¿Trabaja a tiempo parcial como taxista que lleva y trae a sus hijos a la escuela todos los días? ¿Qué tal si los dejamos andar en bicicleta? Los expertos hablan sobre la edad apropiada y los beneficios significativos de ir a la escuela en bicicleta.

Mientras que algunos padres prefieren ver 50 Sombras de Grey una vez más a dejar que sus hijos vayan a la escuela en bicicleta sin supervisión, otros ya se han dado cuenta de los beneficios que tiene ir todos los días al trabajo en bici, como la mejora de la condición física y la mejora del rendimiento mental. A pesar de que las estadísticas revelan que a dos de cada tres niños les gustaría ir en bicicleta a la escuela, la realidad es que sólo el 2% de los niños europeos van en bicicleta. Los argumentos más citados en contra de los desplazamientos diarios al trabajo son la preocupación por la seguridad en el tráfico matutino y vespertino, así como las cuestiones legales. En Austria, por ejemplo, a los niños no se les permite andar en bicicleta sin supervisión hasta los doce años.

Según encuestas realizadas en varias ciudades europeas, los niños que son trasladados diariamente a la escuela pasan dos horas y media en el coche cada semana. Esto no sólo representa alrededor del ocho por ciento de todo el tiempo escolar, sino que también supera el promedio de tiempo semanal dedicado al entrenamiento físico. El ciclismo, así como otros deportes, mejora la fuerza ósea y el tono muscular, y contribuye a la salud de las articulaciones, el aumento de la vigilancia, y todo esto se aseguraría sólo con los viajes en bici diarios a la escuela.

¿Cuando es el momento ideal?

Aunque los niños de alrededor de cinco años ya pueden andar en línea recta, no sería responsable dejarlos andar en bicicleta con tráfico alrededor. Los expertos dicen que la edad apropiada para que los niños puedan andar en bicicleta sin supervisión es superior a los ocho años. En Alemania no existe una edad legal, pero la mayoría de las escuelas recomiendan empezar a andar en bicicleta a partir del tercer o cuarto grado. Aquí están las razones más comúnmente citadas:

Por qué los expertos dicen que los niños menores de 8 años son bastante incapaces de andar en bicicleta en el tráfico:

Hasta los 8 años de edad los niños todavía no son capaces de realizar más de una tarea a la vez.

Tienen dificultad para reconocer la dirección de la que provienen los diferentes sonidos.

Todavía se distraen muy fácilmente, y es difícil para ellos concentrarse sistemáticamente durante mucho tiempo.

Mientras que los adultos perciben los objetos incluso en la periferia del campo visual, los niños se concentran sólo en las actividades que ocurren frente a ellos, lo que los hace vulnerables a los peligros que vienen de otras direcciones.

A los niños de la escuela primaria les resulta difícil estimar con precisión la distancia y la velocidad.

Para los niños de más de ocho años los beneficios de la bicicleta son:

La bicicleta enseña a los niños a comportarse en el tráfico.

La actividad deportiva diaria aumentaría su salud y su estado físico.

La toma de decisiones sobre el viaje fomentaría su independencia.

Es un medio de transporte limpio, lo que lo convierte en una gran alternativa para el futuro.

Es más barato que viajar en coche.

¿Cómo preparar a sus hijos para su primer viaje en bici a la escuela?

Compruebe la edad legal en su país en la que sus hijos pueden empezar a ir en bici solos.

Encuentre la mejor ruta y trate de ir con ellos durante un par de días para asegurarse de que todo va bien.

Ponga a prueba su conocimiento de las señales de tráfico.

Revisar las reglas de tráfico, incluyendo el comportamiento en el cruce, la distancia mínima que se debe mantener detrás de los coches y la indicación del cambio de dirección previsto con la mano izquierda o derecha.

Explíqueles por qué es necesario mantener la distancia con respecto a los automóviles estacionados en línea.

Proporcióneles un casco que les quede bien, algunas luces y un candado para bicicletas.

Entrenar su habilidad para andar en bicicleta, su estado físico y sus habilidades para asegurarse de que están lo suficientemente seguros de sí mismos como para hacer el viaje sin supervisión.