El ex ciclista profesional checo Michael Moureček, que formó parte de un puñado de equipos italianos en los años 90 para acabar en su equipo de casa, el Dukla de Praga, nos explica como fue su vida de ciclista. Ahora es copropietario de la marca checa de bicicletas de alta gama Festka. Estas son sus 10 reflexiones sobre la vida de un ciclista profesional.

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1. Es muy probable que (no) ocurra

La primera sorpresa es la más decepcionante: tu sueño de ser un profesional del ciclismo es muy probable que no se cumpla. La manera de convertirse en un ciclista profesional no es el resultado de una decisión interna, sino más bien una suma de muchas coincidencias. Tu deseo y voluntad iniciaría el proceso al principio, pero pronto te sorprenderás de lo exigente que es todo. Puedes ser increíblemente bueno ganando carreras locales, pero ascender al nivel profesional real es un paso tan complicado que sólo los profesionales lo saben. Es muy similar al mundo de la música profesional. Puede que tengas una gran banda tocando con éxito, viéndote a ti mismo como un verdadero profesional, pero todavía habrá una brecha sin esperanza entre tú y Metallica.

2. Desesperadamente efímero

Una vez que estás en un equipo profesional, te sorprenderás de lo rápido que se desvanecerá tu carrera. Por término medio, los ciclistas participan en las grandes carreras alrededor de los 25 años, pero son pocos los que siguen corriendo a partir de los 33 años. Esto no es justo si lo comparamos con otras profesiones. Por ejemplo, es posible que los Rolling Stones no toquen tan a menudo a los sesenta años, pero aún así dan la vuelta al mundo. Ciclistas como Alejandro Valverde, que gana etapas con casi  cuarenta años, son una rara excepción. La carrera del ciclista, basada en su duración, puede compararse con la de uno de los bailarines de ballet. Es precioso, es genial, pero tan pronto como la cortina toque el suelo, estás acabado.

3. Ganar es muy complicado

Mientras que los aficionados ven el deporte en términos de resultados, a algunos de los verdaderos profesionales se les paga por otros valores. Algunos de ellos son elogiados, buscados y bien pagados, sin haber ganado ni una sola carrera importante en toda su carrera. Se les asignan tareas específicas dentro de la jerarquía del equipo, como apoyar a otros ciclistas en sus intentos por ganar. No todo el mundo puede lidiar con ello, naturalmente, pero en el mundo del ciclismo profesional este comportamiento se considera normal. A los profesionales se les pregunta con frecuencia si les importa que la victoria vaya para otro ciclista del equipo, pero en realidad, esto es parte del trabajo como en cualquier otro lugar

4. El entrenamiento ha acabado

El ciclismo profesional son todo carreras. Simplemente no hay más tiempo para más entrenamiento. Mientras que los atletas del pentatlón moderno normalmente participan en unos cinco eventos importantes al año, los ciclistas pueden tener hasta 100 días de competición en una sola temporada. Los jugadores de tenis están un poco más cerca de este tipo de empleo, sin embargo, una vez que pierden en Roland Garros, simplemente guardan sus cosas y se van a casa. Los ciclistas tienen que luchar en cada etapa desde el principio hasta el final las tres semanas.

5. Te sientes solo

No te sientes literalmente solo ya que hay mucha gente a tu alrededor a cualquier hora del día pero, al mismo tiempo, puedes sentirte triste cuando no ves a tu familia en años. Los ciclistas no tienen tiempo para estar con sus cónyuges durante los eventos, por lo que es un hábito que sus parejas se queden en casa. Aunque los futbolistas también pueden viajar por medio planeta para jugar el partido en Brasil, aparte de los Campeonatos Mundiales que se celebran una vez cada dos años, es probable que vuelvan a abrazar a sus seres queridos en un par de días. Por el contrario, los grandes eventos ciclistas pueden tardar hasta 21 días, lo que es bastante tiempo para considerar el divorcio.


6. El sueldo no está acorde con el esfuerzo

Aunque el ciclismo profesional es una experiencia maravillosa, sólo unos pocos en una década han nacido para ganar eventos como el Tour de Francia. Las posibilidades son tan bajas como si te decidieras a ser el segundo Michael Jackson o Madonna. Incluso si lo estás haciendo bien y buscas la fama de la estrella del ciclismo, tu salario es comparable al que obtendrían los tenistas profesionales cuando sean eliminados en medio de un torneo provincial. Los ciclistas profesionales pueden ser talentosos y sobresalientes como Madonna, pero aún así se les pagaría como cantantes de ópera. (No estamos hablando ni de Bocelli ni de Pavarotti.)

7. Tienes que cuidar tu futuro

Cuando eres un futbolista profesional, te aprecian desde todos los puntos de vista, incluso cuando te vuelves inútil, ya que tu equipo tiene que deshacerse de ti por una cantidad increíble de dinero. El ciclismo no es el caso. Normalmente, tienes  un contrato por dos años y si no cumples con las expectativas, te despiden sin compensación.


8. Tu no decides

Mientras que los jugadores de tenis pueden decidir qué torneo jugar o si harán el trato con Nike o Adidas, el director deportivo del equipo de ciclismo toma las decisiones y tú eres sólo el soldado que obedece sus órdenes.

9. Y después del ciclismo ¿qué?

Cuando terminas, estás muerto, incluso si perteneces a los mejores. En otros deportes, puedes conseguir el trabajo de un entrenador juvenil o de un presidente en el comité deportivo, pero ese no es el caso con el ciclismo. Por otro lado, es común que los ciclistas logren triunfar en sus otras carreras en negocios completamente diferentes.

10. Muy pocos se arrepienten

Después de todo lo que he dicho, sólo hay unos pocos arrepentimientos. La mayoría de los ex ciclistas nunca habrían cambiado nada. Estar en el ciclismo profesional es un gran reto. Para aquellos que lo vivieron ha sido una parte maravillosa de la vida. Un viejo italiano me lo contó en una carrera, donde los aficionados dormían en las carpas junto a la carretera: “Los aficionados no animan a los ciclistas, les rinden un homenaje. Y esta es la diferencia entre el ciclismo y otros deportes. Mientras que después del partido de fútbol, siempre hay la mitad de la gente que sale del estadio con rabia y lágrimas, sólo hay alegría en el ciclismo. No importa la nacionalidad o el lugar al que pertenezca el equipo, la gente aplaude a todo el mundo. No verás esto en ningún otro deporte”.

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