¿Alguna vez se ha preguntado lo que significa ser parte intrínseca de las carreras ciclistas, como el Tour de Francia, el Giro de Italia, la Vuelta a España, Paris-Roubaix? Básicamente, todas las carreras famosas que hay? Bueno, así es la vida de Mario Stiehl. Sentarse en la parte trasera de una motocicleta todo el día, asegurándose de que los aficionados al ciclismo recibamos nuestra dosis diaria de fotos de ciclismo. Nos sentamos con uno de los fotógrafos más publicados en el mundo del ciclismo profesional para hablar de su apasionante trabajo.

¿Cómo te iniciaste en el mundo de la fotografía ciclista profesional?

Empecé en 1994. Yo vengo de Alemania del Este, y cuando era niño en ese entonces, todo lo que teníamos era la Carrera de la Paz. Y recuerdo que salíamos de la escuela y nos parábamos a los lados de las carreteras para animar a los ciclistas. Ese fue mi primer encuentro con el ciclismo. Luego empecé a seguir el Tour de Francia y las Clásicas de Primavera en la televisión siempre que teníamos la transmisión.

¿Así que la fotografía no fue tu primer amor, era el ciclismo profesional en sí mismo?

Sí, definitivamente. Verá, en 1991 me interesé por los deportes y las estadísticas deportivas. Uno de mis primeros objetivos fue escribir un libro sobre estadísticas de ciclismo porque no había nada disponible en Alemania (Oriental).

Así que, yo iría a Estrasburgo, Francia, a buscar algunos materiales. La idea era crear mi propio libro en alemán sobre las estadísticas del deporte. Al sumergirme en el proyecto, me di cuenta de que lo que realmente quería y necesitaba eran…. fotos

Mario in the center with his colleagues Scott Mitchell (GBR) and James Starts (USA).

 

Así que me puse en contacto con algunos de los mejores fotógrafos ciclistas de Alemania en ese momento. Cuando les pregunté sobre el costo de sus fotos, no podía creer lo caro que era! Así que decidí dedicarme a la fotografía ciclista. No había sido mi pasión antes. Por cierto, nunca terminé ese libro porque me enamoré de la fotografía.

¿Recuerdas a Graham Watson? El abuelo de la fotografía ciclista. Se jubiló hace dos años. Cuando empecé, le echaba un vistazo a sus libros porque me gustaba su estilo, y desde entonces lo he estado admirando como una influencia. Hace cinco años, pasé una temporada con él, y fue una revelación para mí.

¿Podría darnos un resumen de su día durante una carrera?

En primer lugar, depende realmente de la etapa y del tiempo de viaje alrededor de ella. En algunas grandes vueltas puede ser muy largo. Normalmente me despierto entre las 6 y las 7 de la mañana. Lo siguiente es ducharse y desayunar. Entonces normalmente tengo que estar en el sitio dos o tres horas antes de la salida para crear todos los datos para la etapa de ese día.

Luego, una hora antes de la ceremonia de firma, debo estar allí para tomar fotos de los directores deportivos, de los ciclistas y de toda la gente que rodea la carrera. La siguiente es la carrera en la que paso de cuatro a seis horas, montando en moto alrededor del 80% del tiempo.

© Mario Stiehl

 

Después viene la ceremonia del podium y todas las demás cosas, que se realizan alrededor de media hora después de la llegada. Después de la ceremonia del podio, voy al centro de prensa durante dos o tres horas para enviar las imágenes a mis clientes. Por cierto, no soy el último que se queda en estos eventos. Siempre es Tim De Waele, otro fotógrafo profesional como yo (de Bélgica), quien se queda más tiempo!

Después de eso, vuelvo a mi hotel donde tengo que enviar las fotos porque los clientes son lo más importante. Me pagan por toda la temporada y quieren tener el material lo antes posible. Luego hablo con mi chofer para organizar el día siguiente.

Termino a medianoche o a veces incluso a las 2 de la madrugada. Como he dicho, a veces tenemos traslados muy largos, especialmente al principio o al final de la temporada, cuando viajamos en la oscuridad porque es muy temprano o muy tarde.

No es un trabajo fácil….

¿Cómo es un año típico?

Esta es una pregunta complicada…. La cosa es que mi empresa está creciendo cada vez más, así que ahora trabajo con socios. Pero la conclusión es que estoy fuera de casa unos 260 días al año. Empiezo a mediados de enero y trabajo hasta octubre.

© Mario Stiehl


En temporada baja, estoy en casa. Me gusta el hockey sobre hielo y el baloncesto porque realmente necesito un descanso del ciclismo. Por supuesto, podría ir a cubrir la temporada de ciclocross en otoño…, pero el hecho es que para entonces ya me aburría mucho con el ciclismo.

De las grandes vueltas ¿Cuál te gusta más?

Prefiero el Giro. Es el más bonito, y mucha gente dirá lo mismo. El país y la cultura son increíbles. No es complicado cubrirlo. A veces las etapas son duras, sin embargo, es más relajado que el Tour de Francia.

El Tour de Francia es el más duro. Es la mayor carrera ciclista, todo el mundo lo sabe. Pero para mí, es un circo… Demasiada gente, demasiados periodistas. Como dije, no es complicado cubrir la carrera, pero cuando es tu pasión, entonces cubrirla no es muy divertido.

© Mario Stiehl

Además, después de los ataques terroristas en Francia, no ha sido muy especial en los últimos tres años. Las medidas de seguridad están en todas partes, y es estresante. Y te cansas de ello. Hay que viajar antes y después de las etapas, largos traslados. Sólo mucho estrés.

¿Y fuera de las grandes vueltas?

Hace muchos años, habría dicho el Critérium du Dauphiné y el Tour de Suiza. Estas carreras son realmente agradables y no tan estresantes como las Grand Tours. Podrás conocer a las estrellas antes y después de los Grand Tours, como el Tour de Francia o el Giro de Italia.

Pero en los últimos seis años, añadiría las carreras noruegas, como el Tour des Fjords, y las de Europa del Este. Noruega es simplemente asombrosa por las fotos que tuve la oportunidad de tomar cuando el pelotón estaba pasando a través de paisajes increíbles. Hace que la experiencia sea perfecta.

© Mario Stiehl

 

Así que ahora tengo nuevas carreras favoritas en Europa del Este! La Vuelta a Eslovenia y la Vuelta a Croacia, me gustan mucho. La gente es muy amable. En última instancia, prefiero el Tour de Eslovenia. Debo decir que la organización de las carreras de Europa del Este es cada vez mejor.

En cuanto a las carreras de un día, no tengo favoritos. Por supuesto, están los de París-Roubaix, Flandes, Milán-San Remo, etc. Pero no puedes cubrirlos todos!

Así que cuando planeo mi temporada, tengo que considerar lo que puedo hacer por mí mismo, porque a veces hay carreras similares al mismo tiempo, como París-Niza y Tirreno-Adriático. Así que tengo que hablar con mis compañeros para ver cómo va a ir.

Sabes, en mi trabajo, no puedes tener sólo “un gran trato” con un gran equipo. Como fotógrafo profesional, necesito varios tratos importantes con equipos importantes. Es complicado, pero la mayoría de mis clientes requieren que les proporcione muchas imágenes del 90% de todas las carreras del mundo.

¿Podrías decirnos cuál crees que es la mejor foto de tu vida, aquella en la que sientes que estás en el lugar correcto en el momento correcto??

Sí, por supuesto. Fue hace dos años, una foto que tomé en el Tour des Fjords. Los ciclistas pasaban por una cascada y luego, en el momento oportuno, llega esta ráfaga de viento que salpicó de gotas de agua todo el pelotón. En el mismo momento llega un arco iris. ¡Nunca lo olvidaré!

© Mario Stiehl

¿Cuál es tu mejor recuerdo fuera de la fotografía? ¿Qué carrera nunca olvidarás??

Oh, puedo decírtelo exactamente. Fue la primera victoria de Erik Zabel en el Milan – San Remo en 1997. Viene de Berlín, mi ciudad natal. Cuando ganó la carrera, empezamos a llorar juntos; yo delante de mi televisor, él en la carrera. Erik es un buen tipo.

La última sección de esta entrevista es un par de preguntas rápidas para ti, Mario. Nosotros los llamamos “disparos”. Le daremos algunas opciones entre las cuales usted elegirá la que crea que es la mejor respuesta..

Tiro de Stiehl #1: ¿Qué haces en tu tiempo libre? 1) Un paseo en bicicleta. 2) Siéntese en una silla larga en su patio trasero. 3) Trabajando en la lista de cosas que tu novia preparó para ti..

Definitivamente la lista de cosas por hacer! Y también se trata de pasar tiempo con mi señora y mi hija.

Tiro de Stiehl #2: Después de un día de carrera, ¿qué prefieres? 1) Cerveza. 2) Vino. 3) Batido. 4) Agua..

Cerveza belga!

Stiehl #3: ¿Cuál es la más difícil? 1) Un día de carreras lluvioso y frío en Noruega. 2) Un día (muy) caluroso y seco en la Vuelta.

Las carreras árticas. El calor está bien, pero el frío no es bueno para el cuerpo, no es bueno para las cámaras y para su personal. Pero esos son también los momentos en los que te das cuenta de que esa es tu pasión en la vida porque realmente sientes el dolor.

© Mario Stiehl


Stiehl # 4: Por lo general, las mejores fotos se toman cuando y donde? 1) Un sprint de grupo. 2) Una etapa de montaña. 3) Una contrarreloj.
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¡En una gran carrera! Ves a muchos ciclistas, todos van al límite. Puedes ver sus caras. Realmente ves los límitess.

El ciclismo profesional es un deporte rápido, y a menudo tendemos a apegarnos a la gente principal y a los temas principales del día. Quién ganó, quién se estrelló, quién abandonó. Pero también hay historias increíbles detrás de las cámaras. Desafortunadamente, a menudo omitimos estas historias. Pero Mario y su dedicación son un ejemplo vivo de por qué no deberíamos hacerlo.