El entrenamiento con los corredores de pista, dijo su ex compañero de equipo Rob Hayles a Cycling Weekly, fue el responsable del impresionante regreso de Cavendish a la forma. “Harán esfuerzos de sobredistancia, tal vez cinco kilómetros en lugar de cuatro, en bicicletas de piñón fijo para mejorar la velocidad de sus piernas”, explicó. “También hay un exceso de ritmo[más rápido que las velocidades probables de más de cuatro kilómetros], intervalos de exceso de velocidad que hacen para que empujen desarollos enormes. Una vez más, se trata de mover las piernas, de lidiar con el equipo”.

Los entrenamientos tras moto en la pista se pueden hacer con mayor intensidad que en la carretera, señaló Hayles. Por lo tanto, aumenta la cadencia del ciclista debido a las dificultades logísticas de hacerlo en carretera”. Todo esto se traduce en una buena cantidad de entrenamiento, no sólo para las piernas, sino también para la espalda, los glúteos, los brazos y los hombros. Te vuelves más fuerte en muchas áreas.”

Pero quizás la parte más difícil del entrenamiento de un velocista es preparar la mentalidad adecuada. Según el entrenador de ciclismo de carretera Tim Cusick: “Un sprint es una experiencia caótica y explosiva que te desafía a llegar a extremos físicos mientras navegas por un posible campo minado de problemas de seguridad. Los velocistas deben tener el coraje de ganar y tener un compromiso mental total con el sprint”.

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